När kopior börjar kopiera andra kopior blir det svårare att hitta verklig skillnad mellan produkter.

Ett av de mest svåra exemplen på homogenitet på smarttelefonmarknaden för sent har kommit från en osannolik källa: Motorola. För bara en månad sedan, vi berömde företaget för sitt åtagande att erbjuda övertygande, unika enheter i alla prisklasser.

Motorola P30 är bara den senaste handenheten för att kopiera Apples designspråk. (Kredit: Motorola)
(Bildkredit: Motorola P30 är bara den senaste handenheten som kopierar Apples designspråk. (Kredit: Motorola))

Och sedan fick vi vind på nästa stora telefon: Motorola P30.

Det är lätt att kalla P30 en iPhone X klon, med sin breda skåra och vertikalt staplade dubbla kameror stashed i det övre vänstra hörnet av dess glasbaksida. Men så många telefontillverkare har redan gjort det som ser till döds att du knappt ens kan kalla det Apples längre.

Om det inte var tydligt nog kan den passande namnet P30 tas i en blå-lila ombré - ett motiv som tydligt lyfts från Huawei P20 Pro, en annan enhet som också ser ut som en iPhone X, förutom att den har tre kameror på baksidan snarare än två. Huawei kallar den färgen "Twilight"; Motorolas namn för det är en "Aurora-gradient."

Hittills har P30 tillkännagivits endast för Kina. Men Motorolas länge ryktade One Power telefonen ser ganska ut som P30 och kommer troligen att vara den variant av handenheten som vi så småningom kommer att se i USA

"IPhone X visar att konsumenterna kommer att spendera mer för differentiering som de värdesätter." - Avi Greengart, forskningsdirektör, GlobalData

Naturligtvis är Motorola knappast den första Android-enhetspartnern som krubbar Apple-design, och det är inte heller den första desperat att återuppliva sin sortiment med något som ser vagt ut som en annan produkt som folk faktiskt vill ha att köpa.

"Smartphone-marknaden mognar och ersättningscykler förlängs, vilket har påverkat nästan varje smartphoneleverantör, berättade Avi Greengart, forskningschef på analysföretaget GlobalData, till Tom's Guide.

Under det senaste kvartalet som just stängde levererade smarttelefonleverantörer 342 miljoner enheter över hela världen, enligt data från marknadsinformationskoncernen IDC. Det är 1,8 procent mindre än de 348,2 miljoner enheter som skickades under samma period förra året. Faktum är att telefonförsäljningen har minskat jämfört med året innan de tre senaste kvartalen i rad.

Nästan universellt har detta fenomen att människor som håller på sina enheter längre resulterat i långsammare försäljning. Det är därför Samsung sålde betydligt färre Galaxy S9s än det förväntade sig, och varför just avslöjade Galaxy Note 9 står inför ett liknande dilemma. Men Greengart säger att Apple hittade en väg runt det.

"Apple har inte lyckats öka enhetsförsäljningen, men det har lyckats öka intäkterna kraftigt genom att övertyga konsumenter att spendera mer på iPhone X", sa Greengart. "IPhone X visar att konsumenterna kommer att spendera mer för differentiering som de värdesätter."

Motorola, Huawei, LG och deras liknande saknar poängen. Att lägga till ett hack i dina telefoner kommer inte att öka försäljningen utan att kunna etablera äganderätten till ett ord för innovation kommer. Oavsett om du tror att iPhone X faktiskt erbjuder något väsentligt nytt eller värdefullt, betyder Apples inflytande att de förändringar de gör från generation till generation - som Face ID - betyder något. Och som det visar sig är människor villiga att betala för dem.

Samsung fastnat i limbo

Tyvärr har det varit en viktig aktör i branschen i en fas av upplevd stillastående. Du kan säkert argumentera för att Samsungs Galaxy S8 erbjöd en revolutionerande design när den släpptes. Men genom att välja mer iterativa förbättringar med S9, tillsammans med att höja telefonens pris när köpt via de flesta operatörer, säger Greengart att Samsung har varit mindre framgångsrik med att övertala användare att uppgradera.

Det lovar inte bra för Not 9, som trots att ha granskat bra har fått liknande kritik för att ha tvättat för många aspekter av sin föregångare. Det kostar också $ 50 mer än not 8 gjorde vid lanseringen.

Samsungs Galaxy Note 9 återvinner samma kameror som används i Galaxy S9 +, men lägger till AI-scenoptimering. (Kredit: Shaun Lucas / Tom's Guide)
(Bildkredit: Samsungs Galaxy Note 9 återvinner samma kameror som används i Galaxy S9 +, men lägger till AI-scenoptimering. (Kredit: Shaun Lucas / Tom's Guide))

Detta kommer vid en tidpunkt då vissa insiderprojekt Samsung kommer att avbryta märket Note efter Not 9, med tanke på de ökande likheterna mellan det och Galaxy S + -serien. (Not 9-skärmen är bara en tiondels tum större än den inuti Galaxy S9 +.) Och ännu mer oroande, Greengart varnar för att spöket i Not 7 fortfarande kan haunt Samsung, men inte på det sätt du förväntar dig.

"Det finns ingen naturlig tvåårig uppgradering för Note 9, eftersom Note 7 återkallades explosivt," sa Greengart. "De flesta användare flyttade enligt uppgift till Galaxy S7 +, men vissa lämnade Samsung helt."

Ironin i allt detta är att Samsung är en av de enda stora telefontillverkarna som har motstått frestelsen att kopiera Apples designbana. Även om det gjorde det antyder det nuvarande läget på marknaden att det inte skulle göra någon stor skillnad ändå.

Nästa (riktiga) innovationer

Även om teknikföretagens benägenhet att kopiera varandra kan verka nedslående för innovation, är det faktum är att vi har en ganska bra uppfattning om vad några av de nästa genombrotten inom telefoner kommer att göra vara. Bättre än, några av dem är redan här - ja, typ av.

Ta till exempel fingeravtryckssensorn på displayen. Det finns några enheter i Kina som har lanserats med tekniken, varav den mest anmärkningsvärda är Vivo's Nex S.. Jag granskade enheten, och även om jag kan säga att det är en magisk känsla att ge ditt fingeravtryck till en skärm istället för en knapp var träfffrekvensen när jag försökte låsa upp telefonen inkonsekvent.

Vivo Nex S är en av de första lanserade telefonerna med en fingeravtryckssensor på displayen, men du kan fortfarande inte köpa den i USA (kredit: Shaun Lucas / Tom's Guide)
(Bildkredit: Vivo Nex S är en av de första lanserade telefonerna med en fingeravtryckssensor på skärmen, men du kan fortfarande inte köpa den i USA (kredit: Shaun Lucas / Tom's Guide))

Det kan förklara varför vi ännu inte har sett telefoner med sensorer i displayen starta i väst, även om vi alltid får höra att sådana enheter kommer snart. Det som sannolikt kommer att ta mycket längre tid är flexibla enheter, som den ofta ryktade vikbara Galaxy X. Men tills det kan hända måste tillverkarna först ta reda på hur man producerar transistorer som är tillräckligt pålitliga för att överleva upprepad böjning.

Det är mycket möjligt att mördare inte kommer att avse design utan snarare det supersnabba nätverk som din framtida telefon kör på. Verizon och Motorola är samarbetar för att leverera en 5G Moto Mod för det nya Moto Z3, medan Sprint och LG säga att deras första 5G-telefon kommer att finnas tillgänglig tidigt nästa år.

"Jag tror att 2019 kommer att bli ett spännande år att några av dessa saker - 5G, fingeravtrycksscanning och hopfällbara skärmar - kommer att komma ut. Men jag tror att det kommer att ta flera år innan några av dessa saker verkligen tar tag. "- Ramon Llamas, forskningschef, IDC

Från och med nu är dock båda företagen och deras kunder i ett innehavsmönster innan nästa stora sak kommer. Det finns fortfarande hinder i vägen för varje större utveckling. Framsteg sker inte över en natt, även om det kan se ut så att slutanvändarna.

"Jag tror att [2019] kommer att bli ett spännande år att några av dessa saker - 5G, fingeravtryckssökning och hopfällbara skärmar - kommer att komma ut", berättade IDC: s forskningschef Ramon Llamas om Tom's Guide. "Men jag tror att det kommer att ta flera år innan några av dessa saker verkligen tar tag."

Nuet är inte så dåligt

Under tiden säger Llamas att han är mer entusiastisk över några av de senaste framsteg som redan finns tillgängliga för allmänheten idag, som förstärkt verklighet. Ja, vi har bott med AR länge, särskilt i spelutrymmet. Men tack vare att Apple och Google utökar AR: s närvaro i iOS och Android kommer tekniken att blomstra i andra användningsfall.

Asus ZenFone AR använde Googles nedlagda Project Tango AR-teknik, men det har vikts in i den nyare ARCore-plattformen för att användas i ett bredare utbud av enheter. (Kredit: Shaun Lucas / Tom's Guide)
(Bildkredit: Asus ZenFone AR använde Googles nedlagda Project Tango AR-teknik, men det har vikts in i den nyare ARCore-plattformen för att användas i ett bredare utbud av enheter. (Kredit: Shaun Lucas / Tom's Guide))

"Jag tog ut min iPhone och öppnade Ikea-appen på den, bara för att se om en möbel skulle passa in i mitt vardagsrum," sa Llamas. "Och alla som var där med mig gick: 'Herregud, det är det coolaste någonsin!'

"Du kan göra [det] nu", sa Llamas. "Detta är tillgängligt just nu. Om du tillämpar vad Ikea gör på nästan alla andra aspekter av ditt liv - vik i Wayfair, andra möbelaffärer, bilar eller något annat - det är där jag är upphetsad. Jag tror att 2019 skulle börja se lite mer av vad människor kan göra med augmented reality. "

Vid den tidpunkten handlar det helt enkelt om att kommunicera till människor att enheterna i fickorna redan kan göra några ganska fantastiska saker, även om de kanske inte inser det. Det är inte den innovation vi tenderar att romantisera, men det är vägen mot riktiga spelbytare, inklusive 5G och liknande.

Under tiden kanske du vill hålla kvar din nuvarande telefon lite längre - och vänja dig vid att se en hel del kopior.

  • $ 1000 Be Damned: Why I'm Upgrading to a Note 9
  • Hur Pixel 3 äntligen kan slå Samsung och Apple
  • Hur kritiker fick iPhone X 'Panic' Story så väldigt fel