När den första Echo Dot kom ut drev den Amazon till en enorm ledning på smarta hemarenan. Vid $ 49 var Dot ett billigt sätt att få Alexa in i ditt hem, och det gav också en bra present. Det är faktiskt bästa Alexa-enheten du kan få på en budget.

Men Googles svar, den Home Mini, såg inte bara bättre ut utan lät också bättre. Med tredje generationens Echo Dot ($ 49) återvänder Amazon till toppen av budgeten för smarta högtalarpaket. Det är därför vi heter det en av våra bästa smarta högtalare.

Amazon har en alternativ version av Echo Dot, som kostar $ 60 och levereras med en inbyggd LED-skärm. Det kallas Echo Dot med klocka.

Det är också omdesignat Amazon Echo Dot kommer snart. Det är en boll snarare än en hockeypuck och erbjuder en "med klocka" -version i två olika färger för samma 59,99 dollar. Standardversionen kostar också bekanta $ 49,99.

Echo Dot-design: Mycket förbättrad

Amazon verkar ta en försenad inställning till produktdesign. Originalet Eko, Echo Dot och Echo Show var i bästa fall utilitaristiska, med hårda plastskal och en slags generisk budgetfabriksfinish. Det tog trycket från Googles mycket mer attraktivt

Hem och Home Mini för att få Amazon att tänka mer seriöst om hur dess flaggskepp Alexa-enheter såg ut.

Som ett resultat byter tredje generationens Echo Dot i plastens sidor av sina föregångare för en tygklädd yta. Med mjukare, mer rundade kanter ser den nya Dot mindre ut som en hockeypuck och mer som något du vill ha i ditt vardagsrum.

Som tidigare är toppen av pricken ringad med lysdioder som lyser blått när Alexa lyssnar; Du hittar också två volymknappar, en knapp för att slå på och av mikrofonen och en knapp för att aktivera Alexa. Vill veta varför Alexa blinkar? Kolla in vår guide för avkodning av Alexa: s gröna, gula, blåa, röda och lila lampor.

Med en diameter på 3,9 tum och 1,7 tum är tredje generationens punkt något större än andra generationens punkt, som bara är 3,3 tum bred och 1,3 tum hög.

Tredje generationens Dot finns i tre färger (kol, ljunggrå och sandstenvit), men dess nya design betyder att du inte längre kan använda många tredjepartsskinn, fodral och tillbehör som gjordes för andra generationen Punkt.

Med mjukare, mer rundade kanter ser den nya Dot mindre ut som en hockeypuck och mer som något du vill ha i ditt vardagsrum.

Som med den äldre punkten kan du ansluta tredje generationens enhet till en extern högtalare via 3,5 mm ljuduttag, eller så kan du spela musik via dot via Bluetooth-anslutningen. En annan mindre förbättring är att tredje generationens Echo Dot stöder 802.11ac Wi-Fi, medan andra generationen endast stöder 802.11n. Här är hur man ställer in Amazon Echo Dot.

Echo Dot ljudkvalitet

På 1,1 tum är högtalaren i tredje generationens Dot en halv tum större än sin föregångare, och den extra storleken visar. Att spela låtar på andra generationens Dot var en torterande upplevelse, som att lyssna på musik på en tredje klass transistorradio.

Från öppningsstängerna i Bruce Springsteens "Thunder Road" var det omedelbart uppenbart att den nya Dot är långt överlägsen. Den inledande trumman lät som statisk på gen-2 Dot, men på gen-3 Dot fick Max Weinbergs pinnar äntligen sin rätt. Jag kunde också tydligt höra Clarence Clemons sax bälta genom låten.

Men hur jämför den nya Echo Dot med den andra budget smarta högtalaren, Google Home Mini? Som det visar sig är det bättre i de flesta avseenden. När du spelade Prince's "Raspberry Beret" hade Dot mycket fylligare bas och var högre överlag. Vokal var lite avstängd vid standardutjämningsinställningarna, men att öka diskanten till max hjälpte lite.

På Mini var Prince sång lite mer framåt och definierad; Jag hittade samma sak med Aretha Franklins "Respekt"; hon och saxsolo i mitten av låten kände sig lite skarpare än på Dot, som i jämförelse verkade lite lerig.

Ändå tror jag att de flesta kommer att föredra det fylligare ljudet som kommer från Echo Dot framför Google Home Minis ljud. För att vara säker låter Dot ändå inte så nära som Echo i full storlek, vilket gynnas av både en subwoofer och en tweeter.

Det finns en mycket praktisk ljudfunktion som rullar ut till alla Echos. Du kan be Alexa att justera equalizer-inställningarna för Dot; till exempel kan du säga "Alexa, ställ in basen till maximalt" eller "Alexa, återställ equalizern." (Du kan öka diskant och bas från en skala från -6 till 6.)

Även om du inte ser någon enorm skillnad på Dot, bör effekten vara mer uttalad på andra enheter.

Vad du kan göra med Alexa

Den tidigare Echo Dot hade sju mikrofoner för att ta upp din röst och gjorde ett bra jobb med det; tredje generationen var lika känslig och lyhörd, och lika bra på att höra mig.

Alexa förmågor fortsätter att växa, så det är svårt att hålla den här delen av dessa recensioner uppdaterad. Det räcker med att säga att det nu finns mer än 50 000 färdigheter tillgängliga, som inkluderar allt från att spela Jeopardy till att tända dina lampor, beställa pizza och ta en tur till flygplatsen. Här är våra favoritfärdigheter för Alexa. Och se till att kolla in vår kompletta guide hur man använder Alexa.

På Echo Dot (som med andra Alexa-högtalare) kan du strömma ljud via Amazon Music, Spotify, Deezer, SiriusXM, Pandora, iHeartRadio och TuneIn.

Precis som sina färdigheter fortsätter Amazon att lägga till nya smarta hempartners, så du skulle vara svårt att hitta en enhet som inte fungerar med Alexa. Från bästa smarta termostater till bästa smarta lamporna till smarta lås, smarta pluggar, smarta ljusbrytareoch hemskyddskameror, de flesta av de bästa varumärkena kan styras via Alexa. Amazon utvecklar också smarta hem Rutiner, där du kan styra en massa smarta hemenheter med ett enda kommando, till exempel “Alexa Goodnight” för att stänga av alla dina lampor och låsa dina dörrar. Det är inte så robust som vad du kan göra med ett smart hemnav som SmartThings, men för de flesta konsumenter räcker det.

MER: De bästa produkterna som fungerar med Amazon Alexa

Andra funktioner inkluderar möjligheterna att använda Alexa för att ringa och skicka meddelanden till andra, släppa in på andra Alexa-enheter och sända ett meddelande till varje Echo-enhet i ditt hem.

Slutsats

När vi granskade andra generationens Echo Dot var vårt enda klagomål att högtalaren inte var bra för musik. Tja, Amazon fixade det och gjorde tredje generationens Dot till en smart högtalare som det är värt att lyssna på. För $ 49 är tredje generationens Dot det bästa och mest prisvärda sättet att få Alexa in i ditt hem.

Om jag var tvungen att välja, skulle jag nämna att du inte längre kan lägga till ett lock till Dots exteriör för att ändra utseendet. Förutom priset är Echo Dot en praktiskt taget perfekt smart högtalare.

Kredit: Toms guide

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.