* Startpaket börjar på $ 120; $ 10 månadsavgift

När det fungerar gillar jag PEQ: s smarta hemplattform, som börjar på $ 120 för en startpaket. Gränssnittet är absurt lätt att använda och det täcker alla grunderna ganska bra, vilket ger dig ett sätt att automatisera olika aspekter av ditt hus på en mängd olika enkla sätt. Du kan till exempel ställa in en enkel regel så att alla lampor som är anslutna till ditt PEQ-nav tänds när du öppnar en dörr. Du kan också bara få lamporna att tändas och släckas vid förutbestämda tider. Eller så kan du dra ut din smartphone eller surfplatta och knacka på olika lampor, inkopplade enheter och andra apparater efter eget tycke.

Där PEQ faller under är att det kostar en ganska brant $ 10 per månad att använda. Och när du väl har tagit med den aspekten, förutom de ganska höga kostnaderna för PEQs buntar och bitvisa tillägg, är jag mindre entusiastisk över denna smarta hemplattform.

Design och installation

För att komma igång med PEQ måste du investera i ett PEQ-nav - verkligen en Netgear ASG1100-gateway som ser ut och känns som en router, även om den inte är det. Navet är ganska stort för en hemautomationsenhet som mäter 6,3 x 8,5 x 1,25 tum. Trots att det ser ut som en router kan du inte bara stränga över en Ethernet-kabel och ha en ny åtkomstpunkt för dina andra trådlösa enheter också; det är endast för hemautomationsprodukter.

Du får navet när du köper ett av de fyra hemautomationssatserna som PEQ för närvarande erbjuder: ett standardstartpaket på $ 120, som levereras med navet och en enda dörrsensor ($ 120); ett $ 200 Illumination Bundle, som slänger in två apparatsmoduler för att styra lampor och andra enheter; ett $ 200 Watchdog-paket som har en kamera istället för ovannämnda apparatmoduler; eller det enorma $ 490 House & Home-paketet som har nästan allt (två dörr- och fönstersensorer, två apparatmoduler, två rörelsesensorer, en vattensensor och en smart termostat).

Detta beroende av navet ger PEQ-plattformen en högre startkostnad än konkurrerande smarta hemplattformar som Quirky's Wink, som inte behöver ett nav beroende på vilka enheter du vill kontrollera. Jag är också besviken över att PEQ: s nybörjarpaket kommer med så lite - bara ett sensorpaket. Jag är inte helt säker på vad du skulle göra med en enda dörr / fönstergivare; Det är en väldigt stor investering (och en stor månatlig kostnad) bara för att få en textavisering när din dörr öppnas eller stängs.

Som jämförelse ger Quirkys $ 170 entrésats för Wink dig en Hub, fyra smarta LED-lampor och två dörr- / fönstersensorer (i och med den här artikelns skrivning är hela förpackningen rabatterat ner till $ 100, för).
Att ställa in navet var en ganska enkel process. Du kopplar in den, går till PEQ: s webbplats och går igenom en registreringsprocess som innebär att du anger din kreditkortsinformation för att aktivera månadsavgiften på 9,99 USD. Och nej, du får inga gratis månader eller provperiod.

Enheter: Vad kan du styra?

Totalt stöder PEQ-plattformen cirka 25 enheter just nu (appen stöder mer än webbplatslistorna, även om appen inte går in i detalj om smarta lås). Sju av smarta hemapparater är tillverkade av PEQ själv: en blandning av sensorer, apparatmoduler, en smart termostat och en kamera. PEQ fungerar också med Nest-termostaten, ett antal digitala dörrlås, Philips Hue-glödlampor, en smart LG-lampa och Zubies fordonsspårningssystem.

MER: Bästa Smart Home Tech

Även om det täcker det mesta av det väsentliga du sannolikt vill automatisera i ditt hem, har både Quirky's Wink och Lowe's Iris fler enheter att välja mellan. Det finns inget sätt att lägga till en enhet som inte finns på PEQ: s lista.

Lägga till och organisera enheter

PEQ: s webbinstrumentpanel är en kopia av dess iOS- och Android-app. Det är en trevlig touch, så att du inte blir förvirrad av två separata gränssnitt.
I teorin är det ganska enkelt att lägga till nya enheter i ditt PEQ-nav. Parningsprocessen i sig kan vara en hit eller miss ibland; värre, det kan ta evigt innan du får veta att parningen inte fungerade.

På appen eller webbplatsen navigerar du över till sidofältet och väljer Enheter. Därifrån får du en lista över allt du tidigare har parat med ditt nav och du trycker på en liten "+" -ikon för att lägga till mer. Du får en lista över kategorier att välja mellan; inom varje kategori får du också en lista över alla olika enheter som PEQ stöder (om tillämpligt).

Jag gillar att PEQ ger dig omfattande instruktioner för hur du parar ihop enheten till dess nav - vilket kan vara lika enkelt som att "hålla den i närheten" eller så komplicerad som flerstegsprocessen för PEQ-kameran. Parningsförloppsindikatorn på både webbplatsen och appen sipprar dock mycket långsamt. Om parningen inte fungerar måste du vänta och vänta och vänta tills du får veta om misslyckandet - i ett fall var jag tvungen att sitta där i ungefär fem minuter eller så. En extra irritation: Om din smartphone tar slut och stänger av skärmen, tas du tillbaka till PEQ-huvudskärmen och tvingas gå igenom processen igen. Argh.

När du är ihopkopplad kan du lägga till dina enheter till huvudmenyn i PEQ-webbgränssnittet eller appen. Så här styr du de enklare som din apparatmodul - tryck på den för att slå på och av strömmen för den anslutna enheten (du kan också dimma glödlampor). Om du har anslutit en kamera får du en miniatyr av vad den tittar på, som uppdateras ganska ofta (men inte riktigt i realtid). Rörelsesensorer kommer att berätta om de har utlösts. dörrsensorer kommer att berätta om de är öppna eller stängda. Om du har fäst Philips Hue-glödlampor kan du också vända var och en på och av var för sig. Du kan också dimma dem, men det är irriterande att det inte finns något sätt att ändra färg.

MER: Våra favoritgadgets och -system för smarta hem

Precis som din smartphone kan ditt PEQ-gränssnitt ha flera flikar om du vill ordna dina olika enheter på olika sätt (till exempel i rum). PEQ kommer med fyra olika övergripande lägen som du kan ställa in: Hemma, Borta, Natt och Semester. Dessa påverkar dock bara systemets logik. PEQ kommer inte ihåg enheternas tillstånd i varje läge. om din lampa var tänd i "Hemma", kommer den att lysa till exempel i "Natt". Du kan inte ställa in ett standardläge via enheterna, vilket skulle vara ett enkelt sätt att göra saker. Du måste ställa in en massa logiska kommandon för att enheter ska vända eller stänga av i olika lägen, vilket är mer besvärligt att hantera (speciellt när din "apparatmodul" dyker upp i alternativen "slå på ljus" och "stäng av ljus", snarare än en egen separat lista).

Manuella och automatiska aktiviteter

Jag hade inga problem att arbeta med PEQ: s logik, men det kunde vara lite smartare. Till exempel kommer den bara att upptäcka rörelse via en rörelsesensor (som sedan kan fungera som en utlösare för andra enheter, som dina lampor). När den gör det kan den sedan be PEQ: s kamera att ta en bild eller video av ett visst område. Lätt nog, eller hur? Det skulle vara lite mer praktiskt att bara ha någon form av rörelseavkänningsmekanism inbyggd i själva kameran, så du behöver inte använda två enheter för att göra vad man annars skulle kunna göra själv.

Jag tyckte att du kan ställa in logik för när saker händer och när de inte gör det. Till exempel, om du väntar på att någon ska komma hem och du vet att de kommer hem ungefär vid samma tid varje dag, du kan låta PEQ meddela dig om en dörr inte öppnade under denna tidsram (eller om en rörelsesensor inte upptäckte någon aktivitet).

PEQ ger dig en lista över alla de viktigaste aktiviteterna som har ägt rum varje dag, från enheter som går offline och online, till sensorer som snubblar, till alla bilder eller videor som din kamera har tagit. Vad som är särskilt frustrerande är dock gränserna som PEQ lägger på några av de saker som den kan göra. Även om du betalar 10 dollar i månaden för tjänsten sparar PEQ bara 50 bilder per dag från din kamera (och 50 videor) och det skickar dig bara totalt 20 textmeddelanden. Det låter som mycket på papper, men bara en timme av mina rumskamrater som rör sig på morgonen fyllde den bildkvoten under hela dagen. Även om det är en separat avgift, Nest Dropcam Pro ($ 199), som fungerar med ett antal andra smarta hem hubbar (som Wink och Staples Connect) sparar en veckas video för samma $ 10 per månad Betygsätta.

Dessutom finns det inget sätt att spara videor som din PEQ-kamera tar. Det är inte den mest kritiska funktionen, men det skulle vara trevligt - antingen för att du behöver bevis på något som hände runt ditt hus, eller om du vill ladda upp den videon där du väljer din rumskompis hans näsa.

Prestanda

PEQ-webbgränssnittet och mobilappen var snabba och lyhörda när jag slog på och slog på apparater och lampor. Kameran kändes lite trög men var tillräckligt smidig för en säkerhetskamera. Själva bilden fördröjs med några sekunder, vilket inte är så bra om du letar efter en realtidsmatning av ett visst område. Som en "vad som hände när" -inspelare av allt visuellt är det tillräckligt bra.

Jag hade inga problem med de olika logiska kommandona som jag ställde in, särskilt de som är relaterade till tid - att vända lampor och apparater på och av enligt ett schema. Även dimning av belysning via webbplatsen eller appen var en ganska lyhörd process. Mitt enda verkliga prestandaproblem med PEQ är hur lång tid enheten-parningsprocessen kan ta.

PEQ vs. tävlingen

En av PEQ: s största nackdelar är att du betalar $ 10 per månad för att använda den, och att du inte får $ 10 i funktion jämfört med konkurrerande smarta hemplattformar som är helt gratis att använda. Jag kunde efterlikna mycket av dess funktionalitet på Quirky Wink-plattformen. I själva verket behöver du inte ens köpa ett nav för att komma igång med Quirky Wink. Så länge som några av dina enheter fungerar med det kan du enkelt knyta dem alla med hjälp av den kostnadsfria smartphone-appen.

Jag gillar också att Wink fungerar med en mer varierad uppsättning produkter, vilket ger dig många fler alternativ om du inte gillar, säg de få glödlampor som för närvarande fungerar med PEQ. Det, eller kanske du vill integrera en snygg pekskärmskontroll i ditt hus någonstans för dina smarta hemapparater - eller till och med en garageportkontroll.

MER: Smart Home Guide: Vad du ska veta innan du köper

Eftersom PEQ är knuten till sitt nav kommer alla strömförluster att slanga ditt system helt. I jämförelse kommer Lowes Iris - som också har en månadsprenumeration på 10 USD - med en inbyggd batteribackupsystem som åtminstone ger dig lite extra tid medan du väntar på att strömmen ska komma tillbaka på. Iris kommer också med mycket mer logik och anpassning (och den stöder mycket fler enheter också).

Slutsats

Om PEQ: s smarta hemerbjudande kostar lite framåt, men var gratis att använda för alltid, skulle jag vara ganska intresserad. Även om det inte är det mest komplexa systemet av de jag har testat, är det tillräckligt bra för det mesta av det du sannolikt kommer att göra runt ditt hem. Det är ett solidt alternativ för personer som inte har mycket erfarenhet av smart hemautomation, och särskilt för personer som vill ha ett enkelt sätt att få ett meddelande när något händer i deras hem.
Att betala 10 dollar i månaden för PEQ: s funktioner är dock lite mycket. Tävlande smarta hemplattformar, som Wink, kan göra lika mycket (om inte mer), kostar ingenting att använda efter det första köpet och stöder också fler enheter. Det som är särskilt besvärligt är att PEQ har dagliga gränser för bilder, videor och textmeddelanden, till och med även om du betalar så mycket för sin smarta hemtjänst som du kanske för, säg, en terabyte lagring på Dropbox. Gränserna är helt enkelt inte mycket meningsfulla, särskilt om du har ett ganska trafikerat hus och vill veta mycket om vad som händer när du är (eller inte) i närheten.

Om du inte har något emot att ponnera upp en månadsavgift är PEQs plattform lite enklare att använda än Lowes Iris, men den senare gör att du kan göra mycket mer (och ansluta mycket fler enheter). Quirky's Wink är ungefär på samma nivå av komplexitet som PEQ, men det är helt gratis att börja spela med. När du lägger till allt är PEQ inte värt premien.

  • Topprankade Wi-Fi-förlängare för att öka din signal
  • De bästa robotdammsugarna för att rengöra din kudde
  • De bästa smarta termostaterna för komfort och besparingar

David Murphy är en bidragande författare till Tom's Guide. Han skriver också för The Wirecutter, förutom ett antal andra webbplatser och tidskrifter med PC-tema. Följ honom @thedavidmurphy och igen Facebook. Följ oss @tomsguide, på Facebook och igen Google+.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.