En känsla fortsatte tvätta över mig när jag spelade Super Mario Odyssey: glädje. Denna titel är utan tvekan ett av de mest glada, sprudlande, härliga spelen jag har spelat i år, om inte de senaste fem eller till och med tio.

Spelet är en firande - av Nintendos maskot, av Växla och till och med själva spelet. Denna titel har en otrolig förmåga att få ett leende i ansiktet, som om det vet hur mycket värde flykt kan ge.

Odyssey är den senaste plattformsspelaren i a lång rad Mario-spel, och dess berättelse är ganska rak i samband med denna serie. Den onda Bowser har stulit Princess Peach från Mushroom Kingdom, och den här gången tänker han göra henne till sin brud. Som Mario jagar du Bowser genom riken runt om i världen och försöker stoppa kungen Koopa när han stjäl allt han behöver för ett överdådigt bröllop.

I processen förlorar Mario sin berömda röda hatt. Men det är då han träffar Cappy, en förvaltare av Cap Kingdom (ja, ett kungarike av hattar), vars syster har stulits för att fungera som Peachs bröllop tiara. Cappy ersätter Marios varumärkeshatt och är mycket mer användbar. Mario kan kasta Cappy runt som en boomerang, och när hatten landar på en fiende eller intet ont anande åskådare kan Cappy ta över karaktärens kropp. Glöm ett ögonblick hur läskigt det skulle vara i verkligheten, för det är fantastiskt (och ofta roligt) i Odyssey.

Cappy råkar också vara ägare till ett topphattformat luftskepp, Odyssey, som du driver med spelets samlingsmånar och använder för att navigera världen och dess nivåer.

Hat Tricks och "öppna" världar

Varje nivå har sin egen blandning av skurkar, arkitektur och åskådare som kan kontrolleras för att lösa pussel och navigera i kungariket. Inte allt kan kontrolleras, men spelet ger en ganska anständig signal för vad som kan manipuleras: Om det redan har en hatt kan du inte kasta Mario's mössa på den karaktären. Med skurkar kommer hattar ofta att falla av, och en andra träff ger dig kontroll. Men kärnan i detta är att det finns ett gäng bedårande djur som springer runt med hattar på varje nivå, och det slutar aldrig vara roligt.

Utbudet av saker som Mario kan kommandera är imponerande, inklusive klassiska Mario-fiender som Chain Chomps, helt nya som fåglar som kan sticka näbben i väggarna för att klättra och till och med en jätte hunk av rått kött (det är en lång historia).

Den stora köttbiten är en del av Super Mario Odysseys Luncheon Kingdom, Mount Volbano. Det är en del av ett stort antal kungariken, som alla har sina egna individuella teman. Mario äventyr genom öknar, tundran, Cap Kingdom och till och med en Nintendo-version av New York som heter New Donk City. Var och en är mer kreativ än den förra, med minnesvärda karaktärer och unika specialevenemang. (Jag kommer inte att förstöra för mycket, men en hade ett fullständigt 4-minuters musiknummer med sång som nästan gav glada tårar i mina ögon.)

Världarna sprider sig enligt Mario-standarder, men jag skulle inte kalla spelet öppen värld. Visst, du kan gå igenom utmaningar som du väljer, men i slutändan är din väg ganska linjär. Ändå uppskattade jag några detaljer som Nintendo lade in, som snabb resa, så att du inte behöver springa överallt de stora nivåerna (men ärligt talat är det ganska roligt att utforska om du vill ta det natursköna rutt).

Åksjuka

Jag önskar att Nintendo hade lagt samma hand på kontrollerna. I allmänhet är kontrollerna bra och exakt vad du kan förvänta dig i ett Mario-spel. Det finns till och med en användbar guide till smörgåsbordet för drag du kan utföra, och du kommer påminnas, kanske för ofta, om vilka kontroller som kan hjälpa dig i vissa situationer. Frågan är att vissa drag är bundna uteslutande till Joy-Cons rörelsekontroller.

I det avseendet känns det som en återgång till Wii, och medan Joy-Cons i allmänhet är korrekta, är de ett anema för hur Switch fungerar. När spelet laddas rekommenderar det att du spelar med separerade Joy-Cons. Det är verkligen det enda sättet du kan spela spelet om du vill utföra alla gester, som att snurra Cappy i en cirkel, rulla hatten på marken eller kasta den högt upp i luften. Men mina preferenser är att spela i handhållet läge, krama i soffan eller med greppet så att det känns mer som en traditionell konsol. Och lycka till om du har en Pro-styrenhet.

Du kan utföra dessa gester i handhållet läge eller med handkontrollen i ett grepp, men det betyder att du skakar hela konsolen eller gamepad, vilket är minst sagt obehagligt. På den ljusa sidan behöver du inte stränga dessa drag för att slutföra spelet, men de kan hjälpa dig om du är en kompletterande som vill samla alla spelets månar.

Spelets enda andra fråga - och det är en liten - är kameran. I allmänhet är det ganska bra, och du kan använda en axelknapp för att komma hem på Mario, men jag befann mig ibland skjuts för nära hjälten, dras för långt borta eller måste se honom som en silhuett genom träd eller landskap.

Åtminstone dessa landskap och träd är vackra. Det borde inte förvåna någon att Odyssey är det snyggaste Mario-spelet någonsin. Varje nivå är en mishmash av färger och mönster; det finns konsistens i Marios hår och kläder, och även om serien bibehåller sitt tecknade utseende är den skarpare och tydligare än någonsin. Dessutom ser alla Marios nya dräkter, en blandning av nya och throwbacks till gamla spel fantastiska ut, och du vill samla dem alla.

Flykten vi behöver

Odyssey är en toppsten till 2017, Switchens första år. Medan några fler spel kommer att släppas 2017 kommer ingen att vara lika potent eller ha mer hype än det här spelet. Det är ett måste-köp för alla Switch-ägare, och om du har väntat på att köpa konsolen är det dags att ta steget.

Medan jag hade några problem med spelets kontroller är Super Mario Odyssey perfektion när det gäller videospel som escapism. När jag spelade under en regnig helg kändes det som om jag var omgiven av solsken. På tåget var jag tvungen att se till att jag inte var så uppslukad att jag missade mitt stopp. Detta spel är verkligen medicin för de stressiga tiderna vi lever i, och spelare i alla åldrar kommer att falla i fullständig och fullständig kärlek med det. Det är en definitiv del av Mario-kanonen och ett absolut bevis på vad Nintendo kan erbjuda på Switch.

Upphovsman: Nintendo

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.