Phicomm K3 ser ut som en minimalistisk skulptur och är en av de största routrarna på marknaden och lönar sig med utmärkt hastighet, en fysisk skärm och två års garanti. Dess utbud är kort, men för små och medelstora hem bör det göra tricket.

Design

Hög och silver med svart kant, Phicomms K3 ser ut som ingen annan router på marknaden. Designad av Jacob Jensen, är det tänkt att stå vertikalt och inte döljas. Alla mjuka kurvor och matt aluminiumfinish gör K3 utan externa riktade antenner. Inuti har den åtta dual-band antenner, men de kan inte uppgraderas.

Den är 9,1 x 8,4 x 2,9 tum och är bland de största hemmabaserna. Du kan inte montera den på en vägg, men K3 kan sitta på en hylla och användas som en bokstöd för att förhindra att även den tyngsta encyklopedin faller över.

Glöm de irriterande blinkande lysdioderna eftersom K3 inte har någon, inte ens en enda på / av-indikator. Istället berättar den för användaren vad som händer inuti via sin 3,5-tums monokroma skärm. De fem skärmarna visar allt från trådbundna LAN-anslutningar och aktuell hastighet till anslutna enheter och den aktuella firmwareversionen, tillsammans med en QR-kod för att få iOS- och Android-appar.

Styrs av framåt- och bakåtknappar, det finns också en genväg till routerns aktuella hastighet. Monterad ovanpå kan det vara besvärligt att se ner på skärmen, och det är inte särskilt ljust. Till skillnad från Securifi Almond 3 visar K3s skärm inte vädret eller tiden.

MER: Bästa trådlösa routern - Routrar för starkt långväga Wi-Fi

På baksidan har K3 en strömbrytare, en infälld återställningsknapp och en USB 3.0-port för anslutning av en hårddisk. Liksom andra hemroutrar har K3 en enda WAN-nätverksport, men den klarar sig med tre istället för fyra nedströms LAN-portar. Alla är klassade för att hantera en gigabit per sekund av dataflöde.

K3-modellen jag tittade på är byggd kring Broadcoms BCM4366 Wi-Fi-modul som kan skapa trådlösa nätverk med dubbla band med fyra datatrafikfält. Systemet har en dual-core 1,4 GHz-processor ansluten till 512 MB RAM och 128 MB flashminne för lagring av firmware och inställningar.

Phicomm har också en K3C-variant som använder Intel-elektronik. Baserat på AnyWAN GRX350 Wi-Fi-chip har den en långsammare 800MHz processor.

Oavsett vad du väljer ställer K3-familjen upp nätverk som kan flytta upp till 1 Gbps i 2,4 GHz-läge samt 2,167 Gbps i 5 GHz-läge. Det ger en total teoretisk genomströmning på 3.167Gbps data.

Om du använder Wi-Fi Protected Setup, varna dig: K3 saknar den förväntade knappen för att starta med WPS-läge för att snabbt ansluta en enhet. Routern klarar sig utan denna nästan allestädes närvarande och mycket användbara funktion.

Prestanda

Det kan vara stort och skrymmande men Phicomm K3 är ett kraftverk som lämnar mindre routrar i det digitala dammet. Enligt testdata som samlats in i vår Utah-anläggning med Ixias ixChariot-programvara var routern bland de bästa för att leverera data till kunder.

Den högsta hastigheten på 859,0 Mbps uppnåddes med klienten 5 meter bort. Detta är 22 procent före Norton Core (672,5 Mbps), men 9 procent bakom TP-Link Archer C2300 (939,6 Mbps), den nuvarande hastighetsmästaren.

Det kan vara stort och skrymmande men Phicomm K3 är ett kraftverk som lämnar mindre routrar i det digitala dammet.

K3: s genomströmning varierar med avståndet. Den kan leverera 719,6 Mbps vid 15 fot, 767,6 Mbps vid 50 fot och 539,3 vid 100 fot. Den kan röra sig upp till 340,4 Mbps vid 150 fot, något mindre än Archer C2300 (342,5 Mbps vid 150 fot).

Det var näst bäst för Archer C2300 när det gällde att slå en signal genom ett hems fysiska hinder. K3 flyttade 593,4 Mbps, 866,1 Mbps och 573,6 Mbps genom en metallvägg, en soundboardvägg och ett tak i vårt testlaboratorium.

MER: Hyr inte din router: Här är de bästa att köpa

Det gör det till ett av de bästa för äldre hem, men mellan 5-, 6- och 10 procent mindre bandbredd finns på andra sidan av de testade barriärerna, jämfört med Archer C2300 vid 620.8, 921.7 och 629,8 Mbps.

Tyvärr lämnade K3 två framstående döda zoner i mitt 3500 kvadratmeter äldre hem med sina tjocka väggar. Den hade en räckvidd på 80 fot, 35 fot mindre än Nighthawk XR500 Pro Gaming Router och 30 fot mindre än Archer C2300.

Jag använde K3 och mitt bredband på 200 Mbps kabelmodem för att göra allt från att titta på onlinesport till att titta på koreanska TV-avsnitt.

Phicomm säljer inte mesh-tillägg men har ett Wireless Extension-läge för att länka routern till en åtkomstpunkt eller annan router. K3 söker efter tillgängliga anslutningar och gör sedan automatiskt anslutningen.

Jag använde K3 och mitt bredband på 200 Mbps kabelmodem för att göra allt från att titta på onlinesport till att titta på koreanska TV-avsnitt. Även om det inte uttryckligen riktades till spelare, fungerade det bra för att se League of Legends on Twitch, och jag spelade Fighter Patrol 42 och Real Racing 3 online.

När jag anslöt fyra enheter (Surface Pro 3, iPad Pro, Macbook och en Samsung Tab Pro S) klarade jag mitt informella mättnadstest. Jag kunde samtidigt titta på HD- och 4K-videor medan jag lyssnade på en Internetradiostation och flytta data till och från mitt nätverkslagringssystem. Ljud och video kom genom högt och tydligt utan hopp, tappade ramar eller artefakter.

Uppstart

När du ställer in Phicomm K3 har du valet att göra det med en webbläsare eller företagets Phicomm PhiWiFi-app. Det finns versioner för Android och iOS system. Installationshäftet och routerskärmen har en QR-kod för att snabbt få programvaran.

Hur som helst tog det mig cirka 5 minuter att få routern online. Efter att ha godkänt Phicomm-licensen och valt ett lösenord för routern ställde jag in routerns tid och geografiska plats.

Därefter angav jag att jag ville använda DHCP automatisk IP-adressering och inte ställa in en statisk IP-adress. Jag ändrade sedan nätverkens namn och lösenord till något säkrare än standardvärdena. Efter en snabb omstart var K3 online och distribuerade en bredbandsanslutning.

Konfiguration

Phicomm K3 erbjuder tre sätt att kontrollera dess funktioner och inställningar. Förutom skärmen kunde jag gräva djupt genom att ansluta till den via en webbläsare eller med dess app.

Medan routerns fysiska skärm är ett steg upp från andra routrar, finns det inget sätt att ändra saker. Appens fem skärmar ger dig möjlighet att övervaka anslutna enheter, totala onlinehastigheter, nätverksnamn, trådbundna anslutningar och övergripande inställningar.

App- eller webbläsarmetoden visade mig inte bara den aktuella konfigurationen utan tillät mig att göra ändringar i farten. Appens huvudskärm visar nuvarande internethastigheter samt antalet enheter som är anslutna till 2,4- och 5 GHz-nätverk samt gästnätverket.

I avsnittet Avancerat finns en ymnighetshorn av inställningar. Jag kunde göra saker som att ändra lösenordet, sänka överföringssignalstyrkan, uppdatera firmware och ställa in den trådlösa förlängningen.

Den har en hälsosektion som gör en diagnostisk genomsökning och letar efter sårbarheter inom WAN, LAN och andra viktiga områden. Det ger en övergripande poäng, kallad Health Check (jag fick 85), samt råd om hur du kan förbättra din säkerhet.

Med den senaste WPA-2-krypteringen är Phicomm K3 i nivå med andra routrar. K3 har en brandvägg, men klarar inte av säkerhetsinriktade funktioner som TP-Link Archer C2300s antivirusfilter och Norton Core's Deep Packet-inspektion.

MER: De bästa kabelmodemen för att minska din interneträkning

Phicomm står vid K3-routern med två års garanti. Det liknar den som erbjuds med TP-Link Archer C2300 och dubbelt så lång som längden från Linksys och Netgear. Företagets supportwebbplats har en manual, vanliga frågor och nedladdningar av den aktuella firmware, men inte mycket mer. Du kan maila eller ringa dem med frågor eller problem, men om du använder telefonen, var redo för mild irritation. När jag ringde satt jag fast och lyssnade på 2 minuters hissmusik och fick sedan en deadline. Lyckligtvis ringde de tillbaka och frågan besvarades. Phicomms tekniker är där från 9 till 17 (Stillahavstiden), måndag till fredag.

Slutsats

Phicomms K3-router är kanske inte den snabbaste, men den är mycket nära det bästa vi har sett. Den har en fysisk skärm för att övervaka enhetens aktiviteter och kommer med två års garanti. K3: s sortiment är begränsat till små och medelstora hus, och det byter ut dig med tre LAN-portar. Ändå är det en av de bästa routrarna för 200 dollar.

Poäng: Phicomm

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.