När StarCraft II: Wings of Liberty debuterade 2010 behandlades spelarna för en smart, modern återupplivning av en av de mest ikoniska realtidsstrategifranchisen i spelhistoriken. Men under de senaste fem åren har StarCrafts popularitet fått en hit på grund av ökningen av MOBA-spel (Multiplayer Online Battle Arena) som League of Legends och Dota 2.

Med Legacy of the Void försöker Blizzard inte bara avsluta StarCrafts episka rymdsaga utan också återuppliva flerspelarscenen med nya enheter, ytterligare spellägen och en svärm av balansförändringar för tävlingsspel.

Spelet: Så många enheter, så lite tid

För de oinvigda placerar StarCraft II dig över ett av tre lopp. Legacy of the Void: s enspelarkampanj fokuserar på en av dem - den högteknologiska, psionisk-maktstyrande Protoss - de andra raserna är de mänskliga Terrans och den buglika Zerg. Ditt jobb är att bygga och hantera en armé genom att skörda resurser och producera ett brett utbud av trupper och enheter som stridsvagnar, bärare och artilleri för att eliminera motsatta styrkor. Strider inträffar i realtid. Utan pauser eller pauser under strider för att fatta beslut måste du vara uppmärksam på din ekonomi och nuvarande möten samtidigt.

MER: De bästa speltangentborden som finns just nu

Även om detta kan låta lite komplicerat har StarCraft II: s enspelarkampanjer alltid gjort ett fantastiskt jobb med att lätta nya spelare in i spelet, och Legacy of the Void är inget undantag. De fyra svårighetsinställningarna (avslappnad, normal, hård och brutal) ger en söt plats för alla, och prestationer i spelet erbjuder en extra nivå av utmaning för varje uppdrag.

Berättelse och kampanj: Mitt liv för Aiur

Legacy of the Void plockar upp efter tidigare expansionspaket Heart of the Swarm, där den en gång mänskliga Kerrigan återuppstår som drottningen av blad och ledare för Zerg och hämnas äntligen den korrupta Terran-kejsaren Arcturus Mengsk. Scenen har nu flyttats till den gåtfulla Dark Templar Zeratul, när han försöker varna sin kollega Protoss att det finns ett ännu större hot som väntar på att besegras.

Från det blöda djupet i Void, som existerar utanför universums normala gräns, det forntida onda enheten Amon försöker återfå sin form och utplåna alla livsformer, vare sig de är Protoss, Zerg eller Terran.

Men Zeratul kan inte göra det ensam. Som i tidigare StarCraft II-utvidgningar kommer han att behöva rekrytera allierade och förvandla tidigare fiender till allierade för att bekämpa det kommande mörkret.

Legacy of the Void består av en tre-uppdragsprolog (tillgänglig gratis på Battle.net) för att hjälpa dig att komma ikapp med berättelse, en huvudkampanj med 19 uppdrag och en epilog med tre uppdrag som hjälper till att knyta ihop alla lösa tomtändar en gång för gång Allt. Varje uppdrag är i genomsnitt cirka 30 till 45 minuter långa, beroende på svårighet, vilket innebär att det förmodligen tar mellan 15 och 20 timmar att slutföra hela kampanjen. Det låter kanske lite skrämmande, men varje minut är värt det.

MER: Tom's Guides favoritmonitorer för spel

Det första uppdraget introducerar Protoss signaturstridstrategi: att välja hela armén och trampa fienden med en ostoppbar deathball innan du går vidare till andra tekniker och strategier. Detta ger dig tid att bekanta dig med nya enheter en i taget, långt innan den slutliga uppgörelsen.

Som i tidigare utvidgningar har du möjlighet att välja olika förbättringar för varje enhet, vilket gör att du kan ha Zealots som kan respawn när de dödas, eller kolosser som skjuter bultar med kraftfull energi istället för de dubbla eldlinjerna som du normalt skulle skaffa sig.

Huvudskillnaden i Legacy of the Void är att istället för att ha regelbunden tillgång till en hjältekaraktär som Kerrigan, du kan använda Protoss flaggskepp, The Spear of Adun, för att avvisa orbitalslag från rymden eller varpa i ytterligare strider enheter. När du slutför uppdragets bonusmål, belönas du med solarite, som kan användas för att förbättra eller ändra dessa förmågor så att de passar din spelstil.

Spellägen: Två nya sätt att duo med en vän

Liksom många enmanssporter kan StarCraft ibland vara en ensam strävan. Men i Legacy of the Void har Blizzard lagt till två nya spellägen som gör att du kan ta med en vän i strid med dig. Den första är Archon-läget, som låter två spelare samtidigt styra en enda armé, vilket erbjuder ett alternativ till den vanliga spelstilen för en person per armé. Detta innebär att två personer kan dela upp ansvaret för att bygga och attackera.

Om du vill sätta en person som ansvarar för att samla in resurser, medan den andra letar efter fienden och bildar en strategi, kan du. Eller så kan du sätta båda människor i anfall, var och en leder en del av dina enheter för att skapa en förödande tvåkantig attack. Det är en stor förändring från tidigare versioner av StarCraft II, och det tar mycket press av nya spelare, som ofta kämpar för att hantera både anfall och försvar samtidigt.

Det andra nya läget består av samarbetsuppdrag, där två spelare möter AI i en handfull scenarier valda från kampanjer i alla tre utvidgningarna av StarCraft II. Du får mål som att ta ner en fiendens tågkonvoj eller att förhindra att ett antal fiendtransporter flyr medan du trakasseras av raider.

MER: Tom's Guides Top Gaming Mice

För att lägga till lite krydda i scenarierna kan du välja en hjälte som Kerrigan, den outlaw marshal Jim Raynor eller Artanis, den nya ledaren för Protoss. Ditt val av hjälte påverkar vilka enheter som är tillgängliga för varje lopp och vilka speciella förmågor du kan välja.

Precis som i Heart of the Swarm-kampanjen, om du väljer Kerrigan, kommer Queen of Blades själv att gå med på slagfältet. Att välja Raynor låter dig göra saker som att ringa ner slagfartyget Hyperion för att matta bomba fienden. Genom att slutföra uppdrag får du poäng som används för att ytterligare förbättra dina förmågor eller trupper, vilket ger dig många anledningar att spela dem flera gånger.

Det finns också nya automatiserade turneringar som ger dig möjligheten att tävla mot andra spelare med samma betyg och uppleva spänningen i eSports i liten skala.

Nya enheter: It's About Time

Som en högguld / platina-rankad spelare i Wings of Liberty är jag inte alls en expert när det gäller att diskutera vilken typ av inverkan på den nya balansen förändringar (till exempel en ny blinkningsförmåga för Terran Battlecruisers eller det ökade antalet startande arbetstagare) kommer att ha på StarCraft II professionell spelare scen. Men när spel som League of Legends och Dota 2 uppdaterades regelbundet med nya mästare var det tydligt att se att StarCraft II var i stort behov av några nya trupper. Så låt oss ta en titt på de nya enheterna som varje lopp får.

Terrans har uppgraderats med cyklonen och befriaren, som båda stärker mångsidigheten hos en mech-baserad armé. Cyclonen är ett torn på tankspår som använder en speciell låsningsteknik för att skjuta på både luft- och markmål, även när du rör dig. Liberator är ett medelstort pansarskott utrustat med missiler, och det kan förvandlas till en flytande anti-mark-artilleriplattform vid en hatt.

Zerg-svärmen får en ny utveckling för mörten i Ravager, som förvandlar den vanligtvis tankliknande frontlinjenheten till ett verkligt långväga hot. Ravager spottar ut långsamt frätande galla, som också kan lösa upp Protoss kraftfält. En annan ny enhet, Lurker, är en återuppringning till StarCraft: Brood War och återintroducerar den underjordiska belägringen som en ny utveckling för Hydralisk.

Protoss har präglats med Adept, en lätt pansrad enhet med en Glaive Cannon som skapar en skadlig chockvåg när den används för att slå ett dödande slag. Adept har också en psionisk överföringsförmåga som skapar en bild av Adept, som kan passera genom fiendens enheter och sedan teleporteras till efter en kort tidsperiod. Sedan finns det Disruptor, som är som en Sentry på steroider. Det kan bli osårbart under en kort tid och släppa en renings nova, som ger massor av skador på fiender som omger Disruptor.

Ljud och bilder

Estetiken och ljudet från Legacy of the Void är inte dåligt - de är bara mer av samma sak. Den ljusa, färgglada grafiken och konststilen har antagligen åldrats bättre än något annat spel som kom ut 2010, men samtidigt ser de inte så annorlunda ut som de gjorde tidigare.

Detsamma gäller ljudeffekterna, som glädjer öronen med brummen av Protoss psioniska vapen eller de skrikande skriken från en nyfödd Mutalisk. Men återigen, det är inte något som StarCraft-spelare inte har hört förut. I synnerhet musiken känns omminnlig. Även efter att ha spelat igenom alla uppdrag i Legacy of the Void har jag svårt att komma ihåg Protoss-tema musik över de snygga gitarrlåtar av Terran-kampanjen eller de ofta olyckliga överturerna av Zerg.

Det är viktigt att påpeka Blizzards uppmärksamhet på visuals, vilket gör att även noobs kan följa åtgärden. Även i de mest hektiska striderna är det möjligt att plocka ut de viktigaste detaljerna tack vare de olika formerna och silhuetterna i spelets olika enheter och attacker. Dessa mönster, i kombination med väl anpassade visuella och ljudkoder, hjälper till att hålla spelarna fokuserade på vad som är viktigt, istället för att ha dem utrymme och hamna på fel sida av ett hungrigt paket med Zerglings.

Slutsats

Legacy of the Void levererar ett passande slut för StarCraft II: s historia, med ett engagerande intergalaktiskt utrymme opera som är en uppfriskande förändring från den ibland alltför tvåliga handlingen i det tidigare expansionspaketet Heart of the Svärm. Två-spelarens Archon-läge och nya samarbetsuppdrag är en stor välsignelse för mer avslappnade spelare och erbjuder spelare en vänligt sätt att njuta av spelet utan att bli kastad i köttkvarnen till den tävlande multiplayer universum.

De nya enheterna och balansförändringar kommer säkert att ge tävlingsscenen ett skott i armen, men de är förmodligen för lite, för sent för att välva StarCraft II tillbaka till eSports toppnivå. Det är inte att säga att StarCraft-franchisen är död: StarCraft II är fortfarande grädden i den realtidsstrategiska grödan, och nya spelare bör definitivt prova Blizzards blandning av RTS-perfektion innan de går vidare till andra spel i genre. Men du behöver inte ta mitt ord för det - det finns en gratis treuppdragsprolog på Battle.net som alla kan prova.

Fortfarande, fem år efter sin första debut, verkar det som om StarCraft IIs stjärna bara bleknar lite. Wings of Liberty var återfödelsen av en franchise och verkade så full av möjligheter och Heart of the Swarm var en stark uppföljning. Legacy of the Void känns som slutet på eran.

Den verkliga frågan som återstår är: Var går Blizzard härifrån? Sedan Wings of Liberty har hängivna StarCraft-fans känt till Blizzards tredelade plan. Om du alls är intresserad av detta universum är du skyldig dig själv att avsluta Blizzards senaste tillskott. En taro Zeratul.

  • De bästa PC-spelen att spela just nu
  • Våra favoritspelheadset
  • De bästa spel-datorerna du kan köpa

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.