På mitt soffbord finns fjärrkontroller för min kabelbox, satellit, tv, förstärkare, Apple TV och Slingbox, plus en universell fjärrkontroll med en inbyggd flasköppnare som jag fick i gåva. Logitech Harmony Ultimate $ 349 är en dyr gadget för att konsolidera alla dessa fjärrkontroller till en. Men med funktioner som en pekskärm och möjligheten att styra Nest-termostaten och Philips Hue-lampor betyder den här gadgeten att jag kanske aldrig behöver lämna soffan igen.

Design

Utseendet och känslan av Logitechs avancerade fjärrkontroller har inte förändrats mycket de senaste åren, men det är inte dåligt. Ultimate har samma konturerade design som sina föregångare, med en större, rundad botten och avsmalnande topp. Kombinerat med ett mjukt, greppliknande material som täcker botten, kommer jag ut och säger det: Den här fjärrkontrollen känns riktigt bra i handen. Av de halvt dussin fjärrkontroller på mitt soffbord är det det mest bekväma och väl utformade av partiet.

På framsidan sitter en stor 2,4-tums pekskärm i färg under fysiska knappar som Spela upp, Pausa, Spela in, Stoppa och Spola framåt / Bakåt. Under displayen finns ytterligare fysiska knappar, inklusive en D-pad och volym- och kanalreglage.

Uppstart

Till skillnad från Logitechs Harmony One-fjärrkontroll, som kommunicerar direkt med din underhållningskonsol via IR-vågor, kräver Harmony Ultimate ett nav. Förutom att vidarebefordra IR-signaler från fjärrkontrollen till ditt underhållningssystem ansluter hubben också till Internet via Wi-Fi, som låter dig styra andra enheter, till exempel Nest Smart hemtermostat och Phillips Hue glödlampor.

Det betyder också att du kan dölja navet, liksom din andra A / V-utrustning, inuti ett skåp, eftersom fjärrkontrollen inte behöver "se" vad den styr. Det betyder dock att du måste ansluta de två medföljande IR-blasterna till navet och placera dem framför eller nära enheterna du vill kontrollera. Som en bonus kan Harmony Ultimate också användas för att styra Apple TV, Roku, Xbox 360, Xbox One och PS3.

Sedan laddade jag ner MyHarmony-appen till min MacBook Pro (den är också tillgänglig för datorer). Efter att ha anslutit fjärrkontrollen till min bärbara dator via USB följde jag sedan installationsguiden.

Eftersom jag hade använt en Harmony-fjärrkontroll tidigare överförde Logitech-programvaran inställningarna automatiskt från min äldre fjärrkontroll till den nya.

Att sätta upp en "aktivitet" är dock ganska enkelt. (Detta är ett makro som gör att din TV, kabelbox och stereo har rätt inställningar när du till exempel vill titta på TV.) Programvaran synkroniserades sedan med fjärrkontrollen, vilket tog cirka 6 minuter.

Om du behöver ändra en inställning efter den här första inställningen kan du göra det utan att behöva ansluta fjärrkontrollen tillbaka till din dator.

Anslutna funktioner

Ett av de senaste knep för Harmony Ultimate är dess förmåga att styra Nest-termostaten och Philips Hue-glödlampor, kanske de två mest kända anslutna enheterna i det framväxande smarthemmet kategori.

Nest-kontrollerna på Harmony Ultimate är lika enkla att använda som själva termostaten. Överst visar en cirkel temperaturen; två pilar till höger låter dig höja eller sänka temperaturen. Det finns också fyra andra knappar: Läge, Bort, Enheter och Program. Läget låter dig växla mellan värme eller sval; Borta låter dig ställa in bortläge, och enheter växlar mellan Fahrenheit och Celsius. Sammantaget är det en snygg funktion, men vilka är chansen att du vill att temperaturen ska sänkas när du tittar på en film?

MER: TV-köpguide

På samma sätt kan du också programmera Philips Hue-lamporna så att de blir en viss ljusstyrka när du börjar titta på en film. Även om du inte har så mycket kontroll över lamporna som med Philips smartphone-app kan du ändra deras färgtemperatur. För sanna filmfilmer är det mycket mer användbart än att tända lamporna orange eller rött. Att ha lamporna automatiskt svag när jag började titta på en film fick mig att känna att jag satt i en teater. Om det bara fanns en ansluten popcornmaskin.

Hubben kan också användas med Harmony Smart Keyboard ($ 49), ett trådlöst tangentbord med en inbyggd pekplatta.

Prestanda

Jag gillade verkligen den haptiska återkopplingen på Ultimate-skärmen. Det saknades från den äldre Harmony Touch-fjärrkontrollen, och det går långt för att göra pekskärmen mer användbar. Medan du fortfarande måste titta på skärmen för att göra val - jag använde de fysiska knapparna så mycket jag kunde - uppskattade jag det mjuka surrandet.

Fjärrkontrollen kan också programmeras för att visa ikoner för upp till 50 kanaler på skärmen, så att du snabbt kan växla till exempel till Food Network, NBC eller ESPN, om du väljer. Det är en bra genväg, men inte en jag använde regelbundet, för jag letar efter favoritprogram, inte favoritkanaler. Om Logitech kunde integrera Peel's app på skärmen skulle det vara något, för då jag kunde titta på Ultimate-skärmen för att se vilka av mina favoritprogram som var på och snabbt byta till dem.

I slutändan skulle jag inte använda pekskärmen förutom att byta aktivitet eller finjustera belysnings- eller termostatreglagen. Lyckligtvis vilade knapparna som jag använde oftast, volymen och kanalvipporna, inom räckhåll för tumme, liksom fyrvägs D-pad mellan dem.

Fjärrkontrollen varade ungefär tre dagar innan jag behövde docka den i vaggan och den laddades ganska snabbt.

Smartphone-app

Om du vill kan du dike fjärrkontrollen helt och använda Logitechs smartphone-app, som har alla samma funktioner som fjärrkontrollen, bara på din telefon. Det är kul att använda i en nypa, men jag saknade verkligen de fysiska volym- och kanalknapparna, som jag kunde känna mig ensam. Med en pekskärm måste du titta ner på fjärrkontrollen för att se vad du trycker på, vilket tar bort den tanklösa aspekten av kanalsurfing.

Slutsats

För $ 349 är Logitech Harmony Ultimate företagets ultimata fjärrkontroll på fler sätt än ett. Det är det dyraste, men det är också det mest kapabla. De som har ett stort antal hemunderhållningskomponenter, liksom Nest- eller Hue-lamporna, kommer att hitta Ultimate för att vara ett utmärkt sätt att minska soffbordets röran.

  • Hur man använder Miracast och WiDi
  • De billigaste sätten att få HBO på din TV
  • Hur får man NFL söndagsbiljett utan prenumeration

Följ Michael A. Prospero @mikeprospero och igen Google+. Följ oss @TomsGuide, på Facebook och igen Google+.

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.