Det finns en viss typ av person som är nostalgisk för de personliga digitala assistenterna på 1990-talet. En person för vilken pekskärmstangentbord är svåra att använda och för vilka även de fysiska QWERTY-tangenterna på en BlackBerry Keyone är inte tillräckligt stora. En person som vill ha möjligheten att dubbelt starta en Android-telefon för att köra Linux.

Den personen kommer att älska Planet Computers 'Gemini PDA, en överdimensionerad Android-smartphone med ett clamshell-fodral som öppnar för att avslöja ett gigantiskt (enligt telefonstandarder) fysiskt tangentbord.

Gemini kan vara för nisch för de flesta. I själva verket kan även PDA-fans använda Gemini som en sekundär enhet istället för som deras huvudsakliga smartphone, vilket varför Planet Computers gör två separata modeller: ett 4G-alternativ för $ 599 och en Wi-Fi-version för $499. "Vi ser detta som en fick-PC och telefon", sa Janko Mrsic-Flogel, VD för Planet Computers, under en demonstration nyligen i New York City.

Men efter lite praktisk tid med enheten tror vi att Gemini kan vara en bättre fickdator än det är en telefon.

Retro hårdvara möter det moderna livet

Om Gemini påminner dig om Psion Series 5, en handdator omkring 1997, det beror på att några av nyckelaktörerna bakom den enheten hade sina händer i Gemini-skapelsen. Om du aldrig har hört talas om serie 5, så verkar Gemini helt unik - det har inte funnits en sådan enhet på marknaden på flera år.

MER: De mest förväntade smarttelefonerna

Vid 6,75 x 3,12 x 0,59 tum är Gemini smalare än Series 5 och skulle mest likna en föråldrad Android-telefon om du tog bort tangentbordet. Men dess delade DNA med Psion PDA är omisskännligt. Tangentbordet är identiskt, komplett med markörtangenter i full storlek, vilket är en stolthet för Mrsic-Flogel.

Planet Computers redesignade tangentbordet fem gånger för att göra det perfekt, och i min praktiska tid med enheten kändes nyckelresan mer tillfredsställande än att skriva på mitt 2017 MacBook Pro. Nyckellocken på Gemini är avtagbara och mattan under dem utbytbara, så "om tangentbordet misslyckas är det inte som att enheten är borta", sa Mrsic-Flogel.

Piltangenterna är användbara för att navigera runt i en app som Excel, där du måste växla mellan celler för att ange information. Jag har inget behov av att någonsin arbeta i Excel på en smartphone, men jag är säker på att Geminis tangentbord skulle göra livet för människor som gör det lättare.

Du kommer inte att kunna använda Gemini med en hand på 11,28 ounce, vilket gör det mer som en bärbar dator i pintstorlek än en telefon. Men enheten vilar i en vinkel med tillstånd av ett patenterat gångjärn för att underlätta skärmens synlighet. Det är svårt för mig att läsa e-postmeddelanden på min iPhone platt på bordet medan jag äter frukost, men på Gemini skulle det vara en bit kaka.

Från pennan till pekskärmen

Den 5,99-tums LCD-pekskärmen i full HD har ett bildförhållande på 18: 9, men undviker modern smartphone-design genom att omfamna ultra tjocka ramar på både topp och botten (eller vänster och höger, om du använder Gemini i liggande läge för att komplettera tangentbord). Det är ett taktiskt beslut snarare än ett estetiskt. Inramningarna innehåller anslutningskomponenterna, till exempel ett Wi-Fi-chip och LTE-modem, samt högtalare för telefonsamtal och magneter för att hålla clamshell stängd.

Men det finns en nackdel med detta designbeslut. En kant-till-kant-skärm skulle bidra till att Gemini känns som en verkligt uppslukande 21-talets PDA snarare än en nostalgisk återgång till tiden före smarttelefonen.

Lyckligtvis uppgraderade Planet Computers PDA-skärmen under 20 år mellan Psion Series 5: s lansering och Gemini's debut. Psion krävde en penna för att navigera, medan Geminis pekskärmsskärm liknar alla medelstora Android-telefoner på marknaden. Tvillingarna höll Psions appdocka på skärmens nedre skena, men till skillnad från Psions dockningen försvinner Gemini-baren och kan kallas upp igen genom att trycka på en knapp markerad med en planet ikon.

PDA fördelar och nackdelar

Det finns några fördelar och nackdelar som gör Gemini till en perfekt enhet för vissa människor, även om den inte alls är användbar för de flesta.

Förmånerna för stora företag är tydliga. Gemini stöder VMware Horizon View, vilket ger dig åtkomst till skrivbordet från din handenhet. IT-administratörer kan få systemåtkomst tack vare Geminis Ubuntu dual-boot-alternativ, vilket gör det till en idealisk enhet för företagsmiljöer. Planet Computers säljer ett USB-C-till-HDMI-tillbehör på 40 USD, så att du kan ansluta Gemini till en extern bildskärm. Enheten har två USB-C-portar, så att du till och med kan ansluta en USB-C-mus. (Ytterligare 45 USD USB-C-tilläggshubb gör Gemini ännu mer användbar.)

Gemini packar också i ett gigantiskt 4420 mAh batteri, som inte är lätt att ta bort men kan bytas ut.

Men då finns det nackdelar för människor som också använder sina smartphones som, du vet, telefoner. Även om du kan ta samtal med clamshell stängt med en dedikerad hårdvaruknapp ovanpå enheten, kan du inte se vem som ringer. Gemini har LED-lampor som blinkar rött för inkommande samtal, och Planet Computers planerar att låta köpare tilldela färger och kombinationer till specifika kontakter i framtiden. Det borde hjälpa till att mildra "Vem ringer mig?" problem, men du kan inte se några andra inkommande aviseringar med telefonen stängd på samma sätt som med en smartphone.

Gemini har en framåtvänd kamera för att ta videosamtal, men en bakre kamera erbjuds endast som ett extra $ 49-tillbehör. Du måste göra lite operation för att installera kameralinsen med ett Planet Computers-verktyg och även då är 5-megapixellinsen inte exakt konkurrenskraftig med ens billigaste Android-telefoner på marknaden idag. Smarttelefonen drar dubbla funktioner som den primära kameran för de flesta, och det är en uppgift Gemini bara inte klarar av.

Tillgänglighet

Gemini PDA är tillgänglig för beställning Indiegogo. Enheten har redan levererats till tidiga supportrar, med nästa leveransvåg som börjar i maj. Gemini, som fungerar med både GSM- och CDMA-nätverk, har testats på T-Mobile, AT&T och Verizon, men inte Sprint. Planet Computers diskuterar med amerikanska operatörer och detaljhandelskedjor för att sälja enheten i butiker, men det finns ingen tidsram för detaljhandeln just nu.

Vi planerar att testa Gemini och leva med den ett tag för att se om den kan ersätta din dagliga förare, eller om handdatorer äntligen ska läggas ut på bete. Håll dig uppdaterad för en fullständig recension.

Bildkrediter: Toms guide

  • Glöm iPhone X-kloner: Dessa mönster upphetsar faktiskt
  • Bästa produktivitetsapparna
  • Olåst eller bärare? Hur du ska köpa din nästa telefon