Ge Pixie Point kredit för att ha tagit ett annat slag för att hjälpa dig att hitta förlorade föremål. Till skillnad från andra viktiga sökare som förlitar sig på ljudvarningar, tappar Pixie Point in i augmented reality för att styra dina ögon till förplacerade nycklar, plånböcker och andra värdesaker.

Även om det är lite mer involverat än att trycka på en appknapp och lyssna efter en ljudvarning fungerar Pixie Powers tillvägagångssätt - till en viss grad. Men det tillför bulk till din eleganta, strömlinjeformade telefon.

Hur Pixie Point fungerar

För att systemet ska kunna utföra sin AR-magi måste du fästa en Pixie-punkt till vilket objekt du vill spåra - en knappsats, säg - och en annan Pixie-punkt till din telefon. Det betyder att du måste köpa minst två Pixie-poäng. Tillverkaren Pixie Technology säljer dem i en $ 50 two-pack eller en $ 100 four-pack. Det tvåpaketet kostar dubbelt så mycket som vad du skulle betala för en vanlig nyckelfinnare som Tile Mate.

Pixie Technology brukade inkludera ett fodral som passar iPhone 6 till iPhone 8 med en krok på baksidan för att hålla Pixie Point som du måste fästa på din telefon. Men du behöver inte nödvändigtvis ett ärende; Jag kunde fästa en Pixie Point på baksidan av min

iPhone SE, och Pixie-enheten stannade fast även efter flera turer i och ur min ficka. (Pixie Point fungerar bara med iOS för nu, även om företaget säger att en Android-version är på väg.)

Problemet här är att även med ett specialdesignat fodral är Pixie Point inte diskret. Den droppformade trackern är 1,9 x 1,4 x 0,1 tum, och den lägger till en ganska märkbar utbuktning på baksidan av din telefon. Jag tappade varje gång jag sträckte mig efter min iPhone och i stället för att ta tag i ett smidigt telefonfodral kände jag Pixie Point sticker ut. Det är möjligt att andra användare inte bryr sig, men Pixie Point försämrar verkligen telefonens estetik.

Hur Pixie Point presterar

Pixie Point är verkligen utformat för att hitta felplacerade föremål, inte varna dig när de ska gå utanför räckvidden. När du väl har parat ihop Pixie Point på din telefon till den som är kopplad till dina värdesaker är det lika enkelt att hitta den artikeln som att starta appen och följa instruktionerna på skärmen. Du gör en genomsökning av området, håller upp telefonen som om du tar ett panoramabild och vänder i en cirkel. När Pixie Point har låst fast på ditt förlorade föremål, lägger systemet över virituella prickar - företaget kallar detta "Pixie dust" - på området där du behöver leta.

Vid denna tidpunkt ändras skärmen på din telefon till en kompassliknande vy, visar objektets riktning och en grov uppskattning av avståndet. Kom inom 5 fot och appen konverteras till en metalldetektorvy med hjälp av visuella och ljudkoder för att låta dig veta att du blir varmare. Det här är ett smart, om det är något involverat, även om jag befann mig att önska att Pixie Point som jag hade fäst vid mina förlorade nycklar skulle ge ett användbart pip för att förenkla sökningen ytterligare.

Om detta låter ganska inblandat beror det på att det är, särskilt i en värld där du kan skjuta upp den medföljande appen för en kakel, TrackR eller Chipolo nyckelfinnare, tryck på en knapp och hör en ljudvarning som fastställer dina missign-tangenter under den tid det tar dig att göra en panoramaskanning för din Pixie Punkt.

Pixie Point fungerar bäst när du försöker hitta ett objekt inom ett inneslutet område. När jag försökte hitta ett objekt som var 50 meter eller mer bort, uppmuntrade Pixie-appen mig att flytta dit jag kunde få en bättre signal, även om det inte fick mig att gå i någon särskild riktning. (Gräva in i de medföljande instruktionsvideorna i Pixie-appen och du rekommenderas att gå i ett L-format mönster tills din Pixie Point kommer inom räckvidd.) Allt detta gör Pixie bättre lämpad för att hitta saker i ditt hus eller kontor än i öppna områden som en allmänhet parkera.

Även inomhussökningar kan vara problematiska om du har flera våningar eller rum att hantera. Jag försökte leta efter mina nycklar från mitt källarkontor när de låg på våningen ovanför mig. Pixie Point ledde mig till rätt plats i huset, men kunde inte säga att jag behövde gå upp på golvet för att hitta mina nycklar. Andra gånger skulle skärmguiden föreslå att jag går in i garderober eller genom fönster för att hämta mitt förlorade föremål. AR-assisterade sökningar är tillräckligt bra, men tekniken har sina gränser.

Pixie Points batteri har också sina gränser. Du kan inte ersätta den och den tar slut efter ungefär ett år. Vid den tiden skulle du behöva köpa en ny uppsättning Pixie Points, berättade en företagsrepresentant för mig. Det är oklart om företaget kommer att erbjuda rabatt till befintliga kunder som den som både Tile och Chipolo erbjuder.

Med iOS 11 som nu erbjuder större stöd för augmented reality-appar, utnyttjar Pixie med en uppdaterad version av sin iOS-programvara. Utlovade funktioner i den uppdaterade appen inkluderar bättre AR-effekter, inklusive "Pixie dust" och "X marks the spot" -funktionerna som hjälper dig att hitta dina förlorade föremål. Virtuella representationer av dina förlorade föremål visas nu också i appen. Vi är mitt i att ge den här uppdateringen en bra genomgång nu.

Slutsats

Under de rätta förhållandena kan Pixie Powers användning av AR ge ett praktiskt sätt att hitta saker. Men att hålla en tracker fast på din telefon är en stor fråga, särskilt när andra viktiga sökare som Tile Mate och TrackR Bravo kan göra jobbet utan att lägga till bulk på din mobila enhet.

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.