Fångad i den skuggiga drömvärlden i Lemuria, måste en ung flicka som heter Aurora hitta ett sätt att rädda ett kungarike och sig själv om hon någonsin ska återvända hem.

"Child of Light", tillgängligt via digital nedladdning för Xbox One, PS4, Xbox 360, PS3, Wii U och Windows PC, är ett spel om barndomen, men inte bara på grund av huvudpersonens ålder. Spelet påminner om sagor och annan europeisk folklore samt de klassiska rollspel (RPG) och plattformsspel som många av dagens spelare växte upp.

Spel

"Ljusets barn" är en tvådimensionell sidrullning; spelare rör sig från vänster till höger och upp och ner över skärmen, men spelvärlden är för alla ändamål platt, utan en tredje dimension.

Sidorullning är ofta förknippad med att hoppa från plattform till plattform, "Mario Bros." - stil, men "Child of Light" är en riktig plattformsspel först under de första minuterna. Efter det får Aurora förmågan att flyga, vilket ger henne mycket mer rörelsefrihet.

Istället för plattformar bildar hinder i världen mazelike banor. För att navigera i dem måste spelaren lösa mer än några pussel på vägen.

Auroras eldfluga-följeslagare, Igniculus, styrs via höger analog pinne (eller av en andra spelare i flerspelarläge) och kan passera genom väggar och tjock vegetation för att nå användbara föremål.

Monsters fyller Lemuria, men till skillnad från de slumpmässiga mötena med tidiga "Final Fantasy" och "Pokemon" -spel, presenterar "Child of Light" fiender som spelare kan se och ibland undvika. Du hittar också medborgare i Lemuria, varav några kommer att följa med dig i din strävan och kan beordras i strid.

MER: Bästa spelbord

Fans av RPG, särskilt japanska titlar, kommer att bekanta sig med stridsstilen i "Child of Light". Varje karaktär har hälsopoäng och magiska poäng, och kan antingen utföra en fysisk attack med ett vapen eller en magisk attack som förbrukar magi poäng.

Fighting ökar karaktärernas upplevelse, vilket får dem att växa nivåer och få "skill points" som kan låsa upp nya attacker eller statistiska boost. Emellertid är karaktärsanpassningsalternativ i allmänhet mycket mer begränsade än i andra samtida RPG.

Men "Child of Light" sätter en snurr på den bekväma formeln på flera intressanta sätt. Till exempel bestämmer en laddningsfält längst ner på skärmen ordningen på attacken. När en karaktär når 75 procent i baren kan spelaren välja en attack, och när karaktären når 100 procent utförs attacken. Men om den karaktären blir attackerad mellan 75 och 100 procent, "avbryter" detta attacken och framstegen på laddningsfältet återställer sig själv.

Det här är inte helt nytt. Det som är nytt är att spelare kan sakta ner fiendernas laddningsstegsförlopp genom att använda Igniculus för att skina ljus på fienderna.

Igniculus kan också läka din karaktärs hälsa, eller samla heath och magiska punkter på skärmen, men han kan inte göra alla tre saker på en gång. Medan du väljer attacker med den vänstra analoga pinnen kommer du också att ständigt styra Igniculus över hela slagfältet med höger pinne.

Lastfältet och Igniculus lägger till en helt ny nivå av strategi, och till och med ett slags rumsligt resonemang, till den traditionella, turbaserade RPG-kampen.

Du måste förutsäga var dina fiender kommer att vara i baren när din nästa karaktär blir redo att attackera. Använder du Igniculus för att sakta ner en av dem, eller låter du fiendens laststång gå upp till sårbarhetsfönstret så att du kan avbryta fiendens nästa attack med din?

Berättelse

Historien börjar när Aurora, älskad yngsta dotter till hertigen av Österrike, faller i sömn så djupt att det verkar som om hon har dött för sin far och resten av världen.

Aurora vaknar i en konstig, skuggig värld som heter Lemuria. Hon är rädd och ensam tills hon möter sin glödande blå eldfluga-följeslagare Igniculus, förvärvar ett svärd och strax därefter ett par älvvingar. Nu med förmågan att försvara sig lär sig Aurora att om hon vill återvända hem, hon och hennes snabbväxande grupp av vänner och allierade måste rädda solen, månen och stjärnorna från Dark Queen Umbra, vars styre har kastat Lemuria in i mörker.

"Ljusets barn" hämtar tydligt inspiration från europeiska sagor, inte minst för att nästan varje enskild dialog är i rimmande vers. Tecken talar antingen i par eller ABCB-kvatriner (förutom en partimedlem vars oförmåga att rima är en källa till förvirring för de andra).

Rymningen är i allmänhet imponerande och passar mycket bra in i den charmiga och fantasifulla känslan av "Ljusets barn", men mätaren är sällan så strikt som rim, vilket gör att många linjer känns besvärliga och högtravande.

Försöket att rimma gör också dialogen mycket ordlydare än den var. Sammantaget är rimningen en imponerande strävan och lägger vanligtvis till spelupplevelsen, men ibland undrade vi om det verkligen var värt det.

Historien väcker mycket medvetet sagor och andra barns media, och förutom något milt fantasivåld är "Child of Light" helt säkert för barn att spela. Men det betyder inte att spelet inte är för vuxna.

Actionhistorier innehåller vanligtvis fler manliga karaktärer än kvinnliga, även när huvudpersonen själv är kvinna. "Child of Light" tar den trenden. Bortsett från Aurora själv, är härskarna i Lemuria alla kvinnor, liksom majoriteten av partimedlemmarna.

MER: Våra favorittangentbord

Och i det här spelet upptar män rollerna som stereotyp tilldelas kvinnliga karaktärer i liknande titlar - den lilla magiska följeslagaren, den magiska svängande partimedlemmen och den döende älskade som måste räddas.

De kvinnliga karaktärerna gör inte "Child of Light" automatiskt bra, men de gör det till ett viktigt exempel på kvinnlig representation i vanliga videospel. Damerna från "Child of Light" är bara en del av en rik, rörande videospelupplevelse.

Grafik och konst

Från sitt skiktade, tvådimensionella perspektiv till dess sidorullande natur till dess vackra akvarelleffekter, ser "Ljusets barn" ut som en berättelsebok för barn.

Trots spelets övergripande västerländska estetik drog det kreativa laget också från japanska RPG och animering, särskilt "Final Fantasy" -konstnären Yoshitaka Amano och konsten att Hayao Miyazaki's Studio Ghibli.

Mellan de utarbetade bakgrundslandskapen och de detaljerade förgrundselementen som träd, kolumner och växter såg vi ofta våra ögon hoppa runt skärmen. Ändå gjorde Auroras utmärkta karaktärsdesign alltid våra ögon tillbaka till henne. Hennes gyllene krona, gula skift och framför allt svagt flödande rött hår ger henne ett levande och distinkt utseende som spelarna inte kommer att glömma.

Musik och ljud

Modernt piano gör sitt inflytande i "Child of Light", men den eteriska musiken drar också inspiration från japansk RPG-musik, särskilt den genres starka melodier och lätt loopbar strukturera.

Men det är uppmärksamheten på detaljer som gör spelets ljudlandskap så övertygande. Vi älskade byklockornas djupa gong, den tunga skrapan av Auroras svärd och mest av allt Auroras nakna fötter när hon tar sig igenom Lemuria.

Slutsats

"Ljusets barn" är ett spel om barndomen, men det är inte barnsligt. Den fantastiska konsten, den övertygande gameplayen och den charmiga historien samlas för att skapa ett spel som yngre barn och vuxna kommer att älska.

  • 10 fantastiska indiespel kommer till Xbox One
  • 10 bästa mobilspel för hardcore-spelare
  • 12 Maddeningly svåraste spel genom tiderna

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.