Tillbaka 1998 av misstag Sony såld cirka 700 000 videokameror med linser som använder IR-ljus för att uppnå en viss röntgenfunktion som kan "se" genom mörka, tunna kläder. Medan en liknande funktion aldrig dykt upp på videokameran och marknaden för stillkamera igen, tror forskare att de kan gå ett steg längre och bygga avbildningsenheter som utnyttjar terahertz elektromagnetiska vågor för att konstruera bilder.

Precis som mikrovågor kan användas för röst- och datakommunikation, som infraröda vågor kan användas för mörkerseende kan terahertz-vågor tränga in i fasta föremål och identifiera föremål bakom dem. Forskare vid University of Texas i Dallas (UT Dallas) hävdar att terahertz-tekniken kan byggas som ett CMOS-chip som kan integreras i enheter som mobiltelefoner. Målet med en sådan produkt är dock inte så mycket att uppnå ett voyeur-rykte som Sony-videokameran gjorde.

Forskarna har medicinska såväl som akuta applikationer i åtanke. Till exempel kan chipet användas för att upptäcka cancertumörer eller analysera luftkvaliteten. För att säkerställa att det inte finns några integritetsinvasioner kommer chipet under utveckling att vara begränsat till ett intervall på fyra tum. Men om tekniken fungerar som utlovat finns det liten anledning att tro att produkter med större intervall kommer att göras tillgängliga, till exempel för militära applikationer. UT Dallas-forskarna hävdar att tekniken också kan användas för att påskynda dataöverföringar.

UT Dallas-teamet sa att det nu planerar att bygga ett helt fungerande bildsystem baserat på sitt CMOS terahertz-system.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.