Vem det är för: Nybörjare, oavsett om de bara vill ha en pek-och-skjut-upplevelse eller vill öka sina färdigheter.

Olympus PEN E-PL7 med 16 megapixlar har flera personligheter, men det är inte nödvändigtvis en dålig sak. Med sin nedfällbara selfie-LCD och inbyggda Wi-Fi fakturerar Olympus denna efterträdare till E-PL5 - som vi utnämnd till den bästa nybörjande spegelfria kameran - som "fotografering för smartphone-användaren." Men E-PL7 ($ 600 kropp endast; $ 700 med 14-42 mm f / 3,5-5,6-objektiv) erbjuder mycket mer. Medan vissa väljer att använda det som en pek-och-skjutning, gör de halvmanuella och manuella lägena den här kameran en du kan växa in i. När det gäller pris och funktioner är E-PL7 en konkurrent till Sonys a6000 spegelfri kamera, även om E-PL7 kan vara lite vänligare för nybörjare.

Design: Solid och ergonomisk

Mätningen 4,5 x 2,6 x 1,5 tum och väger 12,6 uns (med batteri och kort men inget objektiv), E-PL7 kamerakroppen är något större och tyngre än E-PL5. Men den är snyggt kompakt, speciellt när den är ihop med en liten, lätt lins som satsen 14-42mm eller Olympus M.Zuiko 12mm, f2.0. Kamerans mestadels metallkvalitet är robust men utan mycket vikt.

MER: Sony a6000 Review: Snabb och funktionsrik

Vid första anblicken är det liten fysisk skillnad mellan E-PL7 och E-PL5. Vid närmare granskning kommer du emellertid att märka ett permanent fastsatt grepp som ger ett mer solidt och mindre halt handtag än E-PL5s skruvgrepp.

Kameran har en 3-tums, 720 x 480 LCD-pekskärm som lutar upp till 80 grader och vänder ned 180 grader för att vända framåt för att fotografera selfies. Det är bekvämare på det här sättet, eftersom det inte blockeras när en blixt eller elektronisk sökare är ansluten till E-PL7: s tillbehörsport.

Som sin föregångare har E-PL7 inte en inbyggd blixt eller en sökare; en liten blixt (FL-LM1) medföljer kameran och passar in i kamerans tillbehörsport. Om du föredrar en sökare framför LCD-skärmen kan du hämta den valfria elektroniska sökaren VF-4 ($ 280) som fästs i kamerans tillbehörsport, men detta hindrar dig från att fästa blixt: Det är en antingen eller förslag. Tack vare sin lutningsjustering kan skärmen vinklas i starkt solsken för att få en bättre bild. Generellt sett fungerar LCD-skärmen dock bra under de flesta förhållanden.

Den responsiva LCD-pekskärmen låter dig trycka på för att isolera en fokuspunkt eller utlösa slutaren. Du kan förstora fokusområdet via en skjutreglage. Ibland är det lite för lyhört: Jag fick några konstiga bilder från att av misstag röra skärmen när jag håller kameran vid min sida. Men du kan stänga av avtryckaren och bara aktivera pekfokus eller stänga av båda alternativen.

Bildkvalitet: fast hela tiden

Olympus E-PL7 gav överlag mycket tillfredsställande bildkvalitet med rikt mättade men verklighetstrogna färger och till största delen exakta exponeringar. Olympus (och Panasonic) bildsensor, känd som Four Thirds, är mycket mindre än en fullbildskamera sensorn, vilket resulterar i att ett objektiv levererar en motsvarande brännvidd som är dubbelt så lång som anges i specifikationer. Jag testade kameran med tre olika linser: satsen 14-42mm (motsvarande 28-84mm), $ 800 M.Zuiko 12mm (24mm) f2.0 och en av mina favoriter, $ 209 Sigma 60mm (120mm) f2. 8 DN A.

MER: Bästa spegelfria kameror 2014

Jag tog de flesta bilder med bländar- eller slutarprioritetslägen för att se hur kameran justerar exponeringen. Jag tog också några bilder i fullt manuellt läge när jag ville ha total kontroll.

Exponering: Bra totalt sett

E-PL7 utmärkte sig under de flesta dagsljusförhållanden och levererade jämna exponeringar och respektabelt dynamiskt omfång och behöll detaljer i både skugg- och markeringsområden. Under vissa kontrasterande förhållanden gynnade kamerans mätning skuggor, ibland överexponerade och klippade höjdpunkter (gjorde dem rena vita).

Till och med i starkt solljus på morgonen lyckades E-PL7 hålla fast både höjdpunkter och skuggor i det här fotot av en väggmålning. Kameran och linsen fångade skickligt de fina detaljerna på de olika ytorna, inklusive tegelbyggnaden.

© Theano Nikitas - M.Zuiko 12 mm-objektiv, ISO 200, 1/500 sekund, f9.0.
© Theano Nikitas - M.Zuiko 12 mm-objektiv, ISO 200, 1/500 sekund, f9.0.

Detta är ett subtilt exempel på klippta höjdpunkter i en annars väl exponerad bild. Lägg märke till att den vita blomman blåses ut, men den vita vasen och det benvita fönsterformen som syns i den övre delen av bilden har behållit detaljerna.

© Theano Nikitas - M.Zuiko 12 mm-objektiv vid ISO 2000, 1/250 sekund, f7.1
© Theano Nikitas - M.Zuiko 12 mm-objektiv vid ISO 2000, 1/250 sekund, f7.1

Färg: True to Life

E-PL7 har ställts in som standardbild för naturligt läge och levereras exakt återgivna men rika och ljusa färger. Även om kameran erbjuder andra alternativ för mer levande eller mer subtila toner föredrar jag det naturliga läget för de mest tilltalande och realistiska färgerna. Å andra sidan erbjuder EPL-7 också 14 konstfilter som tillämpar specialeffekter, som Grainy B&W och Pop Art.

© Theano Nikitas - M.Zuiko 12 mm-objektiv, ISO 200, 1/320 sekund, f10.0
© Theano Nikitas - M.Zuiko 12 mm-objektiv, ISO 200, 1/320 sekund, f10.0

Svagt ljus: Nu med mindre buller

Bildbrus vid höga ISO-inställningar har varit ett av mina stora klagomål med de tidiga PEN-kamerorna, men E-PL7 fungerade överraskande bra vid högre ljuskänslighet. Räckvidden på den här kameran börjar med en utökad "låg" inställning på 100, med den ursprungliga, valbara ISO tillgänglig från 200-25 600. Jag lämnade den inbyggda brusreduceringen vid Auto (som startar vid långa exponeringar) och Bullerfiltret (som motverkar högt ISO-brus) på Standard. Den förstnämnda kan slås på eller av och bullerfiltret kan ställas in på Av, Låg standard eller Hög. Medan några av bilderna tagna på ISO 3200 såg ganska rena ut, får du de bästa resultaten på ISO 1600 och därunder. Om du bara behöver en lågupplöst webbavbild, gå gärna till ungefär ISO 5000.

MER: Det här är årets bästa DSLR-kameror

Detta lekstuga var i djup skugga och krävde att jag skulle skjuta ISO till 1000 för att få en relativt snabb slutartid på 1/320 sekund och en bländare på f8. Även i skuggor, där buller i allmänhet är mest synligt, visade bilden endast mindre kornighet. Detta sköts med 14-42 mm kitlinsen - som gav bra resultat men inte var lika skarpa som de två primära linserna jag använde.

© Theano Nikitas - M.Zuiko 14-42mm lins, ISO 1000, 1/320 sekund, f8.
© Theano Nikitas - M.Zuiko 14-42mm lins, ISO 1000, 1/320 sekund, f8.

Jag sköt den här kopparväggen som hängde på ISO 3200, 1/25 sekund vid f4.0. Med tanke på dess släta yta och lite takljus finns det lite tecken på buller, förutom i hörnen. Även med denna långsamma slutartid och med mina skakiga händer kunde jag fånga den här bilden utan bild oskärpa tack vare E-PL7: s utmärkta bildstabilisering i kameran, som fungerar oavsett vilket objektiv du har använda sig av.

© Theano Nikitas - M.Zuiko 12 mm-objektiv, ISO 3200, 1/24 sekund, f4.
© Theano Nikitas - M.Zuiko 12 mm-objektiv, ISO 3200, 1/24 sekund, f4.

Autofokus och hastighet

Prestandaförbättringar som införandet av 81 fokuspunkter för kontrastdetektering gör E-PL7 ganska smidig. Autofokus är lyhörd, särskilt i starkt ljus, och jag använde ofta touch-fokus på LCD-skärmen för att få en korrekt placering av fokuspunkten. AF är fortfarande pålitlig under sämre ljusförhållanden, även med högre ISO.

Kontinuerlig fotograferingshastighet är respektabel med upp till 8 bilder per sekund, men kom ihåg att den höga hastigheten uppnås delvis eftersom fokus och exponering ställs in vid första bilden. Om belysning och motivposition sannolikt ändras är det bättre att byta till den långsammare fotograferingen med 3,7 bilder per sekund för att säkerställa exponering och fokusjusteringar för varje bild.

MER: Camera Wars: Varför autofokus är den nya megapixeln

När du fotograferar med hög hastighet kan du ta upp till 16 RAW-bilder i en sekvens; det antalet hoppar till cirka 20 vid 3,7 fps kontinuerlig fotografering. Med den mindre filstorleken på JPEG kan E-PL7 fånga upp till 36 bilder i hög hastighet och ett obegränsat antal vid 3,7 fps (beroende på SD-kortets kapacitet).

Videokvalitét

E-PL7 har ett urval av videoalternativ, inklusive program, halvmanuell och manuell exponeringsläge. Du kan välja fokuspunkt och du kan också spela in filmer med några av kamerans konstfilter.

Jag använde exponeringsläget för program för filminspelning samt kontinuerlig autofokus. Du kan välja fokusmålet manuellt om du vill, men jag fann att kamerans AF höll bra med de flesta rörliga motiv. Dessa prover togs i full HD, 1920 x 1080, fin kvalitet på 30 bilder per sekund. Film skulle vara lite mjukare om E-PL7 kunde skjuta med 60 bilder per sekund, men dessa klipp var bra för avslappnad visning.

Jag bestämde mig för att verkligen utmana kamerans filmläge genom att skjuta ett tåg i rörelse på ett upphöjt spår. Medan de raka linjerna och rutnäten på tågbilarna ser lite vågiga ut i filmen (från en vanlig känd som slutarrulle) exponerade kameran tåget ganska bra med tanke på den ljusblå himlen bakgrund.

När denna hayride kom igenom skuggorna tog E-PL7 fokus direkt och spårade vagnen väl eftersom den kom väldigt nära och flyttade sedan bort. Kameran gjorde också ett ganska bra jobb med att justera exponeringen smidigt när vagnen kom ut från skuggorna till en ljusare miljö. Den senare delen av filmen är lite överexponerad, men detaljer syns fortfarande.

Kontroller: Mycket anpassningsbara

Ett bagares dussin av fysiska kontroller prickar på baksidan och toppytan av EPL-7. De flesta är inom räckhåll, även om fotografer med större händer kanske vill testa kameran efter storlek innan de köper: Några av knapparna, som den röda filmknappen, är lite små. I uppgraderingen från EPL-5 bestämde Olympus sig klokt att flytta kontrollratten från bakpanelen, där det var för lätt att stöta, upp till kamerans övre panel som omger slutaren knapp.

Många användare kan vara nöjda med att använda kameran med standardinställningarna och programmerar bara Fn (funktion) -knapp ovanpå kamerans högra axel för att snabbt komma åt en enda funktion som ISO eller Vit Balans. Mittknappen OK, som standard, ringer upp en skärmmeny för att ändra inställningar men det finns också andra konfigurations- och anpassningsalternativ.

Nybörjare kanske vill använda Live Guide, endast tillgänglig i iAuto-läge. Guiden använder icke-tekniska termer för att beskriva olika åtgärder såsom att stoppa rörelse eller suddig rörelse (som beror på slutarhastighetsinställningen). Den här skärmdisplayen använder pekreglagen och fyrvägsknappen för att göra ändringar.

Ett annat alternativ är Super Control Panel, en skärmvisning av inställningar som kan ändras genom att knacka på skärmen, inklusive tilldelning till de fysiska kontrollerna. För att komma åt Super Control Panel och möjligheten att tilldela olika funktioner till de mekaniska kontrollerna måste du aktivera den anpassade menyn, som är dold i menysystemet. Tryck på menyknappen och bläddra ner till skiftnyckelikonen för att aktivera den anpassade menyn.

Detta placerar en kugghjulsikon i huvudmenylistan och innehåller en lång lista med mer avancerade kontroller, till exempel som bildstabiliserings- och vitbalansalternativ och anpassningsalternativ för olika fysiska kontroller. Du kan till exempel programmera om Fn, Förstora eller till och med Videoinspelningsknapparna för att istället visa ISO- eller vitbalansinställningarna.

Diagrammet nedan representerar antalet steg eller knapptryckningar för att komma åt en inställning i kamerans standardläge. (Om det finns en särskild knapp eller knapp är antalet steg noll.) Men möjligheten att anpassa knappar, rattar och menyer kan effektivisera processen för de flesta funktioner.

Miljö Steg / knapptryckningar Fungera
Slutare 0 Exponeringens längd
Öppning 0 Mängden ljus släpps in
ISO 1 Ljuskänslighet
Fokuserat läge 1 Punkt eller punkter som används för fokus
Ljusmätning 1 Del av bilden med optimerad exponering
vitbalans 2 Övergripande färgbesättning av bilden
Exponeringskompensation 1 Ställ in automatisk exponering som mörkare eller ljusare
Wi-Fi-delning 4 Skicka bilder till din smartphone, aktivera fjärrsökaren
Videoinspelning 1 Byt från foto till video och tillbaka
Spela 1 Visa bilder eller videor du har tagit
Radera bild 2 Radera foto från kortet
Fotograferingsupplösning 2 Antal megapixlar
Fotokvalitet 2 Mängden JPEG-komprimering / detalj eller RAW
Videoupplösning 3 Linjer för upplösning och bildhastighet
Videoinspelningskvalitet 3 Mängden kompression / detalj
Kör 1 Enstaka foto, burst, timer, etc.

Trådlös åtkomst: mycket lätt

E-PL7: s Wi-Fi-installation är en av de enklaste och mest intuitiva jag någonsin har använt. Även om det inte finns någon snabbvalskonfiguration med NFC (nära fältkommunikation, som allt fler Android-telefoner stöder), är installationen snabb oavsett om du går in Wi-Fi-inställningarna manuellt eller skanna en QR-kod på skärmen (du behöver en QR-läsare för din smartphone, tillgänglig gratis för iOS- och Android-enheter.)

MER: Olympus OM-D EM-1 Review: All-Weather Champ

OI Image Share-appen är gratis och tillgänglig för iOS- och Android-enheter. Det låter dig enkelt överföra bilder från kameran till din mobil eller använda handenheten för att ta full fjärrkontroll av E-PL7. OI Image Share-appen erbjuder många alternativ, allt från inställning av exponeringslägen och ISO till fokusering och val av körläge (Single, Burst, Self-timer). Du kan till och med komma åt några av kamerans konstfilter.

Batterilivslängd: Lita inte på batteriindikatorn

E-PL7 har 350 bilder per laddning, med bildstabilisering aktiverad, men Wi-Fi är avstängt. Det är typiskt för en kamera i den här klassen, och uppskattningen överensstämmer med min erfarenhet. Tyvärr är batteriladdningsindikatorn på kameran inte särskilt korrekt. Innan jag lämnade huset för att skjuta en dag kontrollerade jag batteriindikatorn. Den läste full, men när jag började skjuta, sjönk indikatorn snabbt till ungefär halvfull. Efter det sköt jag ett par korta videoklipp och batteriet var urladdat. Var noga med att ladda batteriet helt före en dags fotografering så att du inte luras av indikatorn och tar slut på strömmen. Jag föredrar Sonys mer exakta procentsats för att visa hur mycket juice som finns kvar i batteriet.

Linser och tillbehör

Ett brett utbud av Micro Four Thirds-linser är lätt tillgängliga från Olympus, Panasonic och tredjepartsleverantörer. Om du inte hittar det du gillar i ett Micro Four Thirds-fäste - eller om du har andra linser som du vill använda, kolla in adaptrar tillgängliga från Olympus och andra leverantörer. Olympus-adaptrar inkluderar den väderförseglade MMF-3 ($ 180) och MMF-1 ($ 210) för montering av de större Four Thirds-objektiv som Olympus använde på sina DSLR-kameror. (Kontrollera dock kompatibiliteten innan du köper en).

En av mina favoritlinser är Olympus M.Zuiko 12mm, f2.0-objektiv (800 $). Den är bred (motsvarande 24 mm), relativt liten, snabb (möjliggör en stor bländare) och skarp - om än lite dyr. E-PL7, med M.Zuiko 12mm-linsen, visade inga tecken på lila fransar, en optisk aberration som ofta visas som en lila linje längs kanterna med hög kontrast. När du ser på skärmen med 100 procent finns det en liten (nästan osynlig) glans längs trådens kanter men du märker det bara om du tittar väldigt, mycket noga.

© Theano Nikitas - Sigma 60mm-objektiv, ISO 320, 1/500 sekund, f9.0.
© Theano Nikitas - Sigma 60mm-objektiv, ISO 320, 1/500 sekund, f9.0.

Sigma sänkte nyligen priset på min favoritlins från tredje part, 60mm f2.8 DN A ($ 209) med en motsvarande brännvidd på 120 mm, vilket är en rakkniv blygsam tele som är perfekt för porträtt.

Jag är inte ett fan av kit 14-42mm lins, eftersom det inte är särskilt skarpt. Om du gillar brännvidden för denna zoom (motsvarar 24-84 mm), får du bara EPL-7-kroppen och lägger till M.Zuiko ED 14-42 mm, f3.5-5.6 EZ-objektivet ($ 350). Den är mindre än 1 tum tjock när den dras tillbaka, vilket gör E-PL7 ännu mer kompakt.

Andra tillbehör inkluderar VF-4 EVF (elektronisk sökare), till ett pris av 280 USD. Du kan också plocka upp en tillbehörsblixt som FL-600R ($ 300) som täcker ett större område än den lilla tilläggsblixten som medföljer kamerans burk.

Nytt för E-PL7 är två delar av undervattensutrustning: PT-EP12-huset ($ 750) och FUL-3-blixt ($ 500). Höljet är kompatibelt med ett antal linser och tål tryck ner till 45 meter (cirka 146 fot); blixten kommer att fungera till ett maximalt djup av 75 m (cirka 246 fot). Kolla in Olympus webbplats för andra tillbehör också.

Slutsats

Med sitt breda utbud av funktioner kan Olympus E-PL7 bära en peka-och-skjuta-kappa eller fungera som en mycket sofistikerad utbytbar objektivkamera. Vid testning har E-PL7 visat sig vara en värdig konkurrent till kameror som Sony a6000. Det är litet, snabbt och kan leverera solid bildkvalitet. Jag skulle inte tveka att rekommendera antingen kameran till en familjemedlem eller vän som letar efter en prisvärd och kompakt utbytbar objektivkamera.

Sony a6000 ($ 598 med 16-50 mm lins, endast $ 448 kropp) har en vacker elektronisk sökare på kameran och en inbyggd blixt, samt ett lägre pris. Å andra sidan erbjuder E-PL7 enklare och mer sofistikerade Wi-Fi-alternativ samt några underbara konstfilter för den kreativa konstnären. Valet handlar om vilken av dessa styrkor som är viktigare för dig.

Specifikationer

Modellnamn: Olympus PEN E-PL7
Megapixlar: 16.1
Typ: Spegelfri
Pris: Endast $ 600 kropp $ 700 med 14-42MM kitlins
Skott per sekund: Upp till 8 bilder per sekund med fokus och exponering inställd vid första bilden; 3,7 fps med AF och exponering för varje tagning
Sensortyp: Fyra tredjedelar Live MOS
Kitlins erbjuds: 14-42mm, f3,5-5,6
Autofokus: 81 kontrastdetekteringspunkter
Slutartidsområde: 1 / 4000-60 sek, lampa 1 minut-30 minuter
ISO-intervall: 100 (låg) -25,600
Huvudsakliga videoupplösningar / bildhastigheter: 1980 x 1080p, 1280 x 720 (.MOV); 1280 x 720, 640 x 480 (AVI Motion JPEG) med 30 fps
Videofilformat: AVCHD, AVI Motion JPEG
Inbyggd blixt: Nej, extern enhet ingår
Varm sko: Ja
Kort typ: Enstaka kortplats: SD / SDHC / SDXC
Hamnar: USB 2.0, Micro HDMI
Skott per laddning: (CIPA) 350
Trådlösa funktioner: Wi-Fi, Pen Pal (en valfri Bluetooth-bilaga för överföring av bilder)
Bildstabilisering: Fungerar i kroppen med alla linser
Mått och vikt: 4,5 x 2,6 x 1,5 tum, 12,59 uns med batteri och kort, endast kropp

  • Olympus OM-D E-M10 Mirrorless Camera Review
  • Samsung NX30 Mirrorless Camera Review
  • Bästa Bridge-kameror

Författare och fotograf Theano Nikitas har täckt fotografering i nästan 20 år och har granskat hundratals digitalkameror samt annan digital bildhårdvara och programvara. Följ henne @ TNikitas1 och igen Google+. Följ oss @TomsGuide, på Facebook och igen Google+.

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.