Med sju böcker, tre grafiska romaner, tre videospel och en olycklig polsk TV-show, fans av The Witcher har gott om material för att hålla dem upptagna.

Geralt of Rivias äventyr avslutades dock ganska definitivt i romanen The Lady of the Lake - och sedan igen, i videospellexpansionen The Witcher III: Blood and Wine. Hur kunde författaren Andrzej Sapkowski fortsätta Witchers berättelse utan att dra trådar från ett avgörande slut?

Ange interquellen: ett fiktion som äger rum mellan två befintliga verk. Season of Storms är den senaste (men förmodligen inte slutliga) Witcher-romanen och äger rum mellan The Last Wish och Sword of Destiny: de två novellsamlingarna som startade hela företaget. Om du kan göra fred med det faktum att det inte gör mycket för att flytta den övergripande franchisens historia framåt är Season of Storms en ganska bra läsning.

Precis som böckerna som kom före den, är Season of Storms ett livligt och älskvärt fantasygarn, fullt av action, karaktärsutveckling, torr humor och filosofiska tankar i lika hög grad. Geralt of Rivia är fortfarande en mycket trevlig huvudperson att följa i 368 sidor, och det finns något lugnande med en huvudperson som - ibland motvilligt - gör rätt, även i en värld som verkar likgiltig, i bästa fall och fientlig värst.


Om du var nöjd med slutet på Lady of the Lake och är nöjd med att lämna Geralts berättelse där den slutade, finns det ingen brådskande anledning att plocka upp Season of Storms. Men om du älskade Witchers karaktärer, inställning och genomgående smart skrivstil är Season of Storms ett roligt och givande sätt att dyka in igen.

Stormigt väder

Om Season of Storms är din allra första razzia i Witchers värld - ja, först och främst borde det inte vara, eftersom du behöver veta vad som hände i The Last Wish för att få hela historien. Men bara i fallet: vithårig Geralt från Rivia är en professionell monsterjägare som kallas en witcher. Geralt jagar med ett stålsvärd, ett silversvärd, en samling drycker och lite magi monster för magra löner över en mörk fantasivärld, även om människor tenderar att misstro och undvika trollkarlar. Längs vägen försöker han förena sina känslor av isolering med det faktum att han tenderar att plocka upp reskamrater och älskare regelbundet.

Season of Storms berättar en mer eller mindre fristående historia från de tidiga dagarna av Witcher-böckerna. Efter att Geralt och den bedeviling trollkarlen Yennefer beslutat att gå varandra (för första gången), går Witcher igen vägen. Medan jagar på monster och skyddar husvagnar och skaffar bara tillräckligt med pengar för att få slut på mötet, möter Geralt ett dödligt odjur av bestämt onaturligt ursprung.

Efter att ha träffat sin gamla vän Maskros tar Geralts utredning honom till kuststaden Kerack. Under de närmaste hundra sidorna kastas Witcher i fängelse, blir förälskad i en självbetjänad trollkvinna, konfronterar ett dödligt brott chef, kör över en trollkarl, flyr från en territoriell tvist, reser på ett förbannat fartyg och jagar en mängd olika monster längs vägen.

Bokens tempo är för snabb för att bli tråkig, och det finns väldigt mycket mer action än i exempelvis Elves Blood eller The Time of Contempt.

Även om säsongen av stormar är en roman kan den episodiska karaktären av Geralts äventyr få det att kännas som en av Sapkowskis tidigare novellsamlingar. Detta är inte en dålig sak, eftersom Geralt sällan spenderar mer än ett enda kapitel på samma plats eller utför samma uppgift. Bokens tempo är för snabb för att bli tråkig, och det finns väldigt mycket mer action än i exempelvis Elves Blood eller The Time of Contempt.

MER: De bästa gåvorna för älskare av serietidningar

När det gäller temaanalys täcker Season of Storms väl sliten mark för serien. Kungar och drottningar är giriga och kortsynta; små städer är korrupta och misstänksamma; vardagliga människor är fördomsfulla och våldsamma. Samtidigt möter Geralt (bekvämt) precis tillräckligt med hjälpsamma, intelligenta och medkännande människor på vägen för att utmana hans cynism. För varje giriga stadstjänsteman eller stolt trollkarl i boken finns en godhjärtad dvärg eller allvarlig konstabel. Den ständiga push-and-pull mellan apati och empati kommer att vara bekant för långvariga Witcher-fans, men det är lika tillfredsställande i Season of Storms som i någon av de tidigare böckerna.

Tvivelaktiga insatser

Om boken har en stor brist är det att den är begränsad av sin plats i tidslinjen. Geralt diskuterade aldrig ett äventyr i Kerack i någon av de tidigare romanerna. Å ena sidan är det bra, eftersom det innebär att läsare kan starta Season of Storms utan några förutfattade åsikter om vart Geralt kan gå, vilken typ av monster han kan stöta på eller vilka återkommande karaktärer kan visa upp. Den övergripande berättelsen är full av intriger och skiftande allianser och några välplacerade tomter vändningar hjälper Season of Storms att kännas som mer än bara en samling löst relaterade försök och prövningar.

Å andra sidan sker Season of Storms mycket tidigt i Witcher-serien. Som sådan vet vi att det går in på att Geralt, Maskros, Yennefer och andra stora aktörer kommer att komma från sidan 1 att mestadels vara oskadd - och vi vet att den lockande trollkarlen, Coral, inte kommer att hålla fast längre. Intressanta nya karaktärer, som dvärgarbetaren Addario Bach, kan inte låta bli att känna sig lite lik befintliga karaktärer, som Yarpen Zigrin och Zoltan Chivay. Att inte ha tillgång till karaktärer från senare i kronologin betyder att Sapkowski valde att skapa ersatz, en-och-gjort-versioner av dem istället. Det kan ha varit ett mer tillfredsställande sätt att hantera detta dilemma.

Ännu mer än att veta vilka huvudpersoner som lever och dör, kan Season of Storms dock inte få stor inverkan i den övergripande serieberättelsen. Läsarna har redan en god uppfattning om vad som hände mellan The Last Wish och Destiny Sword. Dessutom vet de redan att status quo i Witcher-romanerna inte ändras drastiskt förrän i slutet av Destiny Sword. Geralts äventyr har enorma konsekvenser för Kerack, sant - men då ser vi aldrig Kerack igen. Om du hoppades på stora avslöjanden om inställningen eller berättelsen har Season of Storms inte många av dem.

Slutsats

Efter att ha läst de andra böckerna och spelat spelen fann jag att jag fortfarande längtar efter mer av Geralts äventyr, och det är precis vad Season of Storms levererar. Om du vill ha ytterligare några hundra sidor med Geralt som dödar monster, samlar oddball-allierade, muntligt sparring med mäktiga härskare, genom att korsa svärd med trollkarlar och i slutändan lära sig lite mer om sig själv, lever Season of Storms exakt det.

Boken är ett grundligt underhållande äventyr med en ovanlig huvudperson och mycket variation. I det avseendet är det inte så annorlunda än böckerna som föregick det, men just nu vet jag inte om Witcher-fans nödvändigtvis letar efter något annat. Böckerna och spelen har redan cementerat sig som en av de mest älskade fantasyegenskaperna under 2000-talet; någonting vid den här tiden kommer att kännas som ett seger varv. Men om Season of Storms verkligen är ett seger varv, är det åtminstone en rolig, uppfriskande, med massor av fantastiska landskap längs vägen.

Upphovsman: Hachett