Vem det är för: Formgivare och konstnärer som vill producera fina tryck på små modeller.

XYZprinting bryter ny mark med Nobel 1.0, en stereolitografi (SLA) hartsskrivare som kostar bara $ 1 499 och kan producera mycket mer detaljerade objekt än vanliga FDM-skrivare (plast) burk. Med andra SLA-modeller som kostar mycket mer - ta till exempel priset på 3 299 dollar för Form Labs 1+ - Nobel 1.0 lägger hartsutskrift i händerna på hemmanvändare. Nobel 1.0 gör ett bra jobb med att producera komplicerade detaljerade 3D-utskrifter för objekt som smycken, tekniska modeller eller andra modeller, dock det finns några kompromisser: det är mycket långsammare än andra SLA-skrivare, stöder ett begränsat utbud av material och kämpar med några fina detaljer.

  • Bästa 3D-skrivare

Design: Enkel och plast

Nobel 1.0 har en ganska enkel, enkel design. En genomskinlig-orange huva av plast täcker utskriftsområdet för att blockera skadligt UV-ljus, samtidigt som du fortfarande kan titta inuti och kontrollera utskriftsförloppet. Under huven hittar du ett stöd som håller den avtagbara trycksängen. Denna säng rör sig upp och ner via en motor i basen; när tryckbädden lyfts upp ett lager i taget bildas trycket gradvis. Du tar bort tryckbädden genom att vrida den stora ratten och skjuta ut sängen.

Hartset sitter under skrivhuvudet i en bricka med en klar botten som gör att UV-lasern kan lysa igenom och stelnar varje lager av harts. Trycksängen stiger för varje lager av trycket. De flesta SLA-skrivare kräver att du fyller i hartsfacket manuellt, men XYZprinting har kommit med ett snyggt mekanism som automatiskt pumpar harts från behållaren i facket och fyller på facket efter behov utskrift.

Det största trycket som Nobel 1.0 kan skapa är en kub som mäter 5 x 5 x 7,9 tum, totalt 197,5 kubikcentimeter. Det är en anständig storlek för en SLA-skrivare, eftersom dessa enheter tenderar att vara mindre än deras glödgsmältande kusiner. Till exempel 1 299 dollar Lulzbot Mini, som skrivs ut med glödtråd, klarar 6,2 x 6 x 6 tum, totalt 223 kubikcentimeter. Form 1+ SLA-skrivaren kan hantera 4,9 x 4,9 x 6,5 tum, totalt 156 kubikcentimeter. Som sagt, SLA-skrivare används vanligtvis för mindre modeller, så utskriftsvolymen är inte ett viktigt kriterium.

Om du lyfter huven i någon annan riktning än rakt upp efter att Nobel 1.0 är klar med utskriften kan du slå in i utskriften eller tryckbädden och eventuellt skada dem. Form One + har en bättre lösning: en huva på ett gångjärn som lutar locket bakåt.

MER: Topprankade 3D-skrivare på marknaden nu

Det är inte heller lätt att byta harts med Nobel 1.0, eftersom detta kräver att det automatiska påfyllningssystemet töms ut och rengöring av hartsfacket. XYZprinting rekommenderar också att du gör detta om du inte ska använda skrivaren på några dagar, så att hartset inte ställer in. XYZ rekommenderar att du kasserar detta harts snarare än att använda det senare. Form 1+ har å andra sidan hartsfack som kan tas bort, täckas och lagras så att du inte tappar några brickor. Om du ofta byter hartsfärg blir formuläret 1+ lättare. Men Nobel 1.0-autofyllningssystemet gör det snabbare och lättare att producera flera utskrifter.

Utskriftskvalitet: Utmärkt, med mjukt harts

Nobel 1.0 levererade utmärkt kvalitet för de flesta av våra tester och skapade rena modeller med fina detaljer, även om en del lager var synliga vid noggrann undersökning. Vi testade skrivaren med det klara kristallhartset som XYZ tillhandahöll.

Utskrifter av både våra Thinker- och geometriska skulpturtestmodeller hade goda detaljer och mjuka, naturliga kurvor. Nobel 1.0 lyckades skulpturernas komplexa geometri och producerade överhängande ytor och skarpa, rena kanter. Stöd som skrivaren lade till för att hålla utskriften på plats var lätta att ta bort med en kniv och lämnade lite eller inget spår.

Jag märkte en del lager, med enskilda lager av båda utskrifterna synliga med alla tre kvalitetsinställningar som denna skrivare erbjuder. Lager var mer synliga än i samma utskrifter från andra, dyrare SLA-skrivare, till exempel Form 1+, och de försämrade något från Crystal Harts tydliga utseende.

Hartset kan vara väldigt mjukt rakt ut ur Nobel 1.0. På vår testmodell av en uppsättning växlar, till exempel, producerar de flesta skrivare styva utskrifter av de yttre ringarna som håller kugghjulen på plats. Med Nobel 1.0, efter tryckning och tvätt i alkohol, var ringarna så mjuka att de lätt kunde klämmas.

Hartset blev svårare efter att ha härdat utskrifterna med UV-ljus genom att lämna dem ute på en solig dag i ett par timmar. Men jag kunde fortfarande inte bygga växlarna på grund av ett annat problem: hålen i vissa delar var inkonsekventa. Mekanismen är uppbyggd kring tre små kugghjul som måste passa på stiften på en annan del. Men när jag granskade våra tryckta kugghjul noggrant, upptäckte jag att några av de centrala hålen nästan var fyllda med harts, så att de inte passade på stiften.

Jag fick inga andra färghartser som XYZprinting erbjuder, men jag kunde framgångsrikt skriva ut dessa redskap på Form 1+ med ett liknande klart harts. Det är möjligt att de andra hartsfärgerna kan fungera bättre, men det verkar som att XYZ fortfarande har lite arbete att göra.

Utskriftsmaterial: Mycket begränsat

Nobel 1.0 fungerar bara med hartser från XYZprinting, som säljs i 500 ml flaskor som kostar $ 119 för två flaskor. (Du kan inte köpa flaskorna individuellt.) Det är inte billigt, även om det är lite billigare än hartset som används i Form1 +, som kostar $ 149 per liter, och flaskorna håller ganska länge. Som referens använde vår testmodell av Thinker-statyn, som är ungefär 4,5 tum hög, cirka 130 gram harts, cirka 16 dollar värt. Jag kunde producera tre tryck från varje flaska, med lite harts kvar.

MER: 8 Fantastiska 3D-tryckningstrender att titta på

XYZprinting säljer fem hartsfärger: Kristall (klar), Grå, Vit, Blå och Magenta. Flaskorna som dessa material kommer i har en NFC-tagg på botten, som skrivaren läser för att verifiera dem som äkta, och för att spåra hur mycket harts som finns kvar. Denna märkning hindrar dig från att använda harts från andra tillverkare.

Inställning: Enkelt och enkelt

Det finns fler steg för att få Nobel 1.0 igång än vad det skulle vara för en FDM-skrivare. När du har packat upp och startat enheten måste du vänta i 10 minuter medan Nobel 1.0 kör ett diagnostiskt test. Då måste du jämna ut skrivbädden, vilket innebär att du väntar på att den ska sänkas innan du justerar fyra skruvar som håller skrivbädden på plats så att den ligger platt mot hartsfackets botten. Därefter sätter du hartsflaskan på plats och ansluter den till autofyllmekanismen med ett par rör. Inget av dessa steg är svårt, men det innebär en hel del väntan: Det tog ungefär en timme innan jag kunde starta den första testutskriften. Det är ungefär dubbelt så länge som med en FDM-skrivare, men ungefär samma som på andra SLA-skrivare, som tenderar att vara mer komplexa än FDM-versioner. En modell av en ring är inbyggd i enheten, och detta är ett bra första test.

Utskriftsprocess: Enkelt

Nobel 1.0 kan skriva ut från en ansluten dator eller från en fil på en USB-minne. Frustrerande, det finns ingen främre USB-port för den senare: jag var tvungen att nå runt baksidan av Nobel 1.0 för att ansluta enheten. Med en öppen plåt med harts i skrivaren bör du undvika att flytta den för att undvika spill. Som ett resultat är det enklast att skriva ut från en ansluten dator med XYZWareNobel-programvaran, som endast är tillgänglig för Windows. Mac-ägare är kvar i kylan.

Detta program är ganska enkelt, med alla grundläggande funktioner som är lätt tillgängliga från ikonerna till vänster. Med XYZWareNobel kan du ladda modeller (endast i STL-format), flytta och skala dem och exportera filerna för utskrift från en USB-enhet. Programvaran styr också utskriftsprocessen, men du får inte mycket feedback om detta. Annan programvara som MatterControl visar hur utskriften utvecklas i utsökt detalj, vilket visar exakt vilken bit av utskriften som skapas; XYZWareNobel ger dig bara grundläggande information, som hur länge utskriften måste köras och hur mycket harts som finns kvar.

När du har tagit bort den färdiga utskriften från skrivbädden tvättar du den i alkohol för att ta bort eventuellt oupprättat harts. XYZ innehåller en skrapa, plastkar och handskar för detta ändamål, men ingen alkohol. Det är dock lätt att hitta: En standardflaska från apoteket med mer än 75 procent alkoholhalt gör jobbet. När du har tvättat trycket i 10 minuter och torkat det är ditt tryck klart. Denna process var väldigt lätt, om det var lite rörigt. Jag hade inga problem att ta bort utskrifterna från skrivbädden med den medföljande skrapan och tvätta dem.

Utskriftshastighet: Långsam

Nobel 1.0 är inte en snabb skrivare, det tar mellan 10 timmar och 21 minuter på 0,1 mm förinställning och en långa 29 timmar och 6 minuter på högsta kvalitet, 0,05 mm förinställning för att skriva ut en 4,5-tums hög tänkare modell. Det gör den här skrivaren mycket långsammare än Form Labs 1+, som tog 6,5 respektive 12,5 timmar på de två förinställningarna med liknande lagerhöjder. FDM-skrivare är i allmänhet mycket snabbare: LulzBot Mini tog lite mer än 7 timmar att producera en liknande storlek.

Slutsats

Nobel 1.0 ger SLA-utskrift av harts till en ny prispunkt som konkurrerar med FDM-skrivare - vilket ger fördelarna med olika material och renare utskrifter. Nobel 1.0 gör ett anständigt jobb med att skriva ut i harts: Större utskrifter som vår Thinker-figur är otvetydigt attraktivt, men det är långsamt och kämpar med de fina detaljerna som modeller som vårt växellåda behöva. Skrivaren är också betydligt långsammare än dyrare SLA-modeller som Formlabs Form 1+. Så XYZprinting Nobel 1.0 är ett viktigt steg framåt för att göra SLA-utskrift billigare, men det finns kompromisser.

  • 3D-utskriftstjänster granskade: Fungerar de verkligen?
  • Hur man köper rätt 3D-skrivare
  • Titta på den här 3D-skrivaren gör föremål från vätska

Följ Richard Baguley @rbaguley eller på Google+. Följ oss @TomsGuide, på Facebook och igen Google+.

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.