Fem år har kommit och gått sedan det senaste Mass Effect-spelet, och rollspel i öppen värld har kommit långt sedan dess. Witcher 3 slog ny mark i berättande val och återverkningar; Final Fantasy XV sammanslagna östliga och västra designfilosofier; BioWares egna Dragon Age: Inkvisition perfekta partimedlemmar vars åsikter om dig förändras dramatiskt över tiden.

Vad gör Mass Effect: Andromeda ($ 60; PC, PS4, Xbox One) lägga till RPG tradition? Bortsett från en helt ny historia i Mass Effect-inställningen och lite lätt plattform, inte så mycket. Striden är fortfarande lite klumpig, konversationerna är fortfarande lite statiska och tempot är fortfarande ojämnt. Å andra sidan är karaktärerna fortfarande fascinerande, historien är fortfarande full av intressanta val och inställningen är fortfarande precis rätt balans mellan hård sci-fi och rymdfantasi. Mass Effect: Andromeda är inte det mest innovativa eller tekniskt imponerande spelet du kan köpa, men om du vill tappa dig själv i en fantasifull rymdopera under de närmaste 40 timmarna, den här serien är fortfarande det bästa sättet att göra Det.

Spel: Galaxy Quest

Att beskriva varje sak du kan göra i Mass Effect: Andromeda skulle ta en hel recension; Det räcker med att säga att det är ett spel med öppen värld med massor av planeter att utforska och massor av saker att göra på varje värld. Medverkar som ett av Ryder-syskonen, du byter eld med en mängd olika fientliga utomjordingar, kör en rover runt stora, utforskbara områden, bygg upp din förhållanden med ditt parti, ringa tuffa samtal som påverkar historien och flyga ditt skepp, Tempest, runt ett litet kluster av Andromedagalaxen.

En sak som Mass Effect: Andromeda gör bättre än nästan alla andra spel på marknaden just nu är anpassning. Du kan inte bara forma hur du vill att Ryder ska se ut utan också anpassa hennes syskon. (Om du spelar som en kvinnlig Ryder kommer hennes bror fortfarande att spela en stödjande roll i spelet och vice versa). Dina framträdanden kommer att påverka hur din far, Alec, ser ut.
MER: Bästa spelhörlurar

Det enda problemet är att anpassningen inte är lika robust som den brukade vara. Ryder har inte lika många ansiktsalternativ som Commander Shepard i den förra trilogin, och inte heller så många alternativ som Herald i BioWares andra stora senaste RPG, Dragon Age: Inquisition. Du kan fortfarande göra några underbara (eller bisarra) huvudpersoner, men det är inte klart varför BioWare skulle ta bort alternativ från spelaren snarare än att lägga till.


Anpassningen slutar inte heller med karaktärs ansikten och hudtoner. Du kan utrusta massor av olika vapen och rustningar, färga dina avslappnade kläder, måla ditt fordon, välja ditt romantisk partner, gör (mest) uppdrag i nästan vilken ordning som helst och välj din dialogstil i nästan alla konversation. I slutet av spelet kommer din Ryder att känna sig unik för dig - och ingen annan spelare kommer att ha helt samma relation med sin grupp eller till galaxen totalt.

Story: Somewhere That's Green

Efter 600 år har Hyperion anlänt till Andromedagalaxen och tagit 20 000 mänskliga kolonister - och de ivriga Ryder-syskonen - med sig. Tillsammans med andra Milky Way-tävlingar - turianer, asari, salarier och krogan - skulle mänskligheten slå sig ner på sju bebodda "Golden Worlds" och börja utforska en helt ny gräns.

Saker har inte fungerat som planerat. Golden Worlds är knappt beboeliga vrak; en rumslig avvikelse som kallas Scourge slår nästan Hyperion ur himlen; Nexus, som leder Andromedas uppdrag, är en halvfunktionell röra; och en utomjordisk ras som kallas katten kommer att stanna vid ingenting för att förstöra Vintergatan. Nu är det upp till Ryder och hennes crack-team av experter att utforska Golden Worlds, lösa deras forntida mysterier och upptäcka precis vad katten är ute efter.

Strax utanför fladdermusen tjänar Andromeda mycket kredit för att ha satt en fantasifull sci-fi-historia i centrum. Att utforska en helt ny galax är ett lysande koncept och bygger upp tillräckligt avstånd för att göra händelserna i de tidigare Mass Effect-spelen nästan kompletterande. Den fullständigt realiserade miljön är fortfarande intakt, komplett med sina vänliga utomjordingar och interstellära teknik, men Andromeda visar att det fortfarande finns mycket utrymme för Mass Effect utan Befälhavare Shepard.

Å andra sidan är det just på grund av inställningens potentiella rikedom att det vi får inte känns så imponerande som det kunde ha varit. Upptäcktsresande anländer till en helt ny galax - 2,5 miljoner ljusår bort, kom ihåg - och vad hittar vi? Bipedala utomjordingar som använder projektilbaserade vapen för att göra krig och underkasta andra raser, precis som i de tidigare spelen.

Ännu mer bekant, vattenkokaren är i färd med att jaga och ta reda på teknik från en gammal ras av robotvaror som kallas rest. Det är inte exakt detsamma som installationen för den ursprungliga Mass Effect, men det finns många paralleller mellan kett / rest och geth / Reapers. Dessutom, medan en ojämn skurk så småningom dyker upp, tar han sin söta tid och lämnar handlingen lite riktad i mer än ett dussin timmar.

Åtminstone har du bra sällskap medan du reser. Dina följeslagare uppfyller vanliga BioWare-standarder, från kroganveteranen Drack till den otåliga asari PeeBee. (Människorna, Liam och Cora, är förmodligen de tråkigaste i gänget, men även det är något av en BioWare-tradition på detta poäng.) Varje karaktär har sin egen distinkta personlighet, stridstil och uppdragskedja, och var och en är värt att spendera lite tid med. Och ja, du kan sova med nästan alla av dem.

Historien, inställningen och karaktärerna i Mass Effect: Andromeda är totalt sett det som gör spelet värt att spela. De kunde dock ha varit ännu mer minnesvärda.

Combat: Nu med Jetpacks

Utforskning och konversation är bara två pelare i masseffektstativet; den tredje är striden. Trots det välkomna tillskottet av två stora framsteg - hoppstrålar och en snabb undvikelse - är det fortfarande ungefär detsamma som det var förut. Välj ditt vapen (pistol, prickskyttegevär, hagelgevär, automatgevär - även om du har några fler närstridsalternativ den här gången), ladda upp några speciella färdigheter, sedan handla eld med fiender när du båda gömmer dig bakom skyddet och väntar på sköldar och hälsa regenerera.

Liksom tidigare Mass Effect-spel är striden i Andromeda lite klumpig, men den fungerar. Hopp- och undvikningsförmågorna ger en välkommen vertikalitet i striden. Att sväva över en fiende medan du landar headshots är så tillfredsställande som det låter. Men även vid normal svårighet kan du inte ta så många träffar, så att hoppa runt slagfältet och sväva i öppna områden är vanligtvis ett recept på en katastrof.

Rörelsefärdigheterna förändrar inte Mass Effect-striden så mycket som att bara effektivisera den. Vissa slagsmål är spännande; de flesta är där för att bara spendera tiden.

Progression: beslut, beslut

Om du har spelat ett RPG någon gång mellan den första upplagan av Dungeons & Dragons och idag, vet du affären med Andromeda: få erfarenhetspoäng, nivå upp och välj dina färdigheter.

Till skillnad från tidigare Mass Effect-titlar är inte Ryder klass i sten. Du kan höja strid, teknik och biotik (tänk Jedi-krafter), oavsett dina startfärdigheter. När du går upp i flera träd kan du kombinera färdigheter i olika profiler och till och med byta ut profiler mellan uppdrag. Det är inte en stor sak först, men senare i spelet kan Ryder bli extremt mångsidig, med olika profiler som passar olika typer av uppdrag och festkompositioner.

Du kommer också att ha ansvaret för att förbättra varje planets livskraft för kolonisering. Genom att slutföra uppgifter - något så enkelt som att ringa ner en framåtstation eller något så komplicerat som att riva och utforska ett gammalt främmande valv - du kan förbättra planetens livskraft och låsa upp förmåner, som extra inkomst eller mer resurser för att skapa föremål. Det är ett komplicerat system, men det ger Ryder mycket att göra i varje värld.

Jag har bara ett stort klagomål om utvecklingen i den öppna världen, och det kan sammanfattas med ett enda ord: Nomad. Planeterna är för stora (och för fientliga) för att gå igenom till fots, så du hoppar in i en sexhjulig tank som heter Nomad som kan transportera dig från punkt A till punkt B. Låter bra, i teorin, men det är faktiskt ett steg bakåt från liknande Mako hela vägen tillbaka i den första Mass Effect.

Nomaden är ett djur att kontrollera, fastnar i terrängen och kämpar med kullar som en Yugo med en bystad cylinder. Piddling hopp och boost förmågor gör lite för att lindra tråkigheten att köra runt i Nomaden; att inte köra fiender ner är inte kul, eftersom dess sköldar uttömmer sig nästan omedelbart, och det har inget stötande vapen. Att låsa upp snabba resepunkter känns som en lättnad snarare än en belöning, bara så att du kan spendera mindre tid i Nomaden.

Flerspelare: Välkommen till Grind

Multiplayer är ett relativt nytt tillskott till Mass Effect-kanonen, som bara debuterade i Mass Effect 3. Liksom sin föregångare stärker multiplayer-uppdrag i Andromeda också enspelaren, vilket gör det värt att spela även om du vanligtvis avskyr att gå ihop med andra spelare. Det är inget banbrytande, men det är ett roligt sätt att passera några timmar, speciellt om du kan spela med vänner snarare än främlingar.

Formeln har inte förändrats mycket sedan Mass Effect 3. Du och tre andra spelare samarbetar för att ta en våg efter våg av allt svårare fiender över en mängd olika kartor. Du kan låsa upp olika raser, klasser, vapen och förmåner när du får erfarenhet och valuta. De mest framgångsrika lagen är i allmänhet de som samordnar sina strategier och väljer en bra blandning av klasser med tillgång till strid, teknik och biotiska färdigheter.

Jag föreställer mig att Mass Effect: Andromeda kommer att ha en hälsosam multiplayer-community under en längre tid, om bara för att spelare vill låsa upp de bästa förmånerna som är möjliga för enspelare (även om du den här gången faktiskt kan skicka spelare som inte är spelare för att slutföra multiplayeruppdrag, förutsatt att du är villig att vänta i realtid för att de ska komplett. Det är en trevlig kompromiss för spelare som inte har något intresse av att spela online). Det finns många klasser och redskap att låsa upp, och du kan till och med få mindre uppgraderingar som bättre sköldar eller mer hälsa om du spelar en enda klass för en överdriven tid.

Det enda problemet är att spelarnivå gör en enorm affär - utan tvekan ännu mer än skicklighet. Varje nivå i multiplayer (brons, silver, guld) är utformad med ett visst nivåintervall i åtanke, mellan 1 och 20. Eftersom du låser upp bättre färdigheter när du går framåt kommer ett team med nivå 1-tecken ha svårt, även i Brons, medan en enda nivå 1-spelare bland en grupp mer erfarna spelare inte kan bidra nästan lika mycket.

Under min tid med multiplayer fann jag också att det var ett slöseri med att försöka slutföra uppdrag utan en fullständig fyrpersonersgrupp. Det verkar inte finnas några eftergifter för mindre partier, vilket är synd om du inte kan få en hel grupp tillsammans, av någon anledning.

Grafik och ljud: fastnat i Cryo

Om Mass Effect: Andromeda har en svag punkt är det så det ser ut. Medan partikeleffekterna och miljöerna ser mycket rikare ut än deras förra generationens föregångare, sitter karaktärsmodellerna och ansiktsuttrycken fortfarande mycket fast i hängande animering. Tecken upptar ett obehagligt område i Uncanny Valley; verklighetstrogen för att se realistisk ut, men oorganisk nog för att ta dig ur upplevelsen. Deras rörelser verkar överdrivna och onaturliga.

Ännu värre är att konversationer - av vilka spelet har mycket - fortfarande bara är två karaktärer som står stilla och utbyter berg av exponering i upp till fem minuter åt gången. Denna kritik är inte unik för Mass Effect, men RPGs måste räkna ut ett mer engagerande sätt att förmedla viktig berättande och världsbyggande information, eftersom detta tillvägagångssätt har gjorts för att död.

Åtminstone är musiken och röstinspelningen upp till BioWares vanliga höga standarder. Musiken är en subtil blandning av techno och mer traditionell orkestermat, medan röstaktörerna genomsyrar varje karaktär med äkta känslor. Var och en av partimedlemmarna levererar några minnesvärda rader, men jag måste ge kredit till Fryda Wolff (Poison Ivy, DC Super Friends) och Tom Taylorson (Octodad, Octodad: Dadliest Catch), som spelar Ryder syskon. De har massor av rader att leverera i en mängd olika toner och lyckas förmedla allt från rationalitet till humor till patos i sina föreställningar.

Slutsats: A Rocky Path (finder)

Mass Effect: Andromeda är en annan typ av äventyr i Mass Effect-inställningen. Det startar inte en episk trilogi om att rädda galaxen; det handlar om utforskning och att hitta ett nytt hem i en fientlig miljö. Hjältarna är proaktiva för en sak, snarare än reaktiva mot en kraftfull skurk. Befälhavare Shepards historia är klar, och som det visar sig är det bara bra. Serien kan fortsätta utan honom lätt.

Men med tanke på spelets otroliga potential är Mass Effect: Andromeda inte allt det kunde ha varit. Historien känns bekant, även i den avlägsna omgivningen, och striden upptar fortfarande en ofullkomlig mellanväg mellan en tredjepersonsskjutare och ett mer traditionellt RPG. Grafiken skulle ha sett hemma på Xbox 360 eller PS3.

Och ändå, när spelet når sitt steg kan det vara enormt kul att spela. Att se en planet förändras från en obeboelig sten till en blomstrande civilisation är lika tillfredsställande som det låter, och Att förvandla ditt team från en raggagrupp med galaktiska missanpassningar till en sammansatt samling vänner är en givande erfarenhet. Att anpassa din perfekta (eller ofullkomliga, men älskvärda) Ryder är lika öppen och invecklad som den borde vara.

Mass Effect: Andromeda är ett bra spel som är precis som ett bra spel. För långvariga seriefans - såväl som nykomlingar som letar efter ett stort, djärvt sci-fi-äventyr - är det en enkel rekommendation. Du måste stå ut med onödiga frustrationer under vägen, men har det inte alltid varit sant för historiens stora upptäcktsresande?

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.