De Roku Smart Soundbar bevisat att du kan kombinera en streamingspelare med en soundbar för respektabla resultat till ett rimligt pris, men det gav också utrymme för förbättringar. Det var därför jag var mycket upphetsad att recensera Anker Nebula Soundbar - Fire TV Edition ($ 230). Medan Fire TV OS och jag inte alltid ser öga mot öga, trodde jag att den här gadgeten skulle kunna vara en något avancerad strömmande spelare / soundbar för en mer kräsna ljudfil.

Tyvärr är Nebula Soundbar en tuff försäljning på grund av ett klumpigt gränssnitt, ett högt pris och - mest fördömande - ett direkt nedslående ljudlandskap. Denna soundbar låter helt enkelt inte så mycket bättre än en uppsättning anständiga TV-högtalare, och det är en stort problem för en enhet som säljer sig själv på att ge en uppslukande ljudupplevelse framför allt annan.

Om Nebula Soundbar sjunker kraftigt i pris (som jag tror det kan) kan det vara värt att överväga om du behöver en streamingspelare och din TV har grymma inbyggda högtalare. Annars får du Roku Smart Soundbar eller något av våra andra val för

bästa soundbars tillgängligt och använd den med din TV: s inbyggda operativsystem.

Anker Nebula Soundbar design

Beröm där det beror: Nebula Soundbar är en underbar gadget och kommer sannolikt att få ditt vardagsrum att se åtminstone lite svalare ut. Med ett grått nätöverdrag, ett smakfullt rött "Nebula" -märke och två svarta sidor, ser hela enheten både futuristisk och retro ut, som en gammal radio på rymdskepp.

Nebula Soundbar borde passa framför de flesta TV-apparater, eftersom den mäter 36,2 x 4,3 x 2,4 tum och väger bara 7,1 pund. Du kan dock också montera den på en vägg tack vare de medföljande fästena, skruvarna och till och med en utfällbar bruksanvisning som visar exakt hur du mäter din vägg.

(Bildkredit: Anker)

På toppen av enheten finns det fem knappar för ström, ingångsval, utjämningslägen, volym upp och volym ner. På framsidan finns ett litet LED-ansikte, som en digital klocka, som visar menyinformation. Allt är ganska förnuftigt och enkelt.

Installationen, å andra sidan, kan bli lite komplicerad. Liksom de senaste Fire TV-enheterna, försöker Nebula Soundbar automatiskt att synkronisera med din TV för att styra ström och volym. Men när fjärrkontrollen har synkroniserats med TV: ns volym kommer den inte längre att styra ljudfältets volym. Om du vill justera soundbarens volym måste du dyka djupt in i Fire OS Settings-menyn och desynkronisera fjärrkontrollen, vilket är enormt smärtsamt.

  • De bästa billiga soundbarsna under 2020 under 100 $

Det är inte heller så lätt att bestämma vilken ingång som ska användas för annat ljud än det från Fire TV OS som är inbyggt i soundbaren. FTV-inställningen säkerställer att TV: ns ljud alltid dirigeras genom soundbar, så länge du använder Fire TV-gränssnittet. Men du behöver ARC-inställningen om du vill dirigera, säg, ett PS4-ljud, och det är beroende av att ha en HDMI ARC-ingång, vilket inte alla TV-apparater gör. För äldre TV-apparater kan du ansluta soundbaren via en optisk kabel; Du kan också använda en Bluetooth-inställning för att spela din egen musik från en telefon eller en dator. Det kan snabbt bli komplicerat, beroende på hur många funktioner du vill använda.

Anker Nebula Soundbar-prestanda

En soundbar lever eller dör av sin ljudkvalitet, och Nebula Soundbar låter helt enkelt inte så bra. Det är väldigt tyst, basen är svag och dialogbalansen är avstängd. Jag upptäckte att jag nästan föredrog de inbyggda högtalarna på min test-TV (a Vizio PX65-G1, som knappast är ett auditivt kraftverk).

(Bildkredit: Anker)

Jag testade Nebula Soundbar med en mängd olika program, filmer och musikalbum för att se till att det inte var ett lust, men min upplevelse förblev ganska konsekvent över hela linjen. När jag såg på Star Trek, gjorde ett klingoniskt besättning mycket buller som transporterades in i en scen, men en av dem pyntade kapten Kirk gjorde nästan inget ljud. I The Avengers gjorde elden av Chitauri-vapen knappt någon påverkan; även Hulken krossade en gigantisk krigsmaskin kändes platt. Musik från Old Crow Medicine Show och Flogging Molly saknade bas, och till och med diskantinstrumenten lät lite röriga.

Ett område där Nebula Soundbar fungerar ganska bra är dock med röster. I mina tester var alla röster väldigt tydliga - så att de nästan lät metalliska. Problemet är att klart inte nödvändigtvis betyder högt. Eftersom Nebula Soundbar är förvånansvärt tyst måste du vända uppåt för att höra ljudeffekter och musik, vid vilken tidpunkt dialogen kan låta helt motbjudande. Detta gäller för utjämningsalternativen för film, musik och röst, som alla är ganska lika.

  • De bästa soundbarsna från 2020

Du kan justera bas och diskant oberoende av varandra, och med tillräcklig tweaking kan du hitta en balans och en volym som låter ganska bra. Men återigen finns det alltid en avlägsen, nästan förvrängd kvalitet i ljudbilden, särskilt om du aktiverar surroundljudläget. (Efterlikna "surroundljud" som kommer från endast en riktning kommer aldrig att fungera så bra.) Det är en nedslående upplevelse överallt, särskilt med tanke på att du betalar $ 230 för det.

Å andra sidan får du full 4K-video med HDR-funktioner, så åtminstone ser din video fortfarande bra ut. Nebula Soundbar verkar också ganska kraftfull och ger 4K-video på bara några sekunder - något UHD-streamers ofta kämpar för att göra.

Anker Nebula Soundbar gränssnitt och fjärrkontroll

Att komma runt systemet är åtminstone inte så illa. Amazon Fire TV-gränssnittet är fortfarande otroligt tungt för Amazon-innehåll, men operativsystemet är inte utan dess charm, särskilt om du äger mycket Amazon-innehåll eller tycker om Alexa digital assistent.

(Bildkredit: Anker)

Hemskärmen visar dina favoritappar och vad du har tittat på nyligen (på Amazon Video, i alla fall). Längre ner på skärmen får du personliga rekommendationer. Avsnittet Dina videor innehåller innehåll du har köpt, plus fler rekommendationer från Amazon. Filmer och TV-program är fler möjligheter för Amazon att lyfta fram både Prime- och à la carte-innehåll som den mäktiga algoritmen har bestämt att du kanske gillar. Live fokuserar på live-tv-appar, medan Free visar dig gratis innehåll, särskilt från Amazons partner, IMDB TV. I avsnittet Apps kan du hitta nya program och Inställningar talar för sig själva.

Att navigera i Amazons otaliga skärmar har alltid varit lite mer komplicerat än vad jag skulle vilja, särskilt jämfört med underbara, strömlinjeformade, mycket anpassningsbara operativsystem som Roku och Apple TV. Fire TV OS: s räddande nåd finns i fjärrkontrollen, vilket ger dig omedelbar tillgång till massor av Alexa-alternativ.

  • Amazon Fire TV Cube vs. Fire TV Stick vs. Fire TV Stick 4K: Vad ska du köpa?

Fire TV-system kan göra nästan vad som helst med Alexa, från att låta dig be om väder och trafikförhållanden till att du kan styra komplicerade smarta hemrutiner. För streaming av underhållning är Alexa ganska bra på att lansera appar; spela, pausa, spola tillbaka och spola vidare program; och hitta TV-program, filmer, skådespelare och regissörer i en mängd olika appar.

Mitt enda klagomål är att Alexa inte riktigt förstår många vanliga underhållningsfrågor. När jag letade efter King Lear i 4K trodde det att "fyra kay" var en annan del av titeln. Jag var nyfiken på om den kunde hitta Star Trek: Picard på CBS All Access; det försäkrade mig att programmet fanns tillgängligt på Amazon Prime. Nyfiken, jag bad Alexa att visa mig, och det startade ett originalserieepisod som heter "Day of the Dove." Det är ett fantastiskt avsnitt, men det är inte det jag letade efter.

Fjärrkontrollen i sig är ganska bra annars. Det finns röstsökningsknappen, som också låter dig ge Alexa-kommandon, uppe på toppen. Under det finns en cirkulär D-pad med en bekräftelseknapp i mitten, sedan en mängd mediatangenter: spela upp / pausa, spola framåt, spola tillbaka och så vidare. Sedan finns det volymbrytare och en allmän upp / ner-omkopplare för bas, diskant, ingång etc. Kasta in några inställningsknappar och dedikerade appknappar (Amazon Prime Video, Netflix, HBO och Amazon Music), och det är en ganska funktionell fjärrkontroll. Du behöver antagligen inte alla funktioner regelbundet, men du kommer inte heller ha några problem att hitta vad du vill ha.

Slutsats

Som en strömmande videospelare gör Nebula Soundbar ganska bra. Dess Alexa-funktionalitet gör det enkelt att navigera (även om menyerna inte gör det), och det gör 4K-video snabbt. Men då kan du säga samma sak om Amazon Fire TV Stick 4K eller den Amazon Fire TV Cube.

Som soundbar levererar dock Nebula Soundbar inte lika bra som jag hoppats, med överväldigande ljudkvalitet och få sätt att göra det meningsfullt bättre. Och för en soundbar - särskilt en som kostar $ 230 - är det en besvikelse. Roku Smart Soundbar är ett bättre alternativ för tillfället; utöver det måste vi vänta och se om andra företag försöker gifta sig med streaming och ljudteknik.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.