Sony Alpha a7 spegelfri kamera är Sonys försök att utmana pro DSLR-modeller genom att packa alla deras funktioner - inklusive en fullbildssensor - i en mindre kamera. 24,7-megapixel Alpha a7 (1700 $, endast kaross) jämförs väl med full-frame DSLR från Canon och Nikon, till exempel Canon EOS 6D (1 900 $, endast kaross) och Nikon D300S (1700 $, endast kaross). I våra tester tog a7 utmärkta bilder med massor av detaljer och livfulla färger och kommer i ett paket som är mycket lättare att bära med sig för fotografering hela dagen. A7 är dock inte utan konstigheter, som ett komplext menysystem och alltför aggressivt ljud (kornighet).

Vi tittade också på 36,4-MP, $ 2300 (endast kropp) syskon Alpha a7R-kamera och noterade några av dess fördelar och nackdelar.

MER: Bästa spegelfria kameror

Design

A7 är mycket mindre och mer kompakt än konkurrerande DSLR-kameror. Med bara 2 tum djup och drygt ett pund i vikt (endast kropp, 28-70 mm kitlinsen lägger till ytterligare 10 uns) är den lätt att bära för fotografering hela dagen.

Den bakre LCD-skärmen mäter 3 tum diagonalt med en upplösning på 640 x 480 - standard för kameror i den här klassen. Det lutar till 90 grader upp och cirka 45 grader ner, vilket ger en hel del flexibilitet för fotografering ovanifrån eller under. A7-skärmen roterar emellertid inte ut som skärmar på vissa DSLR: er (till exempel $ 1200 Canon 70D), och det är inte heller en pekskärm.

För det mesta visar LCD-skärmen information som slutartid, bländare och mätningsläge i tät layout. Ett tryck på DISP-knappen växlar till en liveförhandsgranskning av ditt skott, vilket är skarpt i utom mycket svagt ljus. I stark sol är LCD-skärmen ganska svår att se; det är där sökaren kommer in.

Det stora okularet ovanför skärmen ser ut som en vanlig DSLR. Men det här är en elektronisk OLED-sökare (EVF) med en högre upplösning (1024 x 768) än den bakre LCD-skärmen. Bilderna ser ljusa, klara och färgglada ut och den snabba uppdateringsfrekvensen förhindrar den stammande effekten som vissa EVF-skivor drabbas när du panorerar från sida till sida.

En liten sensor ovanför EVF upptäcker ett objekt som närmar sig (som ditt ansikte) och slår på EVF medan du stänger av LCD-skärmen. Det är dock lätt att av misstag utlösa sökaren (och därmed inaktivera LCD-skärmen) om ett finger eller kameraremmen kommer nära sensorn eller om du håller kameran nära kroppen medan du använder LCD. Kameran tar sedan ungefär en sekund att sätta på LCD-skärmen igen. (Du kan ställa in att kameran endast ska använda skärmen eller bara sökaren om du vill.)

Ingen av a7-kamerorna har en inbyggd blixt, men de har alla en standardskor för att fästa externa blixtar från Sony eller andra tillverkare.

Kontroller

A7 har ingen brist på kontroller, med fem rattar, en omkopplare och 13 knappar, mestadels placerade till höger uppe och till höger på kameran. Den här inställningen kan vara förvirrande först, men när du förstår det kan du göra justeringar mycket snabbt. I manuellt läge, till exempel, gör rattarna på framsidan och baksidan av kroppen dig att ställa in slutaren hastighet, bländare och ISO (ljuskänslighet) samtidigt utan att titta bort från sökare.

Det finns tre anpassade knappar: en överst (markerad C1), en nära sökaren (C2) och en längst ned till höger på kameran (C3). De kan ställas in för att utlösa alla funktioner i kameran, från fokuslås till att skicka en bild till en smartphone. I själva verket kan du programmera om vilken knapp som helst (även om den redan är märkt för en viss funktion) för att aktivera någon av kamerans funktioner. Detta kan dock bli mycket förvirrande om det inte används noggrant. (Du kan alltid göra en fabriksåterställning.)

MER: Canon EOS 70D Review

De flesta kontroller är tillgängliga och väl märkta, men några är dåligt placerade. Exponeringskompenseringsratten finns i det övre högra hörnet, som vi ibland stötte på och av misstag vred. Videoinspelningsknappen ligger på en infälld plats på höger sida av greppet, vilket är svårt att hitta genom att känna eller till och med nå med höger tumme.

Menyerna på skärmen är också något besvärliga. De är uppdelade i sex flikar (kamera, inställningar, Wi-Fi, etc.), som var och en är indelad i flera sidor. Om du till exempel vill inaktivera sökaren måste du gå till fliken inställningar och sedan till den tredje sidan med inställningar. Lyckligtvis kan du nå de flesta viktiga kontroller från en knapp eller från den mindre funktionsmenyn, som nås genom att trycka på Fn-knappen ovanför den bakre kontrollratten.

A7 gör mycket bra i vårt test av hur enkelt det är att komma åt nyckelinställningar (med standardkontrolltilldelningar).

Miljö Steg / knapptryckningar Fungera
Slutare 0 Exponeringens längd
Öppning 0 Mängden ljus släpps in
ISO 0 Ljuskänslighet
Fokuserat läge 1 Punkt eller punkter som används för fokus
Ljusmätning 3 Del av bilden med optimerad exponering
vitbalans 4 Övergripande färgbesättning av bilden
Exponeringskompensation 0 Ställ in automatisk exponering så att den blir mörkare eller ljusare
Wi-Fi-delning 3 Skicka bilder till din smartphone, aktivera fjärrsökaren
Videoinspelning 0 Byt från foto till video och tillbaka
Spela 0 Visa bilder eller videor du har tagit
Radera bild 1 Radera foto från minneskortet
Fotograferingsupplösning 1 Antal megapixlar
Fotokvalitet 3 Mängden JPEG-komprimering / detalj eller RAW
Videoupplösning 3 Linjer för upplösning och bildhastighet
Videoinspelningskvalitet 3 Mängden kompression / detalj
Kör 1 Enstaka foto, burst, timer, etc.

Bildkvalitet

A7-seriens utmärkande funktion är en fullbildssensor som är nästan dubbelt så stor som de så kallade APS-C-sensorerna i vanliga DSLR, till exempel $ 850 Nikon D5300 och spegelfria kameror som $ 1 000 Samsung NX30. En större sensor betyder större fotosidor (pixlar) som fångar mer ljus för bättre detaljer och mindre brus (kornighet) vid fotografering i svagt ljus. Och det framgår av våra tester, där a7 producerade ganska skarpa, tydliga bilder i situationer där andra kameror kämpade.

Dagsljusresultat

A7 fungerade bra om dagen och mätte exakt ljuset i de flesta av våra testfoton, inklusive bakgrundsbelyst och andra komplexa situationer. Vi upptäckte också att de tagna bilderna såg bra ut, med goda detaljer och färger som var tro mot originalscenen.

Ett foto av New York Dance Parade under hårt eftermiddags solljus visar inte överexponering. Färgerna är mycket exakta. Kameran övermättade inte de dämpade färgerna på konstnärernas dräkter och markiserna på gatan.

ISO 125, 55 mm, f / 11, 1/25 sek.
ISO 125, 55 mm, f / 11, 1/25 sek.

Men när färgerna verkligen är mättade i verkliga livet, fångar a7 dem i all sin rikedom, som på det här fotot från en park.

ISO 1250, 55 mm, f / 10, 1/125 sek.
ISO 1250, 55 mm, f / 10, 1/125 sek.

Prestanda är lika imponerande på närbilder. I ett porträtt av en man utanför ett kafé med mildare eftermiddagsbelysning syns individuella hårstrån på huvudet och små rynkor runt ögonen.

ISO 400, 55 mm, f / 5.6, 1/80 sek.
ISO 400, 55 mm, f / 5.6, 1/80 sek.

Vissa granskare har noterat att a7 JPEG-filerna verkar lite "mjuka" i fokus. Det var inte vår erfarenhet; dock uppdaterade vi kamerans firmware (i huvudsak dess operativsystem) från 1.00 till version 1.02, som finns på Sonys webbplats.

Det skedde ingen dramatisk förändring, men vi tog några väldigt skarpa bilder, till exempel ett foto av nedre Manhattans silhuett som tagits från Hudson River på en solig eftermiddag. Med en relativt liten bländare på f / 11 fångar bilden ett djupt skärpedjup, vilket visas i mycket fina detaljer när vi zoomar in i de avlägsna byggnaderna.

Resultat med svagt ljus

I svagt ljus producerar alla digitalkameror lite "brus" i bilder, vilket skapar det korniga utseendet som är kompromissen när du använder högre ISO-inställningar (ljuskänslighet) för att skörda tillgängligt ljus. A7 och a7R är inga undantag från denna regel, men bullernivån var lägre än de flesta kameror producerar vid en given ISO-inställning. Mängden buller var definitivt acceptabel upp till en imponerande ISO 6400, och till och med acceptabel vid mycket höga ISO 12 800, om du absolut behöver gå så hög på grund av mycket minimalt ljus.

Exponeringen på nattfoton var lika imponerande som om dagen. På det här fotot av ett kafé, skottat på ISO 6400, är ​​allt från den ljusa interiören till besökare som slappar i de yttre skuggorna lätt att se.

ISO 5000, 55mm, f / 5.6, 1/60 sek.
ISO 5000, 55mm, f / 5.6, 1/60 sek.

Att fotografera med ISO 6400 innebär ofta att många små detaljer går vilse i buller (och brusreducering), men i en plack skott, detaljerna i de snidade namnen är fortfarande skarpa och bullret försämrar inte kvaliteten i finalen bild.

Bildtext: ISO 6400, 55 mm, f / 2.8, 1/60
Bildtext: ISO 6400, 55 mm, f / 2.8, 1/60

A7 och a7R har båda en ljudreduceringsfunktion, men det kan vara lite tungt i vissa fall för att ta bort för mycket detaljer i processen, särskilt när inställningen för hög ISO NR var på Normal miljö. (Vi rekommenderar att du ställer in den på Low istället.)

Sony försöker vara lite för smart här. A7-kamerorna tillämpar mer brusreducering på områden med platt färg, till exempel himmel om dagen eller natten, där bullret skulle normalt vara mer synlig och mindre för detaljer som kan gå vilse i processen att utjämna kornighet. Det är en snygg idé, men det slutar med att lämna en halo av buller runt kanterna i bilder tagna med höga ISO-nivåer på 3200 eller högre.

ISO 12,800, 55 mm, f / 1,8, 1/2000 sek., Normal NR-inställning.
ISO 12,800, 55 mm, f / 1,8, 1/2000 sek., Normal NR-inställning.

Det finns också ett intressant tillvägagångssätt som heter NR Multi, där kameran tar tre bilder i snabb följd och kombinerar dem för att minska buller. (Detta fungerar för att ju kortare slutartid, desto lägre brus.) NR Multi verkar ganska effektivt, men bör användas med försiktighet: allt som rör sig i bilden blir suddigt.

För att få jämförbara resultat testade vi alla full-frame DSLR-kameror och spegelfria kameror med en primär (icke-zoomande) lins med ungefär 50 mm brännvidd. I det här fallet sköt vi främst med Sonys $ 1000 Sonnar T FE 35mm F1.8-objektiv. Vi använde också $ 800 Sonnar T FE 35mm F2.8-objektiv. Sony erbjuder a7 både som enbart kroppen och i ett $ 2000-kit med FE28-70mm F3.5-5.6 OSS-zoomobjektiv; vi testade inte detta linsalternativ.

Vi ställer in kamerorna för att skjuta högkvalitativa JPEG-filer och samtidigt fånga okomprimerad RAW datafiler så att vi kunde se om brister i bilderna var från kamerans bildtagning eller dess JPEG bearbetning. (Det hjälpte oss till exempel att se att mer skärpning säkert kunde tillämpas på JPEG-filer.)

Videokvalitét

A7 (liksom a7R) fångar upp till full HD 1080p-video med 60 bilder per sekund. Det fångar inte upp 4K-video med högre upplösning som nu är aktiverad på vissa kameror (som Panasonic GH4), men den kan visa stillbilder i 4K-upplösning på en kompatibel 4K-TV. (Den nya a7S tar 3840 x 2160 video, men bara om den är ansluten till en extern inspelningsenhet.)

Videoresultat med starkt ljus

Vi tyckte att a7: s video var ren och skarp, med massor av detaljer med maximal bithastighet på 28 Mbit / s, och autofokusen följde ganska bra med en rad marscherande trummisar i en parad. De små inbyggda mikrofonerna hämtade den blomstrande rytmen, men i andra tester fann vi att de gjorde det mindre bra med nyanserat ljud. I tystare miljöer plockade de också upp oavsiktligt buller.

Lyckligtvis tillåter ett 3,5 mm uttag på sidan av kamerahuset att du kan ansluta en högpresterande extern mikrofon. A7 har också ett hörlursuttag för övervakning av ljudnivåer under inspelning - en sällsynt funktion på en enhet som inte är en dedikerad videokamera.

MER: Hur man tar bra video

Resultat med svagt ljus

Fotografering i en park under gatlyktor, a7 fångade en bra detaljnivå och acceptabelt ljud, den här gången av en solotrommis. Fokuseringen var dock långsam, medan kameran tog några sekunder att ställa in fokuspunkten när vi panorerade över scenen och sedan tillbaka till trummisen.

Autofokus, fotograferingshastighet och batteri

Liksom de flesta avancerade spegelfria kameror innehåller Sony a7 snabba DSLR-stil fasdetekteringspixlar på sitt bildchip. Denna autofokusteknik är särskilt användbar för rörliga föremål. A7 använder också pek-och-skjut-kontrastdetekterings-AF för att öka fasdetekteringen, en vanlig installation som kallas hybrid autofokus. Med 25 kontrast- och 117 fasdetekteringssensorer spridda över bildbehandlingschipytan slog a7 snabbt i fokus, vanligtvis tar det mindre än en halv sekund.

A7R har som jämförelse bara 25 kontrastdetekteringssensorer och är långsam att fokusera, tar ofta över en sekund. I praktiken gör detta a7R ett dåligt val för allt som kräver snabb fokusering, till exempel uppriktig fotografering eller actionbilder. A7Rs högre upplösning är dock en fördel för att fånga extremt detaljerade föremål som inte rör sig, till exempel vid fotografering av modeartiklar eller konstverk.

Sony hävdar att a7 kan ta bilder med hastigheter upp till 5 bilder per sekund, och detta bekräftades i våra tester, där kameran sköt med precis under denna hastighet. I våra tester med ett snabbt SanDisk Extreme SDHC-minneskort kunde a7 också fortsätta fotografera i den här hastigheten för imponerande 26 bilder, så att den kan fånga långa handskar.

MER: Varför autofokus är den nya megapixeln

Efter uppdatering av firmware till version 1.02 förbättrades kamerans starttid, men den var fortfarande lite trög; och autofokustiden - redan bra - fick en smidgen snabbare.

Batteriets livslängd var på kortsidan. Sony hävdar att det medföljande batteriet är bra för 135 minuters video eller 270 foton. Detta påstående verkar emellertid ganska optimistiskt eftersom vi tyckte att det vanligtvis dränerades efter några timmars allvarlig skytte. Det är betydligt mindre än du kan förvänta dig av en DSLR, som inte behöver belysa en sökare och LCD-skärm. Canon 70D kan till exempel få upp till 1 300 foton per laddning. 70D är en mycket kraftigare kamera. Men även Samsung NX30, en annan spegelfri modell med en elektronisk sökare (om än en mindre sensor) och stor LCD, är klassad för 360 skott.

Trådlöst och GPS

Sonys a7-kameror har inte GPS. Men de låter dig skicka bilder till en smartphone eller dator som kör Sonys gratis PlayMemories-programvara (Android, iOS, Mac och PC.). Processen är ganska enkel: välj bilden på kameran i uppspelningsläge och välj sedan Skicka till dator från skärmmenyn.

Förvänta dig inte att bilder rusar genom etern. I våra tester tog det en minut och 35 sekunder att skicka en enda 24-megapixelbild från a7 till en dator. Att skicka en bild till en smartphone var snabbare, det tog drygt 30 sekunder, men bara för att bildstorleken automatiskt minskas till 2 megapixlar. Du kan inte skicka bilder i full upplösning till smartphones.

Både a7 och a7R låter dig fjärrstyra kameran på två sätt: över en USB-anslutning med den gratis fjärrkontrollen Programvara för kamerastyrning för Windows eller Mac eller från en smartphone med PlayMemories Mobile-appen (för iOS och Android).

USB-anslutningen ger dig fullständig kontroll över kameran (förutom zoom och manuell fokus), men du får inte en förhandsgranskning av bilden på datorn. Och den här fjärrkontrollen fungerar inte via en Wi-Fi-anslutning. Dessa två utelämnanden begränsar allvarligt användbarheten av den här funktionen.

PlayMemories Mobile-appen är på motsatt extrem. Det ger dig en något fördröjd förhandsvisning av bilden, men låter dig inte styra kameran på annat sätt än att ställa in exponeringskompensation och trycka på slutaren. Alla andra inställningar är automatiska.

I grund och botten är båda fjärrkontrollprogrammen värdelösa. Sony borde ha rullat dessa funktioner till ett program.

Objektivval och tillbehör

De två främsta linserna vi använde för testning - Sonys $ 1000 Sonnar T FE 55mm F1.8-objektiv och $ 800 Sonnar T FE 35mm F2.8-objektiv gav utmärkta resultat. De tog tydliga, skarpa bilder med mycket liten kromatisk aberration (färgutstrykning) över bländarområdet och höll utmärkt skärpa över ramen. Ett foto av en kvinna, skottad med 55 mm-linsen med en mycket bred bländare på f / 1,8, visar hur linsen kan suddas ut nästan hela ramen men ger klibbskarpa detaljer i kontaktpunkten runt ögonen.

ISO 160, 55 mm, f / 1,8, 1/250 sek.
ISO 160, 55 mm, f / 1,8, 1/250 sek.

Vår enda reservation för a7 är bristen på linser för dessa kameror: För närvarande erbjuder Sony bara fem alternativ som är utformade för användning med fullbildskameror som a7. (Utöver de två primtal som vi testade finns tre zoomobjektiv tillgängliga.) Sony hävdar att 15 objektiv kommer att finnas tillgängliga under året, vilket bör ge ett mycket bättre urval för allmän användning. Sony har inte specificerat vilka typer av linser som kommer nästa.

MER: Bästa DSLR: er

Slutsats

Alpha a7 är en enastående artist du kan ta med var som helst och ger mycket skarpa bilder med utmärkta detaljer och exakta färger. Fotografering i svagt ljus gav också högkvalitativa bilder med fullbildsensorn som drar in mer ljus än de mindre APS-C- eller Micro Four Thirds-typerna på vanliga konsumentspegelfria och DSLR modeller.

Sammantaget har bilderna som tagits av a7 lite synligt brus vid ISO-inställningar upp till 1600, vilket gör den till en bra skjutare med svagt ljus. Det, i kombination med den snabba autofokusen för fasdetektering, utmärkt detalj och liten storlek, gör a7 till en fantastisk välj för actionfotografer eller någon annan som vill ha högsta kvalitet och inte vill släpa runt en jätte kamera.

Specifikationer

Modellnamn Sony Alpha a7
Megapixlar 24.7
Typ Spegelfri
Pris 1600 dollar (kropp)
Skott per sekund, max 5
Sensortyp Fullbild CMOS
Kitlinsalternativ 28-70mm zoom
AF-punkter och typ (er) 117 fasdetektering, 25 kontrastdetektering
Slutartid 1/8000 till 30 sekunder
ISO-intervall 50-25600
Huvudsakliga videoupplösningar / bildhastigheter 1080p och 1080i vid 60 fps och 24 fps; 1440 x 1080 och 640 x 480 vid 30p (olika datahastigheter)
Videofilformat AVC-HD (för 1080), MP4 (andra)
Inbyggd blixt Nej
Varm sko Ja
Korttyp (och flera kortplatser?) SDXC, Memory Stick XC-HG Duo
Portar (HDMI, USB, etc.) USB, HDMI, mikrofon, hörlurar
Batteri och skott per laddning 1080 mAh, 340 bilder (med LCD på)
Trådlösa funktioner Wi-Fi, NFC
Bildstabilisering Finns i 28-70 mm kitlins
Mått och vikt 5 × 3,75- × 1,9 tum, 16,7 uns

Följ Richard Baguley @rbaguley eller på Google+. Seniorredaktör Sean Captain bidrog till denna recension. Följ honom @seancaptain och igen Google+. Följ oss @tomsguide, på Facebook och igen Google+.

  • DSLR vs. Spegelfria kameror: Vilket är bättre för dig?
  • Samsung NX30 Review: Mirrorless Camera härmar DSLR
  • Bästa smarttelefonkameror

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.