När du hör ordet "drönare" kanske du tänker på den välbekanta fyrhjulingen med fyra rotorer som håller enheten svävande i luften. Men en drönare kan vara vilket flygande fordon som helst som är beroende av datorstyrning. Fastflygplan som $ 169,99 HobbyZone Champ S + RTF och de kommande 1 299 $ Papegojadisko drone kvalificerar definitivt som drönare. Dessa propellerdrivna flygplan använder GPS för att erbjuda smarta funktioner som automatisk landning, hållmönster och flera smarta flyglägen. Vi väntar fortfarande på att få en fullständig hands-on med Disco (du kan läsa vår praktiska förhandsvisning av diskoteket här), men Champ S + är en billig drone med fast ving som är en film att flyga, särskilt med det valfria förstapersonsvy (FPV) -paketet som vi testade.

Design

Champ S + är tillverkad av polystyren och har bara en handfull elektriska komponenter. Det förklarar hur den, trots att den har en vingbredd på knappt 24 tum, väger mindre än 4 uns. Även de elektriska bitarna är lätta: Servomotorerna som rör klaffarna väger drygt 2 gram och det lilla 280 mAh-batteriet som sitter under en lucka i botten av kroppen väger bara 0,6 uns. Denna vikt tillåter inte mycket utrymme för krusiduller; detaljerna på ramen är helt enkelt målade på och delarna hålls samman med tejp. Det ser något sammanfogat - men det handlar om att minska vikten, och det är ett mycket effektivt tillvägagångssätt.

Upphovsman: HobbyZone
(Bildkredit: HobbyZone)

Allt känns dock lite ömtåligt. Vid vår första flygning föll locket som höll batteriet på plats och vi var tvungna att använda tejp för att hålla det på plats. Skumkroppen visade sig också ömtålig: I en låghastighetskollision med ett staket lyckades vi bryta propellern och motorn bakom den, krossa näsan och bryta av rodret. Men, för att vara rättvis, de flesta av dessa kunde fixeras med lite tejp och lim; nya propellrar och motorer är också billiga (mer om detta senare).

Upphovsman: HobbyZone
(Bildkredit: HobbyZone)

Om du använder FPV-satsen (tillval för första person), fäster kameran på toppen av plankroppen med en kabel som går ner till kontrollenheten och batteriet i det lilla hålrummet bakom det. Den lilla kameran är lite mindre än en och en halv tum lång, inklusive antennen, och väger bara några gram, så det påverkar inte flygets flygning väsentligt.

Specifikationer


Propeller: 1, utbytbart batteri med 5 tum diameter
Storlek: 280 mAh Li-jonpolymer

Batteri-liv: 12 minuter (testad)

Storlek: 27 x 18 x 7 tum
Smartphone ansluten: Nej
FAA-registrering krävs: Ingen vikt: 3,9 uns

MER: De bästa drönare och fyrkoptrar på alla budgetar

Kontroller

DSMX-kontrollenheten som kommer med Champ S + är lite mer omfattande än själva drönan, men inte mycket. Något större än en vanlig spelkontroll, den har två kontrollpinnar och ett antal små knappar. Några av dessa knappar utför flera funktioner: Tryck på höger axelknapp en gång och planet går in i hållmönster (HP), där det flyger i en cirkel runt dig. Håll ned knappen och planet går in i auto-landing-läge (AL), där det automatiskt återgår till startpunkten och landar.

Vid vår första flygning föll locket som höll batteriet på plats och vi var tvungna att använda tejp för att hålla det på plats.

På vänster axel finns en trevägsbrytare för flygläget. Detta låter dig växla mellan nybörjare, mellanliggande och erfarna lägen. Vi kommer att diskutera dessa lägen djupare senare, men kort sagt, nybörjarläget försöker skydda dig från att krascha planet.

Flygande

Lådan med Champ S + förkunnar stolt att "vem som helst kan flyga det här planet", och så mycket är sant. Flygplanet är väldigt lätt att flyga, särskilt i nybörjarläget. Här skyddar planet dig från att utföra alltför skarpa manövrer eller gå för fort eller för långsamt genom att begränsa hur mycket du kan luta (luta det framåt / bakåt) och rulla planet åt vänster och höger. Och om du tappar kontrollen, släpper du bara kontrollpinnarna och planet kommer att omorientera sig själv för att flyga rakt och plana. Det finns också en virtuell staketfunktion: Om du flyger mer än 450 fot från styrenheten kommer planet att vända och flyga tillbaka mot styrenheten. Det är definitivt ett alternativ jag önskar att jag hade när jag först lärde mig att flyga flyg så här för många år sedan; det är som att lära sig att köra i en dubbelstyrd bil med en erfaren instruktör vid din sida.

Upphovsman: HobbyZone
(Bildkredit: HobbyZone)

Champ S + är mycket roligt att flyga med lätta, lyhörda kontroller. När du rör vid en av kontrollpinnarna svarar planet snabbt och smidigt, vilket gör det enkelt att räkna ut. Upplevelsen skiljer sig dock väldigt mycket från att flyga med en quadcopter-drönare. Medan du kan sväva en fyrhjuling för att få ditt lager, måste ett plan hålla sig i rörelse för att kunna flyga. Detta plan är inte särskilt snabbt; det toppar vid cirka 6 km / h, vilket inte är mycket snabbare än en gångtakt. Du kan alltid växla till hållmönsterläge, men det skiljer sig från att flyga en drone med samma pris.

När du blir lite mer säker kan du växla till mellanläge. Här får du mer kontroll över planets stigning och yaw så att du kan manövrera hårdare och snabbare. Slutligen ger Expert-läget dig full kontroll, utan säkerhetsfunktioner. Detta läge låter dig göra tricks, men det finns inga skyddsåtgärder för att skydda dig från att göra något som kan orsaka ett stall (där planet inte har tillräckligt med hastighet för att generera lyft, så det faller från himmel). Om det händer kan du dock använda den självutjämningsfunktionen genom att vända lägesomkopplaren tillbaka till Nybörjare och släppa kontrollpinnarna, som bara tar en sekund eller så.

Även om Champ S + är enkel att flyga har den en akilleshäl: den tål inte vind. Eftersom planet är så lätt, trycks det lätt av även en liten vind. Du kan ibland använda detta till din fördel genom att flyga in i eller med vinden för att öka eller minska hastigheten, men ett vindkast tippar också planet när du svänger in i det. Detta är ett plan för flygning på stilla dagar; även en lätt vind kan göra det mycket svårare att flyga, och nybörjarläget kan bara kompensera för en mycket liten vind.

Champ S + förkunnar stolt att 'vem som helst kan flyga det här planet', och så mycket är sant.

Det finns naturligtvis inga funktioner som skyddar dig från dumhet: Medan du försöker några snäva svängar med Champ S +, jag räknade fel och kraschade in i ett staket som bröt propellern, motorn och roder.

Autonom flygning

Champ S + erbjuder inte ett riktigt autonomt läge; du kan inte mappa en kurs och ställa in drönaren att flyga runt den. Det har dock ett par smarta funktioner som nästan räknas som detta. Först är HP-läget. När detta läge är aktiverat flyger planet automatiskt i en cirkel runt styrenheten på ett avstånd och en höjd av cirka 65 fot från dig. Dronan ignorerar alla rörelser av kontrollpinnarna i HP-läge; genom att trycka på knappen igen avslutas hållmönstret. Det är ett snyggt trick om du delar flyguppgifterna, eftersom du kan aktivera det och lämna kontrollen till din pilot. Sedan, när de är bekväma med det och redo att flyga det, kan du inaktivera det läget.

Upphovsman: HobbyZone
(Bildkredit: HobbyZone)

Det finns också en automatisk landningsfunktion (AL). När du trycker på och håller ned den högra axelknappen i några sekunder kommer planet att rikta in sig med platsen och riktningen från vilken det startade och landar automatiskt och stoppar. Jag tyckte att den här funktionen i allmänhet fungerade mycket bra, även om den gjorde ojämna landningar på ojämn mark. Ärligt talat är den här saken så lätt att det ibland var lättare att bara fånga drönaren för hand och strypa ner när den flög förbi.

Förstapersonsvy

Vi testade Champ S + med ett valfritt FPV-kit på 259,99 $, som består av en VA2500-kamera och ett Spektrum Fat Shark Teleporter V4-headset. Kameran fästs på toppen av planet och drivs av huvudbatteriet. Detta skickar en analog videosignal till headsetet på 5,8 GHz-frekvensbandet, som headsetet tar emot och visar på de två skärmarna.

Eftersom planet är så lätt, trycks det lätt av även en liten vind.

När du spänner fast detta på huvudet ser du effektivt vad planet ser genom dubbla 320 x 240 LCD-skärmar. Det är en något desorienterande upplevelse till att börja med; till och med en liten sväng gör att du känner att du faller om när den fyller hela din vy. Och eftersom headsetet fyller hela ditt synfält, är det vettigt att ha en spotter som håller ett öga på planet när du monterar headsetet.

MER: Drone Buying Guide: Allt du behöver veta

Reparationsförmåga

Champ S + är så lätt att den helt enkelt kommer att studsa bort de flesta stötar. Om du lyckas skada skumvingarna eller kroppen kan de tejpas ihop eller fixeras med något lim som fungerar med polystyren. Andra delar är också billigt att byta ut, vilket är bra eftersom Champ inte har några reservdelar. Propellrar kostar $ 4, en ny motor är $ 30 och en ny wing kostar $ 18.

Upphovsman: HobbyZone
(Bildkredit: HobbyZone)

Delarna är ganska ömtåliga. Som nämnts ovan bröt en krasch mot ett staket propellern och motorn, krossade en del av näsan och knäppte av det bakre rodret. Jag kunde fixa de två senare problemen med tejp och lim, men propellern och motorn måste bytas ut.

Batteri-liv

Champ S + drivs av ett litet 280 mAh batteri som passar in i ett hål i huvudkroppen och är ganska lätt att byta ut. Jag upptäckte att detta lyckades ge mig cirka 10 till 12 minuters flygtid, vilket är tillräckligt lång för en bra flygsession. Ytterligare batterier är också billiga och kostar bara 8 dollar vardera.

Slutsats

Champ S + på $ 169 är en rolig drönare att flyga som visar hur fastvingade plan kan vara ett alternativ till fyrhjulingar när de är utrustade med några av samma smarts. Genom att lägga till dessa till ett billigt (och ganska ömtåligt) plan med fast ving, gör du det lättare att flyga och svårare att krascha (det vill säga om du inte uppmärksammar tillräckligt och träffar ett staket). Champ S + är en billig drönare som är väldigt rolig att flyga och som är svår (men inte omöjlig) att krascha, vilket gör den perfekt för nybörjare.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.