Något är ruttnat i staden Cloudbank, och Red, en populär sångare som blev röstlös flykt, fångas mitt i den. Reds enda försvar från robothordarna som kallas processen (och de andra hot som staden döljer) är transistorn, ett talande vapen med ett mystiskt förflutet.

Finns för Steam för PC och PlayStation 4 (med andra plattformar att följa), "Transistor", av indiestudio Supergiant Games, är det sällsynta spelet som är lika utmanande som det är vackert.

Spel

"Transistor" handlar om att skapa och strukturera attacker i avsiktliga, eleganta kombinationer för att sopa bort fiender. Om det låter för cerebralt finns det en hel del hack-and-sned blandat i strategin.

Transistorn förvärvar en mängd olika rörelser, eller funktioner, som börjar med en snabb kortvarig burst som kallas Crash och en långsammare långväga explosion som kallas Breach. Tänk på Transistor som hårdvara; den kan "installera" upp till fyra funktioner samtidigt, som kan användas genom att trycka på tilldelade knappar.

Vilken funktion som helst kan också installeras som en modifierare till en annan funktion för att skapa olika attacker, eller som en passiv modifierare för att ge Red olika statusboons.

Du kan använda dessa attacker i realtid, men Rött är långsamt och svårt med sitt jättevapen. Det är där strategin kommer in.

Rött kan frysa tid, vilket ger henne ett "planeringsläge", ett tidsfönster för att placera sig själv och strama samman attacker. Ett åtgärdsfält visar hur mycket tid som är kvar. Olika drag tar olika tid, så du vill prova olika kombinationer, med hänsyn till miljön och fiendernas hastighet innan du genomför din plan.

Det här är först komplicerat, men med några slagsmål och några funktioner under din bälte blir denna vridning på spelgenren som kallas "turbaserad strategi" otroligt givande.

När din tur är klar finns det en kort omlastningsperiod innan nästa sväng. Dessa "realtids" ögonblick är kaotiska och frustrerande jämfört med sval sval precision; du kan göra lite mer än att undvika (via en funktion som heter Jaunt) och vänta på att planeringsfältet laddas om. Du vill alltid ha Jaunt utrustad som en huvudfunktion, eftersom utan den är Röd en sittande anka.

Strider tjänar röda erfarenhetspoäng, vilket ökar hennes nivå och låser upp nya funktioner. Spelare kan också använda "Limiters", inställningar som ökar processens styrka såväl som Reds erfarenhetspoäng.

Spelade från ett perspektiv uppifrån och ner, spenderar sig genom Cloudbank City, kämpar mot Process och andra fiender och sammanställer hemligheterna som Red och Transistor bär. För en extra utmaning eller en paus från spelets framåtrörelse, besök en utmaningsarena som heter Backdoor för att tjäna extra erfarenhetspoäng.

Berättelse

"Transistor" är en berättelse där huvudpersonerna vet vad som händer långt innan spelaren gör det. Det börjar "i medias res" (mitt i saker) med Red, en före detta sångare som nu berövats sin röst och drar transistorn ur en död mans kropp. Därifrån hoppar spelet snabbt in i Reds flyg från Processen, en armé av robotar som attackerar staden Cloudbank.

Red själv var en populär sångare innan spelet började, men hennes musik politiska undertoner missnöjde andra fraktioner i den alltmer instabila staden.

Mycket av berättelsen kommuniceras via Transistors kommentar när Röd tar sig igenom staden. Transistor talar till henne som en gammal vän, en som är bekant med Cloudbank och dess många problem. Spelare måste lyssna noga och komma ihåg varje detalj för att kunna sammanföra Transistors identitet och relation till Röd.

Konst och ljud

"Transistor" ekar Supergiants första spel, äventyrsspelet "Bastion" 2011 med dess isometriska layout och visuell stil som blandar de solida linjerna i serietidningskonst och de milda nyanserna i vattenfärg.

Miljöerna har allt som finns i en science-fiction framtid. Du kommer sällan att se något levande annat än Red själv; hennes röda hår skiner starkt mot den gråbruna staden och kricka holografiska detaljer. Men stadens lergodsfärger och processens böjda kanter har en organisk känsla som är helt egen.

Spelets soundtrack gör mer än sin sångerska-huvudperson rättvisa, blandar techno och jazz för att skapa rika, atmosfäriska toner. Reds egen röst går ofta med, eftersom hennes musik spelar en viktig roll i berättelsen. Det är bara vid sådana tillfällen som vi hör hennes röst, vilket gör dessa ögonblick särskilt rörliga.

Att punktera det djupa ljudbilden är Transistors egen uttrycksfulla röst, som sätter den emotionella tonen för varje scen.

Slutsats

Ända sedan Supergiants kritikerrosade första spel "Bastion" kom ut 2011 har fans varit ivriga efter studiens andraåriga titel. "Transistor" gör inte besviken.

Musiken, konsten, det unika stridsystemet och den vackert utspelande historien ensamma skulle ha gjort "Transistor" till ett roligt spel. Tillsammans skapar de en unik och härlig upplevelse som kommer att tilltala ett brett utbud av spelare.

Mejla [email protected] eller följ henne @JillScharr och Google+. Följ oss@TomsGuide, på Facebook och igen Google+.

10 fantastiska indiespel kommer till Xbox One

Bästa mobilspel för hardcore-spelare

12 mest galet svåraste spel genom tiderna

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.