Fire TV Cube - Amazons streamingbox för dem som vägrar att klippa kabel - fick precis en uppföljare. Möt $ 120 Fire TV Cube (andra generationen), som är snabbare än någonsin, även om förra årets modell inte var särskilt trög. Den största förbättringen från förra årets modell är dock att YouTube och YouTube TV-appar äntligen finns på Fire TV-enheter, vilket stänger ett enormt gap i plattformens tillgängliga innehållsbibliotek.

Problemet löstes, Fire TV Cube enda problem är dess relativt höga pris och hur Amazon inte låter dig redigera startskärmen. Men för de som är trötta på att förlora fjärrkontrollen och är redo att lämna ratten till TV: n, kabelboxen och annan ljudutrustning till Alexa, är Fire TV Cube en av de bästa strömmande enheter tillgängliga.

  • De 55 bästa Netflix-serier att binge watch nästa

Fire TV Cube's andra fördelar över tävlingen (och varför vissa kanske spenderar mer för det) är att den packar i Alexa färdigheter och tricksoch förbättrar dem för den största skärmen i ditt hem.

Fire TV Cube är en solid uppföljare, packningshastighet för att förstärka Alexa.
(Bildkredit: Toms guide | Framtid)

Allt som kuben saknas är möjligheten att redigera din hemskärmslayout, eftersom YouTube äntligen landar på Fire TV-plattformen snart (detaljer nedan). Ändå är den här lilla lådan ett vackert paket, och det ger en övertygande bild av TV: s framtid.

Fire TV Cube-design: ren och söt

Det är en ekohögtalare, men med hörn och inte kurvor. Ja, Amazon Fire TV Cube är en liten liten låda (jag har av misstag skrivit Fire TV Cute och undrat om det var en freudiansk slip) med volymknapparna, utlöser assistenten och avstängning, ett ljusfält för att indikera Alexa (blå) eller tekniska svårigheter (orange). Dess topp är matt och sidorna är blanka, vilket är vettigt med tanke på att du kommer att röra toppen oftare och att ytan är bättre för att locka fingeravtryck.

Fire TV-kuben är identisk med originalmodellen 3,4 x 3,4 x 3,0 tum. Ja, det stämmer, det är faktiskt inte kub. Jag antar att marknadsföring inte gillade Fire TV Box. Apple TV 4K (3,9 x 3,9 x 1,4 tum) och Roku Ultra (4,9 x 4,9 x 0,9 tum) är totalt sett mindre, men bredare.

Fire TV Cube är en solid uppföljare, packningshastighet för att förstärka Alexa.
(Bildkredit: Toms guide | Framtid)

Fire TV Cube erbjuder portar för ström, HDMI, micro USB och IR blaster. Medan jag önskar att Amazon packade ett Ethernet-uttag (för 4K / UHD-innehåll) på kubens baksida, gör den medföljande mikro-USB-till-Ethernet-adaptern tricket, dock besvärligt.

Glöm inte den andra förpackningen: en IR-blaster som krävs för att Fire TV Cube ska kunna kommunicera med en kabelbox.

Fire TV Cube är en solid uppföljare, packningshastighet för att förstärka Alexa.
(Bildkredit: Toms guide | Framtid)

Vad saknas? De Roku UltraUSB-porten tillåter uppspelning av lokala mediefiler, och medan vissa kanske inte har samlingen av filer för att motivera en sådan funktion, bör en $ 120-strömmande ruta ha alla fördelar som en $ 100-konkurrent gör.

Jag önskar verkligen att Amazon skulle inkludera en bra HDMI-kabel som säkerställer att din Cube verkligen skickar 4K, HDR-innehåll av hög kvalitet till din skärm. Visst, du äger förmodligen redan en HDMI-kabel, men små saker som detta som skulle göra att prispunkten på $ 120 känns mer acceptabel.

Tack och lov, Amazon billigar inte ut på en fjärrkontroll och packar i sin Alexa-kompatibla fysiska fjärrkontroll för att säkerställa att du har fullständig kontroll över din kub. Knapparna känns klickiga och robusta och överlägsna pekplattans kontroll i Apple TV: s Siri-fjärrkontroll. Roku Ultra Remote har tjockare gummiknappar som är lika trevliga att klicka på.

Fire TV Cube är en solid uppföljare, packningshastighet för att förstärka Alexa.
(Bildkredit: Toms guide | Framtid)

Fire TV Cube-gränssnitt: Fokus på innehåll

Som det är fallet med resten av Amazons Kindle-läsare och Fire-surfplattor, lägger Amazons Fire TV-gränssnitt fram innehåll, annonser och Amazons eget innehåll. Avsikten här är helt klart att minska tiden för att upptäcka innehåll och presentera program på lika villkor med kanaler, som spridningen av streamingtjänster vi tänker mindre och mindre på var en show är lika mycket som vilken show att titta på (dvs. på Hulu kan du titta på South Park utan att ställa in Comedy Central).

  • De bästa streamingtjänster

Att navigera på Fire TV-startskärmen kan dock vara en övning för att acceptera att många saker är utom din kontroll. Till att börja med fyllde en jätte The Walking Dead-annons mellan kvart och en halv av min TV när jag var nära toppen av startskärmen.

Fire TV Cube är en solid uppföljare, packningshastighet för att förstärka Alexa.
(Bildkredit: Toms guide | Framtid)

Ett par gånger såg jag att annonsen blev video när min markör stannade på den för länge medan jag klickade upp till sektionsnavigeringsraden längst upp. Roku Ultra (som alla Roku-enheter) hemskärm placerar annonser på höger sida av skärmen, medan Apple TV 4K är annonsfri.

Medan jag förstår att Amazons billigare enheter (säg $ 40 Fire TV Stick) är prissatta att vara stöds av reklam, att känna dem på en $ 120-gadget känns lika fel som när de dyker upp på $250 Kindle Oasis. Åtminstone med Kindle Oasis kan du dock betala en nominell avgift för att eliminera dessa "specialerbjudanden" på låsskärmen.

Därefter hittar du avsnittet Senaste och dina appar och kanaler, som min aktivitet långsamt fyllde med rutor för YouTube, Succession, USA, HBO och Pluto TV. Många av dessa fungerar på samma sätt som raden Fortsätt titta i Apple TV-gränssnittet. Jag föredrar dock Apple och Roku-gränssnitt, för att du kan dra och släppa appar var du vill, i ett rutnät.

Nästa är en annan sponsrad rad, eftersom Amazon planterade en uppsättning rutor för hörbart innehåll i gränssnittet.

Under det finns en Prime Amazon Original Series-rad, som sannolikt finns där på grund av mitt Prime-medlemskap. Följande rad visade mig Amazon-kanaler mitt konto prenumererar på och sedan en hel rad för en av dessa kanaler, Britbox.

Sedan en rad för gratis innehåll på IMDb TV. Under det får du On Now, en rad som visar live-kanaler från de appar du har laddat ner. Det bästa med det här avsnittet är att det förhandsgranskar innehållet som markören dröjer sig över - vilket jag föredrar här än i annonserna högst upp på skärmen - med ljud. Jag såg Pluto TV: s myriad av "live" -innehåll, där innehållet varierade från en dokumentär om Richard Pryor till MTV-dejtingspelshowen Next.

Fire TV Cube's Alexa: förlora din fjärrkontroll

Du behöver inte en fjärrkontroll för att navigera på Fire TV Cube-startskärmen, för du har Alexa. När jag sa "Alexa, visa mer" bytte startskärmen till en uppsättning räknade rader. På det här sättet kan du säga "Alexa, välj 5" snarare än "Alexa, välj Prime Amazon Original Series", en sträng på 6 ord som jag definitivt skulle snubbla över. Eftersom du har fler rader än utrymme på skärmen, skrubbar en enkel "Alexa visa mer" eller "Alexa, bläddra upp" upp och ner på staplarna med innehåll.

Precis så viktigt kan du helt enkelt beordra Alexa att spela den show du vill se. Till exempel när jag sa "Alexa, spela Succession" och Fire TV Cube öppnade den kritikerrosade showen i HBO Go-appen, så jag kunde börja nicka mitt huvud till dess utmärkta temasång och sluta klicka igenom menyer.

Medan jag är en smart hemskeptiker har jag hittat den här versionen av Alexa som en pålitlig underhållningsnavigator. Från att söka efter och ladda ner appar - säg bara "Alexa, öppna HBO" följt av "Alexa, ladda ner den här appen" - till att kontrollera vad du ser ("Alexa, pausa"), Fire TV Cube's röstkontroller ger dig ett ganska starkt grepp om ditt innehåll, utan att du behöver hålla grepp om ditt klickare.

Fire TV Cube är en solid uppföljare, packningshastighet för att förstärka Alexa.
(Bildkredit: Toms guide | Framtid)

Mer imponerande för mig är hur Alexa också kan styra din icke-smarta hemhårdvara. Alexa slog på min TV ("Alexa, slå på TV: n") och kabelboxen, och den växlade också mellan HDMI-ingångarna på TV: n.

Andra TV- och kabelkontroller inkluderar volymjustering och till och med kanalval ("Alexa, tune to MTV"), så att du också kan förlora din kabelboxfjärrkontroll.

MER: Hur man styr din TV med Alexa

Att ställa in allt var så enkelt, även en smart hemskeptiker (som jag) kunde göra det. Fire TV Cube identifierade tillverkaren av min TV och kabelbox. Assistenten kan styra valet TV-apparater, soundbars, A / V-mottagare och (för de som jag som inte har klippt av sladden) kabel- och satellitboxar. Det kan till och med byta till mitt PS4.

När du navigerar i menyerna och letar efter saker att titta på kommer Alexa också att ta kommandon för visar en films trailer, lägg till och ta bort den från din bevakningslista och visa dig fler sätt att titta på något. Eller om du är redo att spela, "Alexa, titta nu" gör tricket.

Vill du växla tillbaka till Fire TV Cube från en av dina andra enheter? Säg bara "Alexa, visa mig startskärmen", så byts du tillbaka.

Fire TV Cube Alexa-tricks: mer än bara TV

Denna Alexa är inte bara för bingeing-shower. Med ett enkelt "spela Lana Del Rey" njöt jag av den saftiga sylt "Summertime Sadness" och njöt av välformaterade texter på skärmen som rullade synkroniserat med låten. En gång försökte jag detta utan att slå på TV: n först, vilket var ett misstag, eftersom jag inte insåg att musikuppspelning endast är TV. Detta beslut är sannolikt knutet till hur Fire TV Cube är nr Echo Plus när det gäller ljudkvalitet.

Alexa's video Flash Briefings finns också här, eftersom "Alexa, spela min Flash Briefing" gav mig ett klipp från Newsy. Alexa-appen ger dig möjlighet att få annat Flash Briefing-innehåll, som BBC News, Nintendo Switch eShop och ESPN.

Fire TV Cube är en solid uppföljare, packningshastighet för att förstärka Alexa.
(Bildkredit: Toms guide | Framtid)

När du väl har valt en show att titta på kan Alexa också visa olika alternativ i ditt område. Alexas rekommendationer för "den bästa pizzan nära mig" i Soho, var dock inte exakt en hemdriven med assistentens topp förslag som fokuserar på traditionella italienska restauranger och utelämnar ikoniska lokala favoriter som Lombardi's och Prince Street Pizza.

När jag såg ett avsnitt av WWE Raw i USA-appen kunde jag få den kortsiktiga prognosen genom att säga "Alexa, visa mig vädret. "Prognosen kom i en grafik som visas kort på skärmen innan jag återvände till min regelbundet förutbestämda kämpar.

Fire TV Cube-innehåll och appar

När förra årets Fire TV Cube landade på mitt skrivbord hade Amazon ett ganska stort problem: YouTube och YouTube TV: s faktiska appar saknades. Visst, det fanns webbaserade lösningar, men de tvingade fruktansvärda upplevelser till folk som bara försökte hålla jämna steg med sina appar. Lyckligtvis kom Google och Amazon till en överenskommelse i September 2019. Frustrerande finns det en chans att denna fråga kommer att ersättas med en ny, som Fire TV finns inte med på listan över enheter som stöds för Disney Plus.

Naturligtvis får du också de stora streamingtjänsterna, till exempel AT&T TV nu, Hulu med Live TV, PlayStation Vue och Sling-TV. Amazon Channels, företagets a-la-carte-tv-appar, visas som separata anpassade rekommendationer till din startskärm när du är inloggad.

Jag gillade särskilt den väldesignade Spotify-appen. Ja, Fire TV behöver verkligen en Spotify-app, för de av oss som inte har ett fantastiskt ljudsystem i varje rum.

Fire TV Cube är en solid uppföljare, packningshastighet för att förstärka Alexa.
(Bildkredit: Toms guide | Framtid)

När det gäller streaminginnehållsleverantörer utanför Prime Video och Amazon Channels, tjänster på högsta nivå är här i full kraft, inklusive Dessutom har du appar från alla större spelare, inklusive CBS All Access, ESPN, HBO, NBC, Netflix och Showtime.

Fire TV Cube ger åtkomst till allt samma innehåll som ses på de andra Fire TV-enheterna, inklusive "tiotusentals kanaler, appar och Alexa-färdigheter" och mer än 500 000 filmer och TV avsnitt.

Fire TV Cube-prestanda: särskilt snabbare

Jag trodde inte att Fire TV Cube 2018 var långsam, men den andra generationens Fire TV Cube visar mig hur fel jag hade. Beväpnad med stoppur-appen på min iPhone, och både i år och förra årets Fire TV Cube (inställd på olika vakningsord) såg jag betydligt snabbare laddningstider och växlingstider på den nya modellen.

Detta tillskrivs sannolikt den nya hexakärnprocessorn (förra årets modell använde ett fyrkärnigt chip) i den här modellen. Amazon har också lagt till sin Local Voice Control-teknik så att enheten kan bearbeta ofta använda kommandon på enheten och inte behöver utlösa det stora Alexa-bikupan i molnet.

Jag såg den största skillnaden när jag bytte från en separat HDMI-ingång till Fire TV Cube (som sov) och öppnade YouTube-appen (som hade tvingats sluta). Den ursprungliga Fire TV Cube tog i genomsnitt 28 sekunder för att utföra denna uppgift, medan den andra generationen Fire TV Cube slutförde den på 7 sekunder, en fjärdedel av tiden.

Jag såg betydligt snabbare laddningstider och växlingstider på den nya modellen.

Jag såg också en skillnad i att byta HDMI-ingångar, eftersom den nya Fire TV Cube slutförde den uppgiften på 3 sekunder - nästan hälften av de 5,9 sekunder som den tog den ursprungliga modellen. Att öppna Netflix-appen för första gången tog också hälften så mycket tid, med den nya Fire TV Cube som slutade på 10,88 sekunder medan den äldre Cube tog 21 minuter och 4 sekunder.

Jag såg dock inte samma gap på mindre uppgifter. Alexa stängde av min TV på 2,3 sekunder på den nya Fire TV Cube, medan den behövde 2,8 sekunder på den äldre modellen. Den halva sekunden klyftan är i bästa fall försumbar. Jag såg samma teeny-skillnad när jag bad Fire TV Cube att spela musik, med den gamla Fire TV Cube som slutade på 8,1 sekunder medan den nya modellen slutförde den på 7,6 sekunder.

Fire TV: s gränssnitt är fortfarande snabbt och lyhört när du klickar runt med Alexa-fjärrkontrollen. Jag skulle säga att knapparna i Roku Ultra och Apple TV 4K-fjärrkontroller fungerar lika snabbt, även om pekplattan sveper i Siri-fjärrkontrollen tog ett tag att vänja sig och gav en hög inlärningskurva.

MER: Amazon Alexa köpguide

Fire TV Cube's fjärrfälts röstigenkänning, som drivs av åtta mikrofoner på ovansidan, gav tillräcklig lyssningsfunktioner, så att du kan styra Alexa oavsett vad du gör eller om du är långt ifrån Kub. Detta gjorde att kuben kunde höra mig säga "Alexa, pausa" även när Michael Cole ropade "Den stora hunden!" under Roman Reigns entré på ett gammalt avsnitt av Raw.

Fire TV Cube-video: denna 4K HDR ser bra ut

Precis som förra året möjliggör den nya Fire TV Cube-stödet för 4K HDR-video (nu HDR 10+!) Streaming av skarp och levande video. När jag såg Amazon Prime Video Bra varumärken, jag såg lysande röda av äpplet och gröna gröna blommor i Eden, liksom rika bruna i Aziraphales hår.

Skärpan gjorde det möjligt för mig att ta fram små detaljer som fjädrarna i Crowleys ultravita vingar, guldtrådarna på ärmarna på toppen och de svarta venerna i Aziraphales ögon. Du kommer dock inte att få den kvaliteten överallt. HBO Go-appen strömmade Succession med en liten oklarhet mot den, vilket gjorde den små Roy-familjens kläder med en slöhet som skulle svika deras snobbiga smak.

Fire TV Cube är en solid uppföljare, packningshastighet för att förstärka Alexa.
(Bildkredit: Toms guide | Framtid)

På samma sätt slog USA och YouTube-appar inte de höga anteckningarna från videon som streamades från Amazon själv när jag strömmade avsnitt av WWE Raw och videogamedunkey. Apple TV 4K och Roku Ultra erbjuder också 4K HDR-video. Avsnitt av Fleabag and the Glow strömmade lika vackert på dessa enheter.

Fire TV Cube-sökning: ganska bra, men inte perfekt

Fire TV Cube ser ut att utnyttja Alexa för bättre, smartare sökning, och resultaten är bra men bristfälliga. När jag bad Alexa att "visa mig Succession" presenterade den sin huvudsida med innehåll om HBO-showen, så jag kunde se var jag hade den och de andra alternativen för köp.

Sökresultatmenyerna presenterar dig för det nummerbaserade urvalsystemet, så du behöver inte tala hela titelns namn för att aktivera det. Och om en titel inte finns i dina första sex resultat, "Alexa, visa mig mer" rullar ner till nästa resultat.

När du försöker med en mer komplex fråga kan du se sömmarna i systemet. När jag frågade Alexa om filmer från 1990-talet med Alec Baldwin i huvudrollen, satte resultaten Langs Kom Polly från 2004 som det tredje resultatet, långt före de många andra 90-talets filmer med 30 Rock-skådespelaren.

Sökkvaliteten har också förbättrats jämfört med tidigare generationer, men den är inte helt där än. När jag frågade "Alexa, visa mig 90-talets actionfilmer med Keanu Reeves i huvudrollen" gav det mig action filmer med Matrix-stjärnan, men filtrerade inte bort shoot-em-up-klassikern John 2014 Veke. Apple TV kan å andra sidan hantera dessa komplexa sökfraser. Även medan Amazon indexerar några av de bästa tjänsterna (Netflix, Hulu, HBO och Showtime) ser Roku igenom hundratals.

Är du inte säker på vad du vill titta på? Alexa låter dig också bläddra efter genre. om du behöver skratta. Dess resultat är dock lite udda; The Best Of Friends and Friends sitter sida vid sida, liksom de engelska och spanska versionerna av ABC-sitcom The Goldbergs.

Amazon Fire TV Cube vs Fire TV Stick, Fire TV Stick 4K

120 dollar är mycket pengar, särskilt jämfört med de överkomliga Fire TV Stick ($ 40) och Fire TV Stick 4K ($50). Så varför skulle du vilja spendera mer för Fire TV Cube?

De stora skillnaderna här är Kubens snabbare hexakärnprocessor (båda pinnarna har fyrkärniga chips) och hur den kan kontrollera resten av din hårdvara, till exempel kabelbox, TV och ljudfält. Så nästa gång din TV-tittarupplevelse tar ett näsdyk för att du inte kan hitta din fjärrkontroll, tänk på underverk av en TV som du styr med din röst.

Och precis som förra årets modell, ger 8-mikrofonsystemet på toppen Fire TV Cube möjliggör fjärrstyrda röstkontroller, något som Fire-pinnarna inte erbjuder.

Fire TV Cube erbjuder Dolby Atmos ljud, vilket Fire TV Stick 4K gör och det vanliga Fire TV Stick inte.

Du behöver inte Fire TV Cube för 4K, eftersom de $ 70 billigare Fire TV Stick 4K matchar den med upplösning. Vi älskar stickens snabba navigering och solida 4K-bildkvalitet, men önskar att den inte behövde en strömadapter, som den Roku Streaming Stick + fungerar bra utan en.

Fire TV Cube vs. tävlingen

Fire TV Cube och $ 100 Roku Ultra (2019) och $ 180 Apple TV 4K alla accepterar röstkommandon, men gör det annorlunda. Amazons metod bryter din tillit till fjärrkontrollen, medan Roku och Apple TV placerar sina mikrofoner i fjärrkontrollen, så du får problem om du tappar den.

Alexa är också mycket mer kapabel än Siri och Rokos röstsökning. De sistnämnda används främst för sökning medan Alexa kan gå igenom Fire TV-gränssnittet, samt styra andra enheter och slå upp information.

MER: Våra favoritströmmande mediaspelare och pinnar

Min favoritfunktion i Apple TV: s Siri, och en som Fire TV Cube saknar, är förmågan att stämma ut dina lösenord. Som förespråkare för långa, svårt att gissa lösenord blir jag trött på att använda en klickare för att flytta runt ett tangentbord. Lyckligtvis har Fire TV, precis som Roku och Apple TV, en app som du kan använda för att enkelt skriva in text.

$ 120 Fire TV Cube är mycket billigare än $ 180 Apple TV 4K, och bortsett från hemskärmskontroll är det svårt för den senare att motivera sitt pris. Men $ 100 Roku Ultra är ännu mer överkomligt, men ytterligare $ 20 kommer att vara värt det för dem som vill ha mer kapabla röstkommandon, särskilt för att styra underhållningsenheter.

Slutsats

Alexa kan bli allt mer förekommande (det kommer till glasögon och öronsnäckor också!) men Fire TV Cube är mycket meningsfullt. Ja, de billigare Fire TV-pinnarna erbjuder båda Alexa-trick via sina fjärrkontroller, men kuben gör fjärrkontrollen mindre nödvändig, och den styr din kabelbox, som ingen annan streaming-enhet erbjuder.

Och nu, med en ännu snabbare processor bakom ratten, blir Fire TV Cube en ännu bättre navigator för dina underhållningsupplevelser. Om det bara gav oss mer kontroll över sin startskärm, eller packade sin Ethernet-adapter i själva Cube, skulle vi bli helt sålda.

För mer fullständig kontroll över din hemskärm är Apple TV 4K det bästa alternativet, eftersom det inte ens har de annonser som visas på Roku Ultra. Fire TV Cubes syn på röstaktiverad underhållning är överlägsen och ger ett starkt argument för sitt höga pris.

  • Amazon Fire TV Cube vs. Fire TV Stick vs. Fire TV Stick 4K: Vad ska du köpa?

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.