Uppdaterad Sept. 8 med ytterligare kommentar från Equifax. Se även vår guide för att se om du påverkas.

Det finns några hemska nyheter om du gör affärer med övervakningsbyrån Equifax (eller till och med om du inte gör det). Din känsliga personliga information - inklusive social trygghet och eventuellt körkortnummer - kan vara i händerna på datatjuvar. Detta är utan tvekan det värsta dataintrånget någonsin.

Upphovsman: Jeramey Lende / Shutterstock
(Bildkredit: Jeramey Lende / Shutterstock)

Vad ska man göra nu

  • Gå till Equifax webbplats för att se om dina data komprometteras. Vi har steg-för-steg-instruktioner som är lätta att följa.
  • Läs våra råd om vad man ska göra efter ett dataintrång. Ignorera delarna om lösenord och kreditkort, eftersom de inte gäller i det här fallet, men följ våra instruktioner om hur du placerar en bedrägerivarning på dina kreditfiler.
  • Titta på att registrera dig med en identitetsskyddstjänst.
  • UPPDATERING Sept. 11: Vi tror nu att det kan vara bäst att bara införa en kreditfrysning. Vår steg-för-steg-sida länkad till ovan visar dig hur.

Vad hände

Equifax på torsdag (sept. 7) rapporterade ett säkerhetsbrott som kan påverka 143 miljoner konsumenter. Det är inte lika stort som förra årets Yahoo brott som komprometterade upp till 1 miljard kundkonton, men det är mycket värre. Uppgifterna - namn, personnummer, födelsedatum, adresser och i vissa fall körkortnummer enligt företaget - är avgörande för din integritet och säkerhet. De första fyra uppgifterna är allt som en identitetstjuv behöver för att låtsas att han är du.

Equifax säger att kreditkortsnummer för ungefär 209 000 personer också nås av hackarna, liksom tvistdokument med "personlig identifierande information" för cirka 182 000 personer. Det kan låta värre än att få SSN-nummer, men det är det inte - kreditkortsbedrägerier kan enkelt lösas, och kunder är nästan aldrig på krok för bedrägliga avgifter. Men med ditt namn, adress, födelsedatum och SSN kan en identitetstjuv bara få nya kreditkort utfärdat i ditt namn och skickas till tjuvens postadress.

MER: Vad du ska göra efter ett dataintrång

Equifax upptäckte överträdelsen den 29 juli. Hackare använde tydligen en webbplatsens sårbarhet för att komma åt filer, med intrånget som inträffade från mitten av maj till juli, enligt Equifaxs undersökning.

"Det här är helt klart en nedslående händelse för vårt företag och en som slår till i hjärtat av vem vi är och vad vi gör", säger Equifax ordförande och VD Richard F. Smith sa i ett uttalande postat till en webbplats skapad av Equifax som beskriver överträdelsen och åtgärder du kan vidta för att skydda dig själv. "Jag ber om ursäkt till konsumenter och våra företagskunder för den oro och frustration som detta orsakar."

På frågan varför Equifax väntade till september. 7 för att informera allmänheten när den upptäckte intrånget den 29 juli delade företagets chef för sociala medier och PR, Francesca De Girolami, följande uttalande:

Så snart Equifax upptäckte obehörig åtkomst, agerade Equifax omedelbart för att stoppa intrånget. Företaget anlitade omedelbart ett ledande, oberoende cybersäkerhetsföretag som har genomfört ett omfattande kriminalteknisk granskning för att bestämma omfattningen av intrånget, inklusive de specifika uppgifterna påverkas. Eftersom denna incident involverar en betydande mängd personlig identifierande information har utredningen varit komplex och tidskrävande. Så snart vi hade tillräckligt med information för att börja anmäla oss tog vi lämpliga steg för att göra det.

Intressant, Bloomberg News rapporterade att tre Equifax-chefer sålde företagsaktier värda 1,8 miljoner dollar efter överträdelsen upptäcktes av företaget, men före dagens offentliggörande.

Du kan kontrollera om du påverkas av Equifax brott med ett verktyg på företagets webbplats. Ange ditt efternamn och de sista sex siffrorna i din sociala trygghetsinformation, så kommer Equifax att berätta om dina data komprometteras. Om så är fallet får du ett "tack" med ett datum som meddelar dig när du kan anmäla dig till det TrustedID-skydd som Equifax erbjuder (se nedan). Om inte, ser du en anteckning om att du "inte påverkas."

Du behöver inte ha gjort direkt affärer med Equifax för att din känsliga personliga information ska finnas i deras databaser. Om du någonsin har ansökt om ett lån, inteckning eller kreditkort i USA, har företaget förmodligen din information, och det förmodligen förlorades för dessa datatjuvar. Minst en Tom's Guide-anställd påverkades.

Om du är en av de personer vars kreditkortsnummer eller tvistdokument känns i fel händer, meddelar Equifax dig via direktmeddelanden.

Equifax erbjuder också kreditövervakning som tillhandahålls av en tjänst som kallas TrustedID till kunder som drabbas av överträdelsen. TrustedID Premier-planen som erbjuds har tre-byråns kreditövervakning av kreditrapporter av Equifax, Experian och TransUnion samt möjligheten att låsa och låsa upp Equifax kredit rapporter. (Equifax råkar äga TrustedID, så det kan finnas en inneboende intressekonflikt.) Du får också identitetsstöldförsäkring och internetsökning för ditt personnummer. Tjänsten är gratis i ett år.

Equifax har också inrättat ett dedikerat callcenter som är öppet varje dag från 07:00 till 01:00 ET. Du kan nå callcentret på 866-447-7559 med frågor om överträdelsen.

För att placera en bedrägerivarning på dina filer, kontakta ett av de tre stora kreditupplysningsföretagen - Equifax, TransUnion eller Experian. För att prata med Equifax, ring 1-888-766-0008 eller besök denna webbsida. För att kontakta Experian, ring 1-888-397-3742 eller gå här. För TransUnion är telefonnumret 1-800-680-7289 och länken är här. Byrån du gör en bedrägerilarm kommer att kontakta de andra två. Du kan förnya bedrägerivarningen var 90: e dag (det är gratis att göra det).

När bedrägerilarmet har trätt i kraft kommer du att meddelas varje gång någon försöker komma åt din kreditrapport.

  • 7 enkla sätt att få din identitet stulen
  • Vad ska du göra om ditt personnummer stulits?
  • Det bästa (och värsta) skyddet mot identitetsstöld

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.