Jag hade sett fram emot att se Assassin's Creed-filmen ända sedan Ubisoft först meddelade den. Assassin's Creed har haft upp-och nedgångar, men det har generellt sett varit en av de mest fantasifulla och ambitiösa serierna i modernt spel sedan den debuterade 2007. Det har aldrig varit en riktigt bra videospelfilm (Prince of Persia och Mortal Kombat var OK), men jag hade ändå anledning att hoppas. Assassin's Creed har redan anpassats framgångsrikt till romaner, kortfilmer och serietidningar. Hur dåligt kan en anpassning av funktionslängden vara?

Inte hemskt, som det visar sig. Bara inte särskilt bra heller. Sitter för närvarande vid en avgrund 17 procent på Rotten Tomatoes, kritiker verkar vara överens om att Assassin's Creed var kompetent gjord men fortfarande en glädjelös, förvånansvärt livlös actionfilm med glömska karaktärer, en tråkig historia och ganska tuffa kopplingar till spelen som inspirerade det.

En glömsk film

Om du aldrig har spelat ett Assassin's Creed-spel, här är den grundläggande installationen. Två hemliga samhällen, kända som mördarna och templarna, har varit i krig i årtusenden. Templarerna tror på att kontrollera mänskligheten för sitt eget bästa, medan mördarna är villiga att smutsa händerna för att bevara mänsklighetens frihet.

I dag har templarnas marionettföretag, Abstergo, skapat en maskin som heter Animus, som gör det möjligt för vardagliga människor att återuppleva sina förfäders "genetiska minnen". Förbi kidnappade eftermördarnas efterkommande och placerade dem i Animus, hoppades templarna att hitta Edens bitar - reliker från en kraftfull förlorad civilisation som kan hjälpa dem att kontrollera värld. Enkelt, eller hur?

MER: Bästa klassiska filmer på Netflix

Nåväl, det är åtminstone enkelt för en 2-timmars actionfilm. Assassin's Creed spelar Michael Fassbender (Prometheus, X-Men: Apocalypse) som Callum Lynch, en dödsfången som råkar vara den sista levande ättlingen till den spanska Assassin Aguilar från 1400-talet de Nerha. Dr Sofia Rikkin (Marion Cotillard) och hennes far, Alan Rikkin (Jeremy Irons), bortför honom och tvingar honom in i Animus för att lära sig vad som hände med Apple of Eden, en relik som innehåller den genetiska koden för fri vilja. (Ja, det här är verkligen en plotpunkt som författarna förväntar sig att publiken accepterar.)

För det första är historien inte helt utan meriter (förutom "genetisk kod för fri vilja", vilket är löjligt, både när det gäller biologi och den befintliga videospelet), men det finns ett stort problem: Det är exakt samma metahistoria som den första Assassin's Creed spel. Om du vet vad som hände med Desmond Miles för nio år sedan, vet du vad som händer med Cal. Historien följer en förutsägbar båge, även utan förkunskap om spelen, och det finns inte en enda minnesvärd karaktär för att lindra tråkigheten.

Kan några riktigt spektakulära action-sekvenser kompensera för brister i historien? Historiskt sett inte troligt. Tänk på de bästa actionfilmerna i Hollywood-panteonen - Die Hard, The French Connection, The Road Warrior, Terminator 2, The Bourne Identity och så vidare - och var och en har en bra historia bakom Det.

Men det är en kritisk punkt, eftersom action scenerna i Assassin's Creed är ganska mycket bara-of-the-mill jagar och fistfights, både i det medeltida Spanien och dagens miljöer. (Medeltida Spanien är förresten där kanske en fjärdedel av filmen spelas; resten finns i sterila, livlösa laboratorier och kontor.) Handlingsscenen är alla skakiga, snabbklippta uppsättningar som var redan trött på 2008, och även om allt är kompetent skott, finns det ingen verklig energi eller spänning för förfaranden.

En medeltida röra

Glömda karaktärer, lugn dialog och glädjelösa slagsmål kan ha varit förlåtliga om filmen hade gjort det gjort vad spelen gör så bra: få publiken att känna sig nedsänkta i en realistisk skildring av ett historiskt stad. Även om de historiska scenerna äger rum i Andalusien, 1400-talet, Spanien, med realistiska (ish) dräkter och vapen, känns de lika intetsägande som de moderna Abstergo-scenerna.

Först och främst talar alla karaktärer på spanska, vilket teoretiskt sett bör vara en fjäder i filmen. De talar dock på en dialekt som låter väldigt mycket som dagens kastilianska spanska. Jag talar inte mycket spanska, men min goda franska gjorde det möjligt för mig att förstå det mesta av vad karaktärerna sa utan att läsa undertexterna; något jag antar skulle vara mycket svårare om de talade i en medeltida andalusisk dialekt. Endast Animus vet varför detta ska vara mer uppslukande än engelska.

Ännu viktigare är att Andalusiens scener inte skapar en stark koppling till sin tidsperiod utöver ytan på ytan. Assassin's Creed-spel har böjt sig bakåt för att införliva historiska karaktärer och händelser som Rashid ad-Din Sinan, det tredje korståget, påven Alexander VI, den amerikanska revolutionen, stormningen av Bastillen, Charles Darwin och Mer.

Filmen äger rum under den spanska inkvisitionen men förväntar sig att publiken ska fylla en hel del av ämnena själv. Om du inte har en fungerande kunskap om Alhambra-palatset, Sultan Muhammad XII i Granada och resorna till Christopher Columbus, kommer den medeltida historien inte att ge mycket mening. Assassin's Creed-spelen är sällan didaktiska, men de ger massor av bakgrundsinformation om viktiga historiska karaktärer och händelser, särskilt när de hänger samman med den pågående historien.

Med tanke på att filmen spenderar så lite tid i 1492: s Andalusien, skulle det visserligen ha varit svårt att passa in i all nödvändig redogörelse. Och ändå fångar denna obalans perfekt filmens djupa missförstånd av Assassin's Creed: s överklagande. Publiken tolererar sci-fi / konspirationsberättelsen eftersom den underlättar utforskningen av en invecklad och trogen fax från det förflutna, inte tvärtom. Genom att behandla Assassin's Creed som en annan funktion i dagsljus-sci-fi-action, får filmen världen att kännas disponibel.

Slutsats

Assassin's Creed är inte komiskt dålig, som Super Mario Bros. eller Street Fighter-filmer. Å andra sidan är det inte heller lätt roligt som Prince of Persia eller Mortal Kombat. Det upptar en obehaglig mellanväg - otillfredsställande nog att sitta igenom en gång, men det är osannolikt att du kommer att bo hos dig när du lämnar teatern. Det lägger ingenting till den pågående Assassin's Creed-historien och känns för obetydlig för att dra nya fans in i franchisen.

Med filmer som Warcraft, Ratchet & Clank och Assassin's Creed har åtminstone Hollywood nått den punkt att respektera och förstå källmaterialet för videospelfilmer. Nästa steg blir att hitta ett sätt att behålla några av spelens roliga utöver de övergripande berättelserna.

  • Bästa PS4-spel
  • Toppval för filmer på Netflix
  • Assassin's Creed Syndicate Review