När jag var liten hade vi inte dessa fina elektroniska drönare. Vi hade bra, gammaldags pappersplan. Våra fantasifullt vikta flygande skapelser seglade över rummet, vridna och vända när de gick. Nu kolliderar världen av pappersplan och drönare med $ 49 PowerUp! 3.0, ett fjärrstyrt pappersflygplan.

Du klämmer PowerUp-modulen på ett pappersplan, ansluter den till din mobiltelefon så blir pappersplanet en smarttelefonstyrd drönare som kan klättra, vända och blixtlås runt platsen med överraskande hastighet och nåd. Inte bara rör det om alla slags nostalgi i mig, det är jättekul att flyga.

Design

Den aktiva delen av PowerUp är en liten, lätt kolfiberremsa med en kupol fram och ett roder och propeller på baksidan. Under den genomskinliga plastkupolen sitter all elektronik, inklusive ett litet batteri, sensorer, styrenheter och en Bluetooth-mottagare. En tråd som sticker ut från toppen är Bluetooth-antennen, och en liten brytare bakom detta slår på och av systemet. Denna omkopplare är väldigt liten och ganska besvärlig att använda: Jag använde vanligtvis en penna eller gem för att slå på eller av den.

Upphovsman: Richard Baguley
(Bildkredit: Richard Baguley)

I den andra änden av remsan finns en liten motor som driver propellern och ett litet roder som styr planet. Hela saken är väldigt lätt och väger bara 0,3 uns. Den är byggd för att vara balanserad så att vikten inte lutar pappersplanet framåt eller bakåt.

Pappersplanet är naturligtvis den andra delen av fordonet. PowerUp innehåller fyra ark rött papper förtryckt med instruktioner för två plan: Invader och Nakamura.

MER: Drone Buying Guide: Allt du behöver veta

Invader är ett nybörjarplan som är stabilt och lätt att flyga. Nakamura är mer manövrerbar men svårare att kontrollera. Det finns naturligtvis inget som hindrar dig från att skapa ditt eget pappersplan och fästa PowerUp på det, men dessa två pappersplan ger en bra utgångspunkt. Företagets webbplats innehåller också flera nedladdningsbara mallar att du kan skriva ut, vika och flyga, inklusive en förtjusande hjärtformad för Alla hjärtans dag.

Kontroller

PowerUp ansluter till en app med samma namn (iOS och Android). Eftersom den använder Bluetooth Smart för att ansluta (en version med låg effekt av den trådlösa standarden) måste din enhet stödja denna teknik. Alla Apple iPads och iPhones sedan 2011 har inkluderat detta, och de flesta Android-telefoner och surfplattor sedan version 4.3, från 2012.

Den enkla appen har en enda gasreglering och en virtuell horisont, liknande de som används i riktiga flygplan. Skjutreglaget ställer in motorhastigheten och därmed planetens hastighet och höjd. Du vrider planet åt vänster eller höger genom att luta din smartphone i rätt riktning. Rattar på appen visar också batterinivån, Bluetooth-länkens signalstyrka och den aktuella kompassrubriken.

Som en allmän regel, om ditt pappersplan flyger bra på egen hand, kommer det att flyga bra med PowerUp.

En handfull inställningar är tillgängliga för att styra saker som att vända på roderkontrollen eller inaktivera flygassistansfunktionen, som försöker hålla planet plant och plant. Du kan också visa en väderskärm eller aktivera falska flygtrafikstyrningsljud för atmosfären. Signalens räckvidd kommer att variera, men jag hade inga problem att flyga PowerUp en bra 50 till 60 fot från den kontrollerande mobiltelefonen. Om du flyger utanför räckvidden kommer PowerUp att fortsätta: det finns ingen återkomst till hemmet eller någon annan hemfunktion.

Flygande

Att flyga PowerUp är en ganska udda upplevelse. Ditt pappersplan flyger fortfarande som ett normalt pappersplan och glider långsamt. Men du kan få det att snabba upp, klättra och vända som ett RC-plan i full skala. Du behöver dock en ganska stor mängd utrymme för att flyga: vändcirkeln för nybörjarens Invaderplan är cirka 30 fot. Så vardagsrummet kommer inte att klippa det, särskilt eftersom kontrollerna inte är tillräckligt exakta för att navigera genom dörröppningar eller fönster. Du behöver också en still dag: Precis som alla pappersplan är PowerUp känslig för att slängas med en liten bris.

Upphovsman: Richard Baguley
(Bildkredit: Richard Baguley)

Du kan styra tryck och vänster-höger rörelse, men du får ingen direkt kontroll över att klättra eller förlora höjd. Tanken är att du får planet att klättra genom att lägga till dragkraft, som påskyndar motorn och sedan saktar ner motorn när du vill att planet ska dyka. Det driver fortfarande som ett pappersplan, även om den extra vikten gör att den flyger lite långsammare. För att uppnå en balans mellan klättring och dykning krävs en viss justering av pappersplanets hissar. Du kommer att vilja hitta en punkt som gör att den kan göra båda medan du fortfarande är stabil, beroende på dragkraften.

Som en allmän regel, om ditt pappersplan flyger bra på egen hand, kommer det att flyga bra med PowerUp. Om pappersplan störtar till jorden som en blyballong, det kommer att göra detsamma med PowerUp ansluten, bara lite snabbare.

Mängden vridning som planet kan göra varierar med typ av plan, men det är inte så mycket på de flesta. För att utföra en hel cirkel krävs vanligtvis ett utrymme på minst 30 fot i diameter och med gott om öppet utrymme ovan. Några av de mer avancerade modellerna kan gå snabbare (och flyga långsammare), men de är svårare att flyga.

MER: Vad FAA: s drönaregler kan betyda för dig

Om du är en riktigt avancerad flygare, kan du med den senaste versionen av PowerUp-programvaran bifoga två PowerUps till ett enda plan och styr båda samtidigt för ett dubbelmotorplan som kan flyga snabbare och högre.

Reparationsförmåga

PowerUp känns lite ömtålig, men den hanterade många kraschar och hårda landningar i våra tester utan incident. Den främre kupolen är vanligtvis den del som träffar marken först, men den stod upp mot dessa kraschar med bara några mindre repor. Ett extra propellerblad ingår också som passar enkelt på motoraxeln på enhetens baksida. Ett reservdelssats (som innehåller två rotorer, två baldakiner, två roder och två gummistötfångare för kapellens framkant) kostar en mycket rimlig $ 10.

Batteri-liv

PowerUp innehåller ett litet batteri inuti den främre kupolen, vilket vi hittade ger cirka 8-10 minuters flygtid. Det är lite längre än de flesta billiga drönare eftersom motorn inte behöver arbeta ständigt för att hålla den högt: aerodynamik gör det. Till exempel stannar Axis Aerius, vår favorit miniatyrdrona, uppe i 5 minuter.

Upphovsman: Richard Baguley
(Bildkredit: Richard Baguley)

PowerUp kan laddas genom att ansluta ena änden av den medföljande mikro-USB-kabeln till uttaget på baksidan av den främre kupolen och den andra till en USB-port. Det tar cirka 20 minuter att ladda batteriet. Batteriet kan inte tas ut eller bytas ut.

Slutsats

PowerUp på $ 49 är enkel att använda och rolig att flyga. Det erbjuder en rimlig mängd kontroll, och med övning kan den flygas exakt. Men det är inte en quadcopter drone: du kan inte sväva eller exakt rikta in den. Glöm att slå din nemesis på jobbet över kontoret med öppen planlösning: du har tur att komma nära det mesta. Men du kan, med övning, kunna surra dem som Cary Grant i North by Northwest. Och PowerUp kommer definitivt att roa pappersplansfläktar, eftersom det erbjuder en ny dimension av flygning.

MER: De bästa drönare och fyrkoptrar på alla budgetar

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.