Det är uppenbart att $ 99 LG Tribute 5 för Boost Mobile riktar sig till människor som värdesätter självporträtt framför andra funktioner. Den främre kameran har samma 5-megapixelsensor som bakskjutaren, och du får några röst- och gestkontroller för att förenkla självtagning. Tribute 5 skär dock massor av hörn för att uppnå sitt låga pris, inklusive en lågupplöst skärm, svag kamerakvalitet och långsam prestanda.

Design: Knappar på baksidan

LG förvisar knappar på Tribute 5 - eller flyttar dem åtminstone ur sikte. I stället för en hemknapp på framsidan av telefonen har LG placerat den precis under den bakre kameran. Du hittar även volymknappar där ovanför och under strömbrytaren. Det ger Tribute 5 ett snyggt utseende, men det kan vara svårt att ge din telefon liv. Många gånger skulle jag trycka på hemknappen för att väcka den från vila, bara för att upptäcka att jag istället trycker på en av volymknapparna. En Knock On-funktion som låter dig dubbelklicka på skärmen för att väcka enheten eller sätta den i vila eliminerar denna förvirring.

Upphovsman: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Tribute 5: s glasskärm viker för en plastbaksida. LG har gett ryggen en subtilt räfflad struktur, vilket gör den något lätt att greppa. Det är till hjälp, eftersom de böjda kanterna på telefonen gjorde att det kändes som om hyllningen försökte spruta ur min hand.

Bild 1 av 6
Bild 2 av 6
Bild 3 av 6
Bild 4 av 6
Bild 5 av 6
Bild 6 av 6

Vid 5,65 x 2,85 x 0,35 tum matchar Tribute 5 i princip storleken på Samsungs Galaxy J3, en annan rabattelefon tillgänglig för Boost Mobile-kunder. Telefonerna väger till och med samma, med 4,8 uns - lättare än 5,11 uns Motorola Moto E (finns även via Boost) eller den olåsta 5,57-ounce Huawei Honor 5X.

Skärm och ljud: Ett svagt utseende

Tribute 5: s 5-tums skärm är en av de kompromisser LG gjorde för att lägga ut en $ 99-telefon. Upplösningen 854 x 480 på denna IPS-skärm är inte lika skarp som vad du får från andra budgettelefoner som Galaxy J3 (en relativt lyxig 1280 x 720) eller Moto E (960 x 540). Ändå kunde jag titta på trailers för The Hateful Eight eller Spectre utan att behöva anstränga mig för att ta reda på detaljer.

Se bara till att titta på skärmen inomhus. Vi mätte ljusstyrkan på Tribute 5-skärmen och den slog bara 293 nit, vilket är långt under den genomsnittliga ljusstyrkan för smartphones vi har testat (428 nit). Jag tog telefonen utomhus medan jag såg Spectre-trailern, och den blev osynlig i starkt solljus tills jag lyckades hitta en mer förlåtande skuggig plats.

En trailer blev osynlig i starkt solljus tills jag hittade en mer förlåtande skuggig plats.

Tribute 5 klarar sig bättre med färgnoggrannhet, med en Delta-E-poäng på 0,55; den genomsnittliga smarttelefonen får cirka 3,2. (Siffror närmare noll är bättre.) Jag märkte de exakta färgerna under The Hateful Eight-trailern, där den allestädes närvarande snön hade samma blåaktiga nyans som jag har sett på andra enheter. Tribute 5 visar dock inte massor av färger, men reproducerar bara 75,2 procent av sRGB-spektrumet i våra tester. Galaxy SJ och Moto E reproducerar 105,1 procent respektive 103,2 procent.

MER: Bästa billiga smartphones

Ljud som kommer ut från Tribute 5s bakpanel lät tillräckligt bra när jag tittade på filmer, även om högtalaren skickar bort ljud från dig. Musik är en annan sak - låtar från sådana som Bob Mold och Prince lät tunn och tunn.

Främre kamera: Snap Selfies med din röst

LG inkluderade röstkontroller som låter telefonen automatiskt knäppa en selfie när du säger "le", "ost", "whisky", "kimchi" eller "LG". Det är ett smart sätt att ta en bild utan att fumla efter avtryckaren, men i gruppselfies finns det en tendens att den som inte säger "ost" fångas omedveten när kameran snaps.

Ändå är röstkontrollerna mycket mer tillförlitliga än LGs Gest Shot, som vet att ta ett foto efter att du har gjort en näve. Placera din öppna handflata framför den främre kameran, gör en knytnäve och Tribute 5 ger dig 3 sekunder att posera för ditt skott; gör en knytnäve två gånger och kameran tar fyra bilder. Jag hade en gång en djävul att få den här funktionen att fungera konsekvent - Tribute 5 vägrade att erkänna min högra hand - och det verkade lättare att bara använda min röst för att utlösa ett foto.

Upphovsman: Philip Michaels
(Bildkredit: Philip Michaels)

Om Tribute 5s självcentrerade fokus tilltalar dig, kommer du att tycka om de flesta resultaten - förutsatt att den omgivande belysningen är perfekt för en skarp bild. Ett självporträtt som jag sköt i starkt solljus utanför fångade en imponerande mängd detaljer, från den rödaktiga stubben i min klocka klockan 5 till de gråa hårstrån på mina förbränningar. Min lila skjorta poppade, och till och med bladen på ett fikonträd bakom mig behöll en del detaljer.

Upphovsman: Philip Michaels
(Bildkredit: Philip Michaels)

Jag hade mindre tur inomhus. En selfie av min dotter och mig hade en fruktansvärd gul nyans, troligen påverkad av belysningen från en närliggande lampa. Ändå såg vår hud suddig ut och du skulle vara hårt pressad för att ta fram färgen på min T-shirt. (Det är väldigt ljusblått, för rekordet.)

LGs röstkommandon ger ett smart sätt att ta selfies utan att få dig att fumla efter avtryckaren.

Fotokvaliteten förbättras något om du använder blixt när du tar ett foto med den främre kameran. Dessa sida-vid-sida-snäpp på mitt dåligt upplysta hemmakontor visar ett mer fokuserat skott med blixten. Mitt hår är bättre definierat och min hud ser lite mindre fläckig ut.

Bakre kamera: Inte imponerande

Upphovsman: Philip Michaels
(Bildkredit: Philip Michaels)

Tribute 5: s bakre kamera har samma 5-MP-sensor som den främre - och samma problem i svagt ljus. Ett skott inuti San Franciscos färjebyggnad försvann i skuggorna när jag litade på den omgivande belysningen. Användning av blixt gör det lättare att upptäcka detaljer i förgrunden, men färjebyggnadens takfönster blir tvättad.

Upphovsman: Philip Michaels
(Bildkredit: Philip Michaels)

Du kanske märker att människorna som går ser suddiga ut i båda bilderna. Det beror på att Tribute 5s kamera har samma problem som många låga megapixelkameror: Det har svårt att fokusera på kroppar i rörelse. Detta blev särskilt tydligt när jag försökte ta en bild av min dotter och hon slutade inte dansa. Saker förbättras när du går ut, även om de yttre kanterna på bilden förblir oskärpa.

Upphovsman: Philip Michaels
(Bildkredit: Philip Michaels)

Det är inte att säga att Tribute 5s kamera faller under alla scenarier. Utomhusbilder sticker ut, särskilt under ljus himmel. Detta foto av kranar - både fågeln och maskinen - fångade troget alla färger, från orange vallmo som brister ut ur det gröna gräset till den rostiga piren som skjuter ut i San Francisco Bukt.

Upphovsman: Philip Michaels
(Bildkredit: Philip Michaels)

Men ta bort det ljusa takfönstret, så kan du sluta med några nedslående foton, även med stillbilder. Denna mosaik inuti färjebyggnaden såg mer dämpad ut än den gjorde i verkliga livet, och plattorna stod inte riktigt ut.

Den bakre kameran på Tribute 5 tar 720p-video, och resultaten var tillfredsställande. Jag filmade 16 sekunder av en upptagen San Francisco-korsning, och förbi bussar och bilar förblev i fokus även när de körde förbi mig.

Prestanda: Livet i Slow Lane

En 1,1 GHz fyrkärnig Snapdragon 210-processor driver Tribute 5, vilket innebär att du inte borde förvänta dig zippy prestanda från den här telefonen. (Det skulle egentligen inte vara en rättvis förväntan från en under- $ 100-telefon hur som helst.) På den ljusa sidan märkte jag ingen fördröjning när jag använde appar, även när jag hade andra öppna i bakgrunden. Problemet var att komma till dessa appar: Chrome, World Series of Poker, IMDb och Netflix tog alla mellan 4 och 9 sekunder att starta när jag knackade på deras appikoner. Lyckligtvis var förseningen mindre uttalad när jag hoppade till appar med knappen Senaste appar.

Tribute 5 har en microSD-plats för att lägga till 32 GB lagringsutrymme. Något säger till mig att du behöver det.

Min erfarenhet bekräftades av vårt riktmärketest. Tribute 5 tog 13 minuter och 16 sekunder att konvertera en 204MB-video från 1080p till 480p. Den underdrivna Galaxy J3 drog av sig samma uppgift 9:19, vilket gjorde Tribute 5 till en riktig slowpoke.

I grafikprov med 3DMarks Ice Storm Unlimited fick Tribute 5 3 355. Det är miles bort från smarttelefonkategorin i genomsnitt 15.695, och till och med bakom poängen från Galaxy J3 (4,309) och Moto E (4,492), som inte är exakt kraftverk.

Programvara: För mycket Bloatware, för lite utrymme

Tribute 5 levereras med Android 5.1.1 - inte den mest uppdaterade versionen av Android i vår modiga nya Marshmallow-värld, men säkert i linje med operativsystemet du hittar på de flesta budgettelefoner. Det större problemet är bloatware: Jag räknade fyra olika Boost-appar, ett par LG-appar och flera andra tredjepartserbjudanden från Amazon, Uber och NextRadio redan installerade på telefonen. Överst på en av hemskärmarna på telefonen tas upp av en remsa märkt Top Apps, som bara är länkar för att installera objekten från Google Play. (En fabriksåterställning tog bort några av Boost-apparna.)

Upphovsman: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

De otaliga förinstallerade apparna påverkar mer än bara telefonens estetik. Telefonen levereras med endast 8 GB lagringsutrymme. Börja lägga till egna media och appar så får du snart slut på utrymme. Efter att ha laddat ner några benchmarkingverktyg och några appar försökte jag lägga till Modern Combat 5 - en app som jag vill använda för att testa en telefons spelfunktioner. Tribute 5 berättade för mig att jag var tvungen att ta bort 882 MB filer från telefonen för att göra plats. (Att återställa enheten till fabriksinställningarna gav mig tillräckligt med utrymme för att ladda ner appen.) Tribute 5 har en microSD-plats för att lägga till 32 GB lagringsutrymme. Något säger till mig att du behöver det.

MER: Hur man köper rätt smartphone för dina behov

Inte alla funktioner som ingår i Tribute 5s programvara är beklagliga. LGs telefon har en anteckningsfunktion på skärmen som låter dig skrapa över skärmdumpar, webbsidor, e-postmeddelanden och foton. Det är det perfekta verktyget för att lägga till anteckningar till alla dessa selfies du snappar.

Batterilivslängd: Du klarar en dag

Tribute 5 varade i 7 timmar och 55 minuter på vårt batteritest, vilket innebär webbsurfning över Sprint LTE-nätverket som används av Boost vid 150 nits ljusstyrka. Det är anständigt, men det är 35 minuter mindre än den genomsnittliga smarttelefonens batteritid och bakom både Galaxy J3 (8:16) och Mote E (8:32).

Ändå kommer du troligen att få tillräckligt med juice från Tribute 5: s 2,125 mAh-batteri för att klara en arbetsdag på en laddning. Jag tog min fulladdade telefon klockan 9 och tillbringade en stor bit av de närmaste 6 timmarna på att surfa, spela spel, ta bilder och använda andra funktioner på Tribute 5. På den tiden använde jag bara cirka 60 procent av telefonens batteri och hade fortfarande en laddning när jag lämnade den urkopplad över natten.

Det finns en aspekt av Tribute 5s batteri som jag inte brydde mig om: Telefonen levereras med en laddningskabel som ansluts till ett vägguttag, men inte en kabel som du kan ansluta till en USB-port på din dator.

Slutsats

Tribute 5 skulle vara en fantastisk affär för selfie-älskande smartphone-shoppare om dess främre kamera producerar konsekvent snygga bilder. Men utan det försäljningsargumentet ser telefonens andra magra specifikationer så mycket mer subpar ut.

Fallet för Tribute 5 blir ännu mindre övertygande när man tittar på de andra budgettelefonerna som finns tillgängliga via Boost. Transportören säljer också Moto E, som kostar ungefär samma som Tribute 5 och överträffar LGs smartphone på nästan alla sätt. Tribute 5 gör bara för många kompromisser, vilket överskuggar telefonens få styrkor.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.