Om hela NSA / PRISM-kontroversen inte har varit tillräckligt för att skrämma dig från Internet, är det ännu mer att oroa sig för offline: Wi-Fi-spårning i butiker.

Visst, vi är vana vid att kamerorna håller ett öga på våra händer och ser till att vi inte får något gott att sälja på eBay. Vi förstår. Men det som är skrämmande är att tegelbutiker håller reda på kundrörelser med hjälp av Wi-Fi-signaler från sina telefoner. Varför? Att studera och kartlägga surfvanor och så småningom skicka dessa kunder annonser utifrån dessa intressen i butiken.

New York Times skrev om Nordstrom, en återförsäljare som ville lära sig mer om sina kunder med den här typen av teknik. Nordstroms experiment är dock en del av en övergripande rörelse från återförsäljare för att samla in så mycket information om kunder som möjligt, inklusive beteendemönster och stämningar. De gör detta genom att använda Wi-Fi-spårningsmetoden och apparna, lära sig deras kön, hur många minuter de spenderar på godisön och så vidare.

MER: 9 Säkerhetstips online från en tidigare Scotland Yard Detective

Enligt rapporten testar nationella kedjor som Family Dollar, Cabela och Mothercare, ett brittiskt företag, dessa tekniker. Även specialaffärer som Benetton och Warby Parker - alla slags återförsäljare, hävdar papperet - litar på den här tekniken för att bestämma saker som skräddarsydda kuponger och butikslayouter.

"Brick-and-mortar-butiker har missgynnats jämfört med online-återförsäljare, som får människors digitala smulor", säger Guido Jouret, chef för Ciscos nya teknikgrupp. "[Varför skulle fysiska butiker inte] kunna berätta om någon som inte köpte blev avskräckt av priser eller bara kom in från kylan?"

Faktum är att konsumenterna har blivit vana vid kakor, profiler och andra onlineverktyg som skapar ett online-annonssystem som tillgodoser deras smak. Onlinebutiker som Amazon vet vem deras kunder är, har register över vad de har köpt och vad de har tittat på i sina virtuella öar. Varför är det annorlunda i tegel och murbruk? Eftersom vi flyttar bevakas vi fysiskt medan vi är online, vi lämnar bara ett digitalt spår.

Ciscos nya teknikgrupp levererar faktiskt spårningskameror till butiker. RetailNext, baserat i San Jose, Kalifornien, använder videofilmer för att studera hur kunderna navigerar. Företaget använder också data som skickas från kundsmartphones för att härleda ännu mer specifika mönster. Detta uppnås när kundens enhet letar efter ett Wi-Fi-nätverk.

Således kan en butik som erbjuder Wi-Fi identifiera var kunden befinner sig fysiskt under sitt tak - inom en radie av 10 fot - även om kunden inte har anslutit sig till nätverket. Butiker vet också när kunden har återvänt eftersom telefonen avger sin egen unika identifikationskod. Således känner en återförsäljare inte bara återkommande kunders shoppingmönster utan varaktigheten mellan besöken.

RetailNext använder enligt uppgift också data för att kartlägga faktiska kundvägar: Det finns en chans på 70 procent att kunden kommer att svänga rätt, och det finns en chans på 14 procent att kunden dröjer kvar på skärmen. Kuslig.

Den fullständiga tvåsidiga rapporten kan läsas här. Naturligtvis kan det vara en bra idé för alla att stänga av Wi-Fi från och med nu utanför hemmet såvida de inte specifikt försöker komma åt butikens trådlösa nätverk.

  • Hur du skyddar din smartphone eller surfplatta
  • Obama tillkännager NSA-spioneringsreformer
  • Hur man spionerar på dina grannar med en USB-TV-mottagare

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.