Det var så trevligt att Parrot var tvungen att göra det två gånger. Zik 2.0-hörlurarna förbättrar den nästan perfekta designen av originalen och skapar en smalare, lättare och definitivt sexigare uppsättning burkar som kan ta en vändning i Museum of Arts and Design. Men andra generationens hörlurar är mer än en ganska pappersvikt. Parrot utvidgade sig på högteknologiska funktioner som adaptiv ljudkontrollteknik, justerbara ljudlandskap och professionellt inställda ljudförinställningar, vilket skapar en hörlur som ser så bra ut som den låter.

Design

På något sätt lyckades designern Philippe Starck få andra generationens Ziks att se ännu bättre ut än den första generationens modell. Det första jag märkte var de bantade öronkopparna; huvuddelen har minskats avsevärt, vilket ger en mer snygg hörlur.

Den här gången har hela kopparna svängts i svart konstläder som är mjukt och smidigt och liknar ett par makaroner. Silverkroma accenter har omplacerats för att lyfta fram de strategiskt placerade ljudportarna. Mot botten av det högra öronkåpan finns en silverfärgad panel som innehåller strömbrytaren och microUSB-porten.

Inte mycket har förändrats på det bekvämt vadderade huvudbandet. Det är fortfarande insvept i överdådigt svart konstläder och stämplat med papegojans insignier på toppen. Bandets ändar är täckta i en silverlegering av silver som sträcker sig från varje sida för att justera passformen.

MER: De bästa hörlurarna som finns tillgängliga nu

Även om det svarta lädret är slående, är jag glad att Parrot erbjuder Zik 2.0 i en mängd olika djärva färger inklusive blå, gul, orange, mocka och vit.

Kontroller och sensorer

Parrot har återigen skickligt gömt en skattkärna av teknik under en vacker exteriör. Liksom sin föregångare har Zik 2.0 en pekskärm som är kamouflerad på höger öronkåpa. Ett svep uppåt ökar volymen för musik eller en uppringares röst, medan en nedåtgående rörelse utför den motsatta funktionen. Svepning åt höger eller vänster hoppar över spår framåt respektive bakåt.

Ett snabbt tryck i mitten av panelen spelar upp eller pausar musik medan en dubbeltryckning besvarar eller ignorerar samtal. Om du håller länge trycker du på din digitala assistent, vilket varierar beroende på din mobila enhets operativsystem (Siri för iOS, Google Now för Android). Du måste fortfarande vara medveten om dina kranar och svep, annars kommer du att pausa musiken när du verkligen tänkte höja volymen.

Den högra öronkoppen har ett NFC-chip för enkel parning med en knapptryckning med en smartphone. Ytterligare sensorer pausar din musik så fort höger öronkoppel tappar kontakten med din hud. Festen sparkar tillbaka i växeln när koppen rör vid området runt ditt öra.

Bekvämlighet

Med en vikt på 9,5 uns är Zik 2.0-hörlurarna betydligt lättare än originalen (11,4 uns) och BackBeat-proffs (11,6 uns). Men de är lika bekväma: det dubbla lagerminneskummet och de läderklädda öronkopparna smälte praktiskt taget med min hud.

Bortsett från ett lätt tryck som kändes som en mild kram, märkte jag knappt att jag hade burkarna utanför musiken som pumpade in i öronen från en två timmars jamsession.

Ljudkablar

I likhet med andra trådlösa burkar levereras Zik 2.0-enheter med en microUSB-kabel för laddning. Hörlurarna levereras också med en grå, 51-tums, 3,5 mm ljudkabel och en svart tygtransportväska. Eftersom den saknar inbyggda kontroller är kabeln agnostisk plattform; Android, iOS och Windows Phone 8.1 kan alla använda sladden utan krångel.

Parrot Zik 2.0 App

Som med originalet Ziks förbättrar Parrot medföljande smartphone-app (Android och iOS) kraftigt vad du kan göra med dessa hörlurar.

Det första jag märkte med appen var bakgrundsfärgen. Programmets nyans samordnar med dina hörlurar, så om du har ett blått par hörlurar blir appen också blå. Det är inte banbrytande av fantasin, men det är fortfarande ett häftigt alternativ.

MER: 15 bästa fitnessappar

Zik 2.0-appen är definitivt ett steg upp från Parrot Audio Suite-appen som kompletterade de ursprungliga Zik-hörlurarna. Den nya appen bygger på grunden för den första och ger djupare funktionalitet.

Zik 2.0 har tre olika lägen för aktiv bullerkontroll (ANC): Street, Noise och Off. Istället för att helt enkelt aktivera eller inaktivera den brusreducerande funktionen kan du justera mängden omgivande ljud som pumpas in i hörlurarna. Dessutom mäter appen också yttre buller, så att du kan justera din ANC i enlighet med detta.

Hörlurarna erbjuder en rad förinställningar: Pop, Vocal, Cristal, Club, Punchy, Pop och Deep. Men istället för att behöva välja mellan stela inställningar, låter Parrot's app dig dra ikonen mellan förinställningar och skapa hybridinställningar. Flexibiliteten gjorde det möjligt för mig att hitta en inställning som slog min hörlurar - någonstans mellan Club och Cristal.

Concert Hall-läget, en oldie men goodie, återvänder till veckan och gör det möjligt för lyssnare att justera sina ljudlandskap. Består av fyra alternativ (konserthus, jazzklubb, vardagsrum och tyst rum), funktionen använder en digital ljudprocessor (DSP) för att skapa stereoljud i dina hörlurar. Du kan också justera vinkeln från 30 grader till 180 grader.

På grund av Silent Rooms mindre ljudområde och kraftigare ljud, litade jag på den här inställningen när jag gick på gatan eller åkte på tunnelbanan. I en tystare miljö som mitt vardagsrum bytte jag till den mer luftiga Concert Hall-inställningen, som gjorde det möjligt för mig att underhålla min fantasin på första raden-vid-en-prins-konserten.

Parrot kunde ha stannat där, men någonsin överpresteraren skapade företaget avsnittet Featured Presets. För detta erbjudande sökte företaget flera musiker och producenter och arbetade tillsammans med dem för att skapa anpassade förinställningar som gör det möjligt för lyssnare att höra musiken som artisten avsåg.

Producenten DJ Jazzy Jeff stämde förinställningarna för Hip-Hop, Vocal Jazz och Modern Jazz. Sångerskan Conchita Wurst stämde in Golden Voices-kanalen (optimal för artister som Whitney Houston, Celine Dion och Barbra Streisand). Du kan också göra dina egna förinställningar, som sedan kan delas med papegojgemenskapen.

Brusreducering

När brusreducering är aktiverad använder Parrot Zik 2.0 sex av sina åtta strategiskt placerade mikrofoner för att avbryta världen i stort och skapa ett lugnt utrymme att tänka eller lyssna på musik.

Medan jag tyckte att de tre brusstyrningsinställningarna på Zik 2.0-appen var användbara, var den maximala inställningen mest hjälpsam på tunnelbanan i New York City, vilket placerar en betydande dämpare på kakofonin av att konkurrera samtal.

När jag kollade ljudnivån blev jag road att konstatera att bullret utanför min ljudkokong mätte 55 decibel, men inuti var det trevliga 15 dB.

Även om Zik 2.0 inte helt drunknade killen som satt mittemot mig och pratade om sin utekväll i baren, gjorde hörlurarna något bättre jobb än Plantronics BackBeat Pro. När jag bytte till proffsen kunde jag ta reda på mer av konversationen än när jag hade på mig Zik 2.0. Det vita bruset som skapades av Plantronics ANC var dock mindre uppenbart än Ziks.

Ingen av modellerna kan dock hålla ett ljus mot Bose QuietComfort 25 hörlurar med sin vakuumliknande aktiva brusreducering. När jag väl initierat ANC på Bose lämnades jag i en välkommen värld av tyst kontemplation tills jag nådde mitt stopp.

Prestanda

Det räcker inte för att Parrot Zik 2.0s ska se bra ut; de måste låta ännu bättre. Företaget har utrustat hörlurarna med en kraftfullare digital-till-analog-omvandlare, som Parrot hävdar kommer att ge renare ljud och bättre brusreducering.

För testning avaktiverade jag utjämnaren och ställde in den adaptiva brusreduceringen till maximal i brusreducerande läge med ett 180-graders ljudrum för tyst rum.

Jag började med de fogliga tonerna av sångaren / producenten Babyface när han parade ihop sin sensuella tenor med en akustisk gitarr på "When Can I See You Again. "När låten började kunde jag höra artisten försiktigt knacka på gitarren för att hålla tiden när han snubblade och sjöng. De faktiska ackorden var höga och rika och smälte samman med sångarens sång.

Det fanns en antydan till lerighet i botten som jag inte hörde på Plantronics BackBeat Pro. Proffsen var dock på kanten av förvrängning när det kom till topparna, en situation som stör min njutning av gitarr.

När jag bytte till det bas- och synthtunga "No Church in the Wild" av Jay Z och Kanye West, kvarstod den gnagande grumligheten på nedgångarna på Zik 2.0s. Men resten av spåret var solid med kraftig sång och dramatiska syntetiserade strängar. Frank Oceans infångade harmonier höll sig mot den konsekventa baspulsen.

BackBeat-proffsen gav en något mer balanserad prestanda tack vare ett bredare ljudlandskap. Jag kunde emellertid matcha proffsen med lite att tippa runt på Zik 2.0-appen och uppnå en jämförbar upplevelse på båda låtarna. Men jag föredrog den neutrala presentationen av Plantronics i båda fallen.

Samtalskvalitet

Ett problem jag hade med originalet Ziks var ljudkvaliteten när jag ringde och tog emot samtal. Jag är glad att kunna rapportera att Parrot har åtgärdat denna uppenbara fel med tillägget av HD Voice.

De futuristiska burkarna använder två av de inbyggda mikrofonerna för att leverera kristallklart ljud i båda ändarna av samtalet, medan de andra sex mikrofonerna eliminerar yttre störningar. Den nya ljudtekniken fungerar dock bara med telefoner som stöder HD Voice som HTC One M8, Samsung Galaxy S5 eller iPhone 6.

Om du inte äger en HD Voice-kompatibel telefon förflyttas du till samma låga, statiska ljudkvalitet som finns på originalet Ziks. Och samtalare som saknar den nödvändiga tekniken kommer också att utsättas för fina ljud.

Jag hade de bästa resultaten med min Motorola Droid Maxx med hjälp av Noise Cancelling-läge. Men min uppringare hörde knappt någon av den omgivande NYC-trafiken när jag bytte till Street-läge och släppte in det omgivande bullret.

Batteritid / Bluetooth

Zik 2.0 har 6 timmars batteritid och har samma körtid som original Ziks. Det antalet kan ha varit imponerande för två år sedan, men med BackBeat-proffsen som varade hela 60 timmar med ANC aktiverat, kommer Parrot att behöva ta tillbaka batteriet till labbet.

För att förbättra den alldeles för korta batteritiden har Parrot lagt till flygläge, vilket naturligtvis är tillgängligt via appen. När den är aktiverad förlänger flygläget batteriets livslängd till 18 timmar. Du måste dock använda ljudkabeln och både Bluetooth och den kapacitiva pekskärmen kommer att inaktiveras. Du kommer fortfarande att använda den aktiva brusreduceringen.

I en värld av Bluetooth 4.0 var jag ledsen när jag fick veta att Zik 2.0-enheterna har fastnat på Bluetooth 3.0, särskilt eftersom den nyare beteckningen är mer energieffektiv. Du kan dock fortfarande förvänta dig att få en räckvidd på 33 fot när du använder hörlurarna.

Slutsats

Papegoja har gjort det igen. På något sätt har de ännu en gång sträckt gränsen mellan underbar design och innovativ teknik, med liten eller ingen krångel. För 399 $ får du en hörlur som är ännu lättare, smalare och vackrare än originalet. Hörlurarna lyser verkligen med den medföljande appen, som erbjuder equalizers, adaptiv ljudkontroll och justerbara ljudsteg. Du får också fördelen med de anpassade förinställningarna för artister som är inställda med hjälp av artisterna själva.

Men jag har fortfarande problem med att Parrot gör det annars fantastiska ANC och brusreducerande beroende av appen. Det skulle vara bättre om Parrot byggde in brusreduceringen direkt i hörlurarna, liknande det som Plantronics gjorde. För $ 230 kan musikälskare få Plantronics BackBeat-proffs, som inte är lika vackra, men erbjuder en fantastisk ANC-sans-app, tillsammans med en jättestor 60 timmars batteritid och utmärkt ljud att starta.

Parrot Zik 2.0-hörlurarna är ändå ett måste för designmedvetna ljudfiler som vill skapa ett anpassat ljud, från equalizern till ljudbilden.

  • Bästa smartphones
  • Våra favorithögtalare
  • Bästa Bluetooth-högtalare tillgängliga nu

Sherri L. Smith är Senior Writer på Tom's Guide. När hon inte testar de senaste hörlurarna och högtalarna hittar du hennes spel på sin Xbox One, PlayStation 4 eller PC. Följ Sherri vid @ misssmith11. Följ oss @TomsGuide och igen Facebook.

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.