Billiga telefoner: De är allestädes närvarande, sällan spännande och ger ofta löften som de aldrig håller.

De är dock viktiga, särskilt när priserna på avancerade modeller fortsätter att skjuta i höjden. I själva verket behöver vi bra, billiga telefoner nu mer än någonsin.

Det leder oss till $ 179 Alcatel 7. Den senaste handenheten från det TCL-ägda budgetmärket erbjuder en 18: 9 full-HD + -skärm, dubbla kameror och grundläggande ansiktsigenkänning för dem som hittar fingeravtryckssensorer så 2017. På det sättet kan du hävda att Alcatel 7 uppfyller alla grundläggande krav för en modern telefon.

Tyvärr visar det sig att Alcatel 7 inte är en av de enheter som motsätter sig sitt attraktiva pris. Snarare är det en som kostar så lite för att den erbjuder så lite. Och alla som har råd att spendera lite mer borde inte ha några reservationer om att välja något som det 199 $ Honor 7X istället.

Pris och tillgänglighet

Alcatel 7 är exklusivt tillgänglig via MetroPCS för 179 $, men den förbetalda operatörens webbplats

listar den för närvarande till $ 29 för dem som portar sina nummer från andra nätverk. Naturligtvis måste du förbinda dig till en kvalificerad plan med MetroPCS för att få det låga priset och enheten är SIM-låst - så du kan inte köpa en och sedan omedelbart dike transportören för en av dess konkurrenter.

Vad vi gillar

En tillräckligt bra LCD-skärm, lång batteritid och ibland imponerande kameror ger Alcatel 7 några uppåtgående sidor.

Visa: Alcatel 7s 6-tums LCD-skärm är inte något speciellt, men det får jobbet gjort. Dessa dagar har även de billigaste telefonerna anständiga skärmar, och den här handenheten är ännu ett bevis på det.

Alcatel skar inte hörn med upplösningen på sin senaste budgettelefon. Du hittar samma full-HD + -upplevelse som du får från mycket dyrare modeller, vilket definitivt är en bra bonus. Synligheten är också konsekvent i alla betraktningsvinklar.

Som sagt, detta är inte en särskilt ljus skärm, inte heller en levande. Vid 443 nits faller Alcatel 7s topphelskärmsljusstyrka långt under Honor 7Xs 510 nits och smarttelefonens genomsnitt på 466 nits.

MER: Bästa smartphones - Här är de 10 bästa telefonerna som finns tillgängliga

Färgerepresentation är också lite platt, med handenheten kan endast återge 110 procent av sRGB-färgutrymmet. Det kan fungera bland LCD-drivna budgetenheter, men till skillnad från några av Alcatels konkurrenter erbjuder företaget inte olika skärmprofiler för mer eller mindre mättade upplevelser.

Batteri-liv: Om Alcatel 7 har en räddande nåd är det telefonens batteritid. Den här handenheten överstiger smarttelefonens genomsnitt på 9 timmar och 48 minuter.

Det tog 11 timmar och 3 minuter att ladda webbsidor i MetroPCS LTE-nätverk för Alcatel 7 att ta slut på juice. Det är tack vare handenhetens stora 4000 mAh batteri, vilket är ganska generöst för telefonens låga pris.

Om Alcatel 7 har en räddande nåd är det batteriets livslängd.

Och i en ovanlig fördel som du inte ofta ser på sådana billiga telefoner, har Alcatel 7 en USB Type-C-port, som stöder TCLs Pump Express 2.0-protokoll. I teorin borde det betyda att telefonen kan gå från död till 50 procent på bara en halvtimme när den är ansluten till lageradaptern. Men i våra tester nådde Alcatel 7 bara 33 procent under samma tidsperiod.

Kamera: Nej, Alcatel 7: s 12-megapixels huvudkamera och sekundära 2-MP-skjutspel kommer inte att producera de typer av foton som konkurrerar med Apples "Shot on iPhone" -serie.

Men jag blev positivt överraskad av kvaliteten på de bilder jag tagit med den här handen.

Vi sätter Alcatel 7 ansikte mot ansikte med Honors dubbla lins-toting 7X i en fotografering och Alcatel 7 faktiskt framträdde som vinnaren i några viktiga jämförelser, som ovanstående skott fångat inuti vårt New York kontor. Honors telefon exponerar bättre bakgrunden och undviker att blåsa ut höjdpunkterna, men hela höger sida av ramen är dimmig. Färgerna är också alldeles för tysta jämfört med vad Alcatels skytt uppnådde.

Ett liknande resultat spelade ut när jag använde båda telefonerna för att fånga några rosor i Bryant Park. Alcatel 7 extraherade mycket mer färg och konsistens från kronbladen och bladen än Honor 7X gjorde. Den varmare vitbalansen är också mer verklighetstrogen.

För den sista omgången slog jag på HDR-läge för båda telefonerna. Och återigen målade Alcatel 7 ett livligare skott. Saker och ting blev orealistiskt ljusa nära taket och ljuskällan, men den förbättrade synligheten i skuggorna, extra nypa mättnad och kraftigt ökad skärpa gav den typ av foto du skulle vara mycket mer villig att visa dina vänner.

Vad vi inte gillar

För de två saker som Alcatel 7 blir rätt, gör dessa nackdelar det ovärdigt att överväga.

Prestanda: På papper ska Alcatel 7s MediaTek Helio P23-processor erbjuda prestanda som är jämförbar med liknande Moto G6 och Nokia 6.1, två av våra favorit- $ 300-telefoner. Riktmärkena skulle indikera lika mycket, med Alcatels erbjudande som publicerade ett Geekbench 4-resultat med flera kärnor på 3 604 - väl inom 300 poäng från märkena från de andra klassledande enheterna.

Som det visar sig berättar dock dessa tester inte hela historien, eftersom Alcatel 7 är smärtsamt långsam i den verkliga världen.

När du ser Alcatel 7 för första gången kommer du att tvivla på att något så generiskt faktiskt kan existera i verkliga världen av någon annan anledning än att framkalla det vaga konceptet med en smartphone utan att kränka någon upphovsrätt.

För att uttrycka det är detta en telefon som fungerar enligt sitt eget schema. Kranar behandlas som förslag, inte kommandon. Appar har aldrig bråttom att öppna, och tangentbordet dröjer sig kvar i ytterligare en sekund eller två innan det försvinner när du är klar med att använda det. Animationer för nästan allt - till och med att låsa upp telefonen - spela upp hackigare än en dålig GIF. Ibland tvekar telefonen till och med att somna när du trycker på strömbrytaren.

MER: De mest förväntade smarttelefonerna

Detta kan vara ett fall av dålig optimering från Alcatels sida, men den starkare sannolikheten är att telefonen är flaskhalsad av sin magra 2 GB RAM-minne. Oavsett orsaken finns det många andra enheter i samma prisklass som utför ligor bättre, och vissa närmar sig till och med flaggskeppets jämnhet. Med andra ord finns det ingen anledning att någon skulle behöva nöja sig med en sådan trög upplevelse.

Programvara: Alcatel 7 kör en ganska lagerversion av Android 8.1 Oreo. Normalt skulle det vara anledning att fira, men eftersom det här är en subventionerad operatör exklusiv i ett rabatterat nätverk, kan vi inte ha fina saker.

MetroPCS har packat massor av uppblåsning i Alcatel 7, inklusive sin egen appbutik. Tack och lov kan det mesta inaktiveras tillsammans med telefonens andra förinstallerade appar, som streamingtjänsten CloserTV, NextRadio och den kostnadsfria versionen av WPS Office-produktivitetssviten.

För att uttrycka det är detta en telefon som fungerar enligt sitt eget schema. Kranar behandlas som förslag, inte kommandon.

Alcatel 7 erbjuder inte mycket i vägen för exklusiva funktioner, men företagets ansiktsigenkänningsfunktion låter dig låsa upp din telefon helt enkelt genom att titta på den. Som med andra Android-enheter är detta inte en säker form av autentisering som Apples 3D-medvetna Face ID teknik; Alcatels system kan inte användas för att verifiera betalningar eller någon annanstans än låsskärmen.

Jag kan acceptera dessa begränsningar. Det större problemet är att Alcatels upplåsning av ansiktet inte är lika snabbt som de på konkurrerande telefoner. Som ett resultat skulle du förmodligen vara mycket bättre att hålla fast vid den beprövade fingeravtryckssensorn.

Design: Jag kämpade för att avgöra om jag skulle skriva om Alcatel 7-designen i den här recensionen, för att göra det skulle innebära att den har en del - vilket är diskutabelt.

Alcatel 7 påminner mig om en prop-smartphone som du kan se på en TV-plats för bilförsäkring. Det är en icke-beskrivande plastplatta med en skärm och absolut inga identifierbara visuella egenskaper. Och på det sättet är det nästan chockerande. När du ser det för första gången tvivlar du på att något så generiskt faktiskt kan existera i verkligheten världen av någon annan anledning än att framkalla det vaga konceptet med en smartphone utan att kränka någon upphovsrätt.

MER: När är ditt barn tillräckligt för en smartphone?

Men existerar det, och för att vara rättvis är Alcatel 7 inte en offensivt designad produkt. Det är bara omöjligt intetsägande, och med tanke på att det är klädd topp till tå i plast känns det inte heller särskilt välbyggt.

Alcatel 7 Specifikationer och pris

Pris
$179
OS
Android 8.1 Oreo
Skärmstorlek (upplösning)
6-tums LCD-skärm (2160 x 1080)
CPU
MediaTek Helio P23
Bagge
2 GB
Lagring
32 GB
microSD-kortplats
Ja, upp till 128 GB
Backkamera
Dubbel: 12 MP (f / 2.2) och 2 MP (f / 2.4) djupgivare
Fram kamera
8 MP (f / 2.8)
Batteristorlek
4000 mAh
Batterilivslängd (timmar: minuter)
11:03
Vattentålighet
Nej
Storlek
6,38 x 2,95 x 0,34 tum

Slutsats

Dessa dagar behöver du inte spendera mycket för att få en telefon som tillgodoser de flesta av dina behov. Att hitta en telefon som faktiskt misslyckas inom flera områden är utmanande med Android och iOS nästan perfekta och mobila processorer och komponenter som är mer kapabla än de i vissa datorer från inte så länge sedan. Ett decennium av mognad på marknaden och teknik har producerat en flod av anständiga smartphones och en handfull som går utöver.

Men Alcatel 7 faller inte i någon av kategorierna. Det är den sällsynta enheten som blir mycket mer fel än den blir rätt, där även en acceptabel kamera och superlåg prislapp inte kan ursäkta dess anemiska prestanda och otaliga andra brister. Spendera lite mer och nab något liknande Moto G6, den Nokia 6.1 eller den Honor 7X. Du sparar dig mycket frustration och en annan enhet kommer att hålla dig mycket längre.

Kredit: Toms guide

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.