De flesta av oss kommer aldrig att känna brådskan med att tävla på ett olympiskt fält och representera vårt land tillsammans med sådana som idrottare i världsklass som Simone Biles, Michael Phelps och Usain Bolt. Men snart kommer alla som är halvvägs på videospel att uppleva det näst bästa.

Precis inför nästa sommars olympiska spel 2020 i Tokyo kommer Intel att vara värd för Intel World Open, en internationell utställning av toppnivå i två av de mest populära multiplayer-spelen runt: Street Fighter V och Raket ligan. Med totalt 500 000 dollar i spel över båda spelen och en serie kval som alla kan delta i, är Intel World Open en chans för spelare i alla regioner och kompetensnivåer att uppleva spänningen med högnivå-esports i samma arena som värd för OS Spel.

Street Fighter-serieproducent Yoshinori Ono (vänster)
Street Fighter-serieproducent Yoshinori Ono (vänster) (Bildkredit: Toms guide)

New York Comic Con 2019Jag satte mig ner med Street Fighter-serietillverkaren Yoshinori Ono, liksom Intels chef för affärsutveckling för e-sport och spel Mark Subotnick, för att lära mig hur Intel World Open blev. Vi diskuterade också vad händelsen kan betyda för framtiden för både Street Fighter och esports som helhet.

Att föra Street Fighter till en olympisk scen 

”När vi visste att vi skulle flytta till Tokyo 2020 var det tydligt att vi ville ha en partner som kunde hjälpa oss belysa den stora historia som Japan har inom spel, säger Subotnick om hur Intels partnerskap med Capcom kom handla om.

"Och så snart vi fick det klart att ett stridsspel var öppet, gick vi med stridsspel nummer ett i esports", fortsatte han. ”Vi tar med esports till en olympisk publik. Vi behöver något som är riktigt tillgängligt och lätt att titta på, och det är lätt att förstå vad som händer i Street Fighter. ”

Trots den enorma globala populariteten hos topp-e-sporttitlar som League of Legends och Dota 2 (den senare netto nära 2 miljoner samtidiga tittare under den senaste sommarens The International 2019-händelse), kan det bli en förvirring av mikrostrider som förekommer i dessa komplexa strategititlar förvirrande för en vanlig publik. Under tiden kan nästan vem som helst förstå två färgglada kampsportartister som försöker slå ut varandra Street Fighter, eller till och med två lag med bilar som spelar en fotbollsspel i den avgjort galna Rocket Liga.

Esports för alla 

Capcom är inte främmande för e-sport, efter att ha varit värd för en officiell turneringskrets för Street Fighter sedan 2014, kallad Capcom Pro Tour. Och medan de flesta Capcom Pro Tour-evenemang äger rum vid öppna regionala turneringar som alla kan delta i, de tenderar att domineras av en nischad, hardcore grupp av sponsrade spelare som reser världen för sitt hantverk.

(Bildkredit: Capcom)

Men sedan kvalrundorna för Intel World Open börjar med en serie onlineturneringar, Ono och hans team hoppas att en mer avslappnad publik kan uppmuntras att både delta i och betrakta handling. Och eftersom World Open kommer att ha nationella representanter (precis som de verkliga OS), kan det skapa en unik historia för tittare som rotar efter specifika regioner snarare än spelare.

"En 50-årig, gammalskola-faderfigur i Street Fighter kan faktiskt ansöka om tävling online", sa Ono via en översättare. ”När han gör det online-kvalet, kanske hans son eller hans familj, kanske hans föräldrar faktiskt kan se det på strömmen.

”Och om han gör det till [medborgare], kommer de människor som finns runt honom att vara intresserade,” fortsatte Ono.

”Var jag kanske innan jag skulle rota för ett lag eller en spelare, nu rotar jag för en nation, eller så är jag verkligen upphetsad över en nationell matchup, säger Subotnick. "Vi är hoppfulla som kommer att ge spänning åt det."

Under NYCC 2019 avslöjade Capcom att USA kommer att vara ett av de 12 landslag som kommer att tävla i Intel World Open. Enligt Capcom har länderna valts ut på förhand av storleken på deras respektive spelarbaser för Street Fighter, liksom varje lands resultat i de senaste Pro Tour-evenemangen.

Online-kval för varje land kommer att starta i mars 2020, liksom regionala kval för män som inte bor i de förinställda kvalificeringsländerna. Därefter kommer det att finnas en livekval i Katowice, Polen i juni, där de 12 landslag samt åtta regionala lag kommer att tappa det. De sju bästa lagen går vidare till World Open.

(Bildkredit: Intel)

För att ytterligare köra World Open's tema för tillgänglighet bekräftade Subotnick att online-kval kommer att vara tillgängliga från både PS4 och PC. Emellertid kommer alla matcher från Katowice-kvalet att äga rum den spel-datorer.

"Även för sport eller andra videospel finns det alltid någon form av reglering som faktiskt hindrar användaren från att gå med i dem", säger Ono. ”Så [med] detta Intel World Open kan vem som helst gå med, det kommer att ge en chans till alla användare, vilket är riktigt, riktigt bra. Street Fighter har varit känt för en terminologi som kallas ”World Warriors.” Så det här är en stor chans att bli en riktig världskrigare genom att bli din nationella representant. ” 

Ser fram emot 

Eftersom Intel World Open representerar en så stor milstolpe för Street Fighter V, frågade jag Capcom om det kommer att finnas något speciellt innehåll i spelet eller uppdateringar som sammanfaller med evenemanget. Till att börja med har Capcom lovat att inte göra några större balansförändringar mellan start av kval och turneringens slut för att upprätthålla en jämn spelplan. Utvecklaren testar också online-kvalificeringssystemet internt och kommer snart att lansera en öppen beta för att se till att systemet är bra att gå när tävlingen börjar på allvar i mars 2020.

(Bildkredit: Capcom)

Naturligtvis, med Street Fighter V som först lanserades 2016, och PS5 och Xbox Scarlett i horisonten för slutet av 2020 kunde jag inte låta bli att fråga hur mycket liv som finns kvar i Capcoms flaggskeppsfighter, och om vi snart inte kan förvänta oss en ny titel.

"Inte förbinder oss till eller nämner något specifikt, men vi ser mycket mer potential i Street Fighter V just nu," sa Ono. ”Hardcore människor, de [vill alltid ha något nytt]. Så jag får alltid någon form av motreaktion. Jag ser mycket potential i det här spelet och vem vet? [Vårt] partnerskap med Intel med detta World Open kan öppna en ny dörr till Street Fighter V. ”

Ono har varit på Capcom sedan början av 90-talet och arbetat med tidiga arkadtitlar som Super Street Fighter II Turbo och Street Fighter III: 3rd Strike innan du hjälper dig att inleda den moderna kampspelsrenässansen med 2008: s Street Fighter IV. Men veteranproducenten säger att att föra Street Fighter till Intel World Open är en av hans viktigaste prestationer - åtminstone enligt hans chefer.

"För första gången i sitt liv, på över 20 år av att arbeta med Capcom, kallades han faktiskt av ägaren till företaget", säger Onos översättare.

"Han var som," Jag är glad att vi anställde dig "(skrattar). Jag tänkte under min [mer än 20 år] karriär på Capcom att jag gjorde mycket för det här företaget, men jag antar att jag hade fel, ”skämtade Ono.

  • PS4 vs. Xbox One: Vilket är rätt för dig?
  • Bästa gaming-bärbara datorer i 2019
  • Våra favoritspel