"Sekretess slutar där säkerhet börjar", säger Marje Monroe, en klinisk socialarbetare, pedagog och grundare av ChildrenOnline.org. Hon konsulterar skolor över hela landet för att hjälpa elever och föräldrar att hantera den svimlande världen av sociala nätverk, nätmobbning och smartphones.
Baserat på otaliga undersökningar och nyheter finns det mycket föräldrar att oroa sig för. National Crime Prevention Council rapporterar att 43 procent av tonåringarna har utsatts för cybermobbning det senaste året, men endast 11 procent rapporterar någonsin händelserna till sina föräldrar.
Under tiden använder barn alltmer mobiltelefoner och smartphones för att sms och surfa på nätet. Enligt en Pew Research-undersökning från 2012 säger cirka 23 procent av barnen i åldern 12 till 17 att de har en smartphone och praktiskt taget alla de tillfrågade använder sina telefoner för att skriva, 18 procent erkänner att de skickar 200 eller fler texter a dag. Siffror som detta får föräldrar att överväga konsekvenserna redan innan de ger sitt barn en mobiltelefon.

Föräldrar blir proaktiva

En New Jersey-mamma med två intervjuade för den här berättelsen pressas redan av sin 7-åring för ett telefon- och e-postkonto, och han ”ber ständigt att göra videor för att ladda upp till YouTube”, sa hon. Hon sa att hon planerar att ha alla sina lösenord och kontrollera alla deras konton när pojkarna är äldre, förutom att hålla mobiltelefoner och bärbara datorer ur barnens sovrum på natten.

MER: Vad är rätt ålder för en första mobiltelefon?
ChildrenOnline's Monroe sa att detta är regler och metoder som alla föräldrar bör följa, särskilt med barn under 14 år. “Ta telefonerna på natten. Låt dem ladda i köket, inte i sovrummet, så att föräldrar har tillgång till tekniken, sade hon och noterade att föräldrarna skulle kunna titta på yngre barns texter.
Elva år gamla Roxanne (inte hennes riktiga namn) har en iPhone, men hennes mor tar hand om dess användning. "Jag lägger föräldrakontroll på det", betonade hennes mamma och "ja, jag övervakar hennes texter." Hon insisterar på att ha sin dotters lösenord och tillgång till telefonen. Den upptagna frånskilda föräldern sa att smarttelefonen är ett bra verktyg eftersom det gör att hennes dotter kan hålla kontakten med sin pappa och planera och schemalägga skolhändelser med henne. "Men jag får henne att använda sitt bidrag för iTunes."
Monroe sa också att det kan vara en bra idé att sätta gränser för textning - den genomsnittliga 12- till 18-åringen skickar mer än 3 500 texter per månad, sa hon - och den tid som tillåts online på en telefon.

Om du håller ett vakande öga på textning låter surfing och e-post för mycket arbete för den genomsnittliga arbetaren mamma eller pappa att hantera, det finns programvaruövervaknings- och spårningsverktyg för att genomdriva grundregler föräldrar upprätta. Diskutera först reglerna med dina barn, låt dem veta att du kan se deras meddelanden - installera sedan programvaran. Det är den digitala erans version av "förtroende men verifiera."
Hur du gör det och vilket program eller vilken tjänst du ska använda beror på vilka problem du vill ta itu med:

  • Hitta ett barn i nödsituationer: Denna grundläggande säkerhetsnivå kan ofta hanteras av geolokaliseringstjänster och appar som tillhandahålls av trådlösa operatörer.
  • Bekämpa it-mobbning: Eftersom föräldrar inte alltid informeras kan övervakningsprogramvara behövas för att varna och sedan blockera skadligt beteende online.
  • Förhindra identitetsstöld: Detta är ett växande problem för barn, sade Monroe, för vilket säkerhets- och antivirusprogram är nu utmattad på smartphones.
  • Att hålla rovdjur och förföljare borta: Programvara för övervakning kan hjälpa varningar föräldrar om olämplig kontakt online.

Första försvarslinjen: telefonen

"Jag tror inte att barn innan gymnasiet behöver smartphones", säger Monroe. "De kan ha en säker telefon" eller "funktionstelefon" som saknar webbläsningsfunktioner. Vissa föräldrar väljer den här lösningen eftersom det inte finns någon appdistraktion. Det här alternativet kan också vara mycket billigare än en smartphone.

En ledande Android-telefon kostar vanligtvis $ 200, plus ett tvåårskontrakt för röst, data och text, som kan vara så höga som $ 130 per månad. En funktionstelefon utan kontrakt, som Samsung Factor (bilden), kostar bara $ 49,99 från Boost Mobile med obegränsat samtal och sms för bara $ 45 i månaden. Andra operatörer tillåter befintliga kunder att lägga till en funktionstelefon, som $ 19,99 $ LG A340 från AT&T, till en familjeplan för så lite som $ 9,99 per månad.
En funktionstelefon kommer att undvika integritets- och säkerhetsproblem som nedladdade appar kan väcka, men dessa telefoner tillåter sms, så barnen kan fortfarande skicka bilder och meddelanden till vänner.

Andra försvarslinjen: bärarna

De flesta operatörer erbjuder nu någon form av platsspårning - även känd som geotracking eller geofencing - samt övervaknings- och säkerhetsfunktioner.
Sprint Guardian kostar till exempel $ 9,99 per månad och inkluderar möjligheten att hitta ett barns telefon på en karta, som samt få automatiska aviseringar när dina avkommor kommer till specifika platser, till exempel i skolan i morgon. Dessutom ingår kontroller som låter dig låsa ett barns telefon på begäran eller vid förutbestämda tider (som på natten).
Det finns till och med en funktion för nya drivrutiner som låser en telefon när den upptäcker att den kör mer än 10 km / h. Meddelandevarningar är tysta och inkommande samtal skickas direkt till röstmeddelandet. Tyvärr är dessa tjänster endast tillgängliga för Android-telefoner.
AT&T erbjuder en liknande serie föräldrakontroll. Företagets Smart Limits-paket ($ 4,99 per månad) gör det möjligt för föräldrar att ställa in en månadsgräns på antalet texter, blockera trakasserande samtal och ställa in begränsningar för den tid på dagen telefonen kan användas. Från och med 9,99 USD i månaden för två familjemedlemmar spårar en familjekarttjänst ditt barns telefon och skickar automatiska texter eller e-postmeddelanden till dig om ditt barns plats.
En gratis DriveMode-app för AT & T-kunder förhindrar också sms, samtal eller webbsurfing i telefonen, men den måste vara aktiverad manuellt. Återigen är dessa funktioner endast tillgängliga för Android- och BlackBerry-användare.
I allmänhet kan föräldrar också använda kontoposter för att se numren som deras barn skickar SMS och ringer till. Emellertid är transportörerna vanligtvis felaktiga på att skydda integriteten. Så du kan inte se innehållet i dessa meddelanden eller se till exempel inlägg på Facebook. För att göra det måste föräldrar gå till mer avancerade program.

Tredje försvarslinjen: Programvara från tredje part

Det finns nästan lika många variationer av programvara för övervakning och föräldrakontroll som föräldrar. Alternativen är omfattande och programvaran kan vara komplex att installera.
En av de enklaste och mest populära apparna är Lookout för Android- och iPhone-ägare (den erbjuds också av flera operatörer). Det gratis programmet hanterar endast säkerhet och förlorade telefonproblem, men det kan vara allt som en förälder behöver. En automatisk virusscanner kontrollerar nedladdningar och sniffar skadlig programvara och spionprogram, den typ av attacker som kan leda till identitetsstöld.

MER: Kära kongress, våra barn behöver skydd mot identitetsstöld
Du kan också hitta en förlorad telefon på en karta och ha kontakter säkerhetskopierade till webben. En premiumversion på 2,99 dollar per månad lägger till möjligheten att blockera skadliga webbplatser, köra sekretesskontroller och fjärradera telefonen med personlig information om den skulle försvinna för gott.
Föräldrar som redan har stött på problem med sina barns onlinebeteende kanske vill agera mer aggressivt och övervaka innehållet i barnets onlinekommunikation. Vanligtvis handlar det om att installera en app på telefonen och sedan visa loggar och rapporter på distans på en webbplats eller via e-post. Program sträcker sig från PhoneSheriff ($ 49,97 för ett år), som kommer att övervaka meddelanden och surfa och tillhandahålla onlinerapporter för föräldrar till MobiStealth (99 $ per år), som till och med i hemlighet kan spela in telefonsamtal och fjärrstyra telefonens mikrofon för att avlyssna en barn.

MER: Bästa föräldrakontrollappar och programvara
MobiStealth representerar en yttersta ände av skalan, medan vissa föräldrar kan vara bekvämare med mindre påträngande program som SpectorSofts eBlaster Mobile (69,95 dollar per år). Programmet är tillgängligt för Android- och BlackBerry-telefoner och kommer att ställa in geofencing-områden och varna dig om ett barn kommer in eller ut från platsen, skickar dig transkriptioner av textmeddelanden och kopior av foton (även om ditt barn raderar bilden i telefonen) och registrerar röstsamtal och webbplatser besökt.
All denna information kan skickas automatiskt till en förälders e-postadress så ofta som var halvtimme eller bara en gång om dagen. Du kan också ändra dina inställningar på distans, vilket undanröjer behovet av att ha din sons eller dotters telefon i handen.


Innan du köper några övervakningsappar bör du dock kontrollera kompatibilitetsproblem. AT&T blockerar till exempel att vissa program används på vissa telefoner. För att platsspårningsfunktionen ska fungera med dessa tredjepartsappar måste Verizon Wireless-kunder prenumerera på operatörens GPS-tjänst Family Locator (9,99 USD). Dessutom kan alla rapporter som skickas till en förälders online-konto eller via e-post medföra ytterligare datakostnader. Det fungerar på både Android-smartphones och vissa funktionerstelefoner.

Föräldrakontroll går trådlöst

Traditionella datorsäkerhetsföretag erbjuder nu föräldrakontrollsprogram för Android-enheter. Symantecs gratis Norton Safety Minder för Android-telefoner fungerar tillsammans med ett Norton Online Family-konto, en gratis föräldrakontrollsvit för stationära datorer. Programvaran låter föräldrar öppet blockera och spåra webbplatsbesök. En första årlig prenumeration ($ 29,99 för det första året) gör att mammor och pappor kan se textmeddelanden och blockera vissa kontakter.
McAfee's Family Protection Android Edition (19,99 USD) är ett mer begränsat filtreringsverktyg för webbläsare. Det är dock enkelt att använda med automatiska åldersanpassade innehållsfiltreringsinställningar.
Ännu ett lovande alternativ är Bitdefenders föräldrakontroll för Android-telefoner. I gratis beta när detta skrivs innehåller appen inte bara webbfiltrering utan också kontaktblockering och automatiska tidsgränser. Föräldrar kan också blockera vilken app som helst på telefonen (ingen Facebook för Junior) och övervaka utgående meddelanden på MyBitdefender-webbplatsen. I den slutgiltiga utgåvan planerar Bitdefender att erbjuda några av dessa funktioner gratis, medan andra endast är tillgängliga i en betald premiumversion.

Hur verklig är faran?

Vissa föräldrar ser onlinehoten som överdrivna och skapar onödigt en atmosfär av hysteri som leder till spionering och misstro.

Onlineövervakning "är en misstroendevot för våra barn", säger Lenore Skenazy, författare till "Free-Range Kids, Giving Our Children" friheten som vi hade utan att vara nötter med bekymmer. ” Hennes Free-Range Kids-blogg ses av många som en anodyne att överskydda föräldraskap.
Skenazy påpekar att bara för att spioneringstekniken är tillgänglig betyder det inte att föräldrar ska använda den. "Det är samma upprördhet som jag skulle känna om jag var barn och min mamma tog hemtelefonen i hemlighet när jag pratade med mina vänner."
Kabelnyheter dygnet runt och hype om kidnappningar ökar också vår rädsla. ”Våra barn är säkrare nu än vid någon annan tidpunkt”, sade Skenazy och pekade på FBI-statistik som visar att det totala våldsbrottet har minskat över hela landet.
Ja, rikstäckande är bortföranden från främlingar sällsynta. Den sista grundliga rapporten om saknade barn från Justitiedepartementet uppskattar att 58 000 barn årligen kidnappas av en icke-familjemedlem. Beroende på vilken typ av förälder du är är det antingen en lugnande eller oroande statistik.

När övervakning gör mening

Ska föräldrar oroa sig för att spionera på sina barn? "Det finns mycket mindre kontrovers över övervakning än vad det brukade vara", säger Parry Aftab, en advokat som specialiserat sig på nätmobbning och cyberchikane. Hon är också författare till "A Parent's Guide to the Internet" och har gett råd från företag från Facebook till MTV. Att hålla reda på dina barn online, sa hon, är mer besläktat med att veta var de är och vem deras vänner är.
"Det kallas föräldraskap, inte spionera", sa Aftab. Onlineövervakning gör det möjligt för en förälder att ställa in regler och ha viktiga diskussioner om online-säkerhet, påpekar hon och tillägger att det finns många fler problem än bara våldsbrott och kidnappning. Identitetsstöld och legitimationsstöld är ökande problem för barn, sade hon, och sexting är en ”enorm fråga” som börjar med barn så unga som 11 år.

MER: Hur man lär dina barn att vara säkra online
Om ditt barns syn eller humör förändras, om de byter skärm eller stänger av datorn när en förälder är eller sluta svara på meddelandevarningar framför dig, det kan vara varningssignaler om att något är fel. Aftab sa att föräldrar bör överväga övervakning i sådana fall, med särskilt fokus på barn i grundskolan. Faktum är att FBI: s cyberavdelning rekommenderar föräldrar att övervaka barns onlineaktivitet om de visar något av dessa varningsskyltar.
Naturligtvis kan även de bästa avsikterna leda till missbruk, som Skenazy varnar föräldrar. Och Aftab konstaterar att övervakning av överuppmärksamma föräldrar kan bli ”voyeuristisk”, särskilt när barn når gymnasiet. För att undvika sådana fallgropar rekommenderar många experter att föräldrar öppet informerar sina barn om att de kan övervakas.
National Academies ideella NetSafeKids-organisation påpekar föräldrarna de potentiella riskerna med att i hemlighet övervaka dem: När barnet får reda på det kan det kväva kommunikationslinjerna mellan föräldern och ett barn som nu känner svikit. Dessutom, om föräldern lär sig om något olämpligt beteende, hur ska föräldern sedan ta upp frågan utan att avslöja att de har spionerat?

Att hålla barnen kända

Föräldrar bör notera att ingen av dessa lösningar är ogenomtränglig för ett bestämt barns ansträngningar. En tekniskt skicklig tonåring hittar ett sätt att besegra övervakningsprogramvara, oavsett vad reklam påstår. Och när det gäller geotracking kommer helt enkelt att stänga av telefonen att hålla mamma och pappa i mörkret om vad Junior håller på med. Ändå kommer att använda några av dessa verktyg för barn att visa att föräldrarna bryr sig, sa Monroe och hjälpa dem att lära sig om fördelarna och nackdelarna med onlinevärlden.

Sägde tvåbarnsmamma i New Jersey: ”De måste lära sig att använda teknik och... det är upp till mig att hjälpa dem att förhandla om dessa vatten. ”
En inneboende del av förhandlingen är att rita linjer kring barnets integritet. Vad händer om pappa ser en text om en ny behå? Eller en anteckning från en pojkvän?
För att ta itu med sådana frågor måste barn påminnas om att ingen text eller e-post är riktigt privat. Ett personligt meddelande kan kopieras och skickas till hundratals andra barn. Efter ett uppbrott kan en arg flickvän eller pojkvän skicka kompromissande bilder till hela skolan. Konsekvenserna av sådana handlingar, som att dela nakna bilder, kan till och med leda till fängelse.
Tyvärr verkar nya problem relaterade till barn och smartphones förverkligas varje vecka. Nyligen var Skout, en mobil social nätverkstjänst, tvungen att släppa sin tonåringstjänst när tre våldtäktsincidenter rapporterades om vuxna som hade använt appen. (En moderniserad version med fler kontroller lanserades därefter.) Detta är skrämmande utveckling för både föräldrar och barn.
Men kan föräldrar ta övervakningen för långt?
"Det är svårare när barn blir äldre eftersom det kan ses som ett svek av förtroende", noterade Monroe. Hon rekommenderar att du berättar för dina barn i förväg vad du gör och är tydliga med reglerna. "Om dina barn inte vet att du spårar dem eller om du inte är uppriktig, spionerar du bara."