SEATTLE - Om du har spelat ett Monster Hunter-spel tidigare borde du ha en bra uppfattning om hur formeln går. Acceptera ett uppdrag, spåra ett monster, delta i en knock-down, drag-out-strid med ett gigantiskt fruktansvärt odjur, ta bort det för delar, skapa lite nytt redskap och gör det igen. Nu kommer Monster Hunter World: Iceborne-expansionen att få en helt ny region att utforska i Monster Hunter World, liksom en ny mekaniker: montera monster och hacka bort dem från toppen.

Jag gick hands-on med Monster Hunter World: Iceborne på PAX West 2019, och medan den nya mekaniken kräver viss precision för att kunna använda dem korrekt kan de vara oerhört tillfredsställande. Spelets nya isiga omgivningar är underbara och introducerar några smarta terrängeffekter, medan varelserna själva är passande massiva och kan skapa en fascinerande framväxande gameplay när du stöter på mer än en vid en tid.

Montering av monster

Min demo började i ett litet läger, där jag samarbetade med tre andra äventyrare för att döda en varelse som kallas banbaro. Här fick jag chansen att kontrollera mitt lager samt välja vilken typ av vapen jag ville använda för uppdraget. Det fanns gott om alternativ, inklusive ett standard svärd och sköld och en snabb uppsättning dubbla blad. Men jag valde så småningom ett tungt stort ord: långsamt och besvärligt, men lätt att skapa kombinationer och rensa ut mycket skada.

Därifrån började vi spåra banbaro genom de snöiga skogen. Det första jag märkte var att den bergiga miljön inte bara var för utställning; väder och terräng kan göra eller bryta en jakt. Djupa snödrivor hindrar rörelse och gör sprint omöjligt; varma källor kan hålla dig varm och återställa din hälsa; varma drycker i ditt lager upp din kroppstemperatur och gör det lättare att röra sig och slåss.

(Bildkredit: Capcom)

Snön gör det också relativt enkelt att spåra ditt byte, särskilt med hjälp av små insekter som kallas scoutflies, vilket skapar glödande moln ovanför monsterfotspår. När du har spårat tillräckligt med fotspår och andra tecken på monsteraktivitet börjar du begränsa var monsteret kan gömma sig. Allt som finns kvar vid den tiden är att få ner det.

Vi spred oss ​​alla fyra för att hitta fotspår och spårade sedan monsteret till en liten utsikt vid kanten av en snötäckt äng. Vi satte upp fällor och lockade banbaro mot oss, då var striden på. Varelsen, som liknade ett kors mellan en ren och en dinosaurie, dundrade oss med sina gevär och trampade oss med fötterna medan vi attackerade olika delar av kroppen och slog den för extra skada när den föll ner.

Den nya mekaniken känns tillfredsställande och de nya monsterna är roliga att slåss.

Det är också här jag fick en chans att spela med kopplingskloen: utan tvekan det mest intressanta tillskottet i Icebornes arsenal. Under striden kan du gå in i ett siktläge och skjuta en gripkrok mot ett monster. Om du träffar en axel kan du hålla fast i några sekunder och skada en utsatt plats; om du träffar ryggen kan du montera monsteret och attackera huvudet direkt. Efter några sekunder kommer monsteret att skämma bort dig, men det är en värdefull (och rolig) avvägning för lite extra skada och variation i spelet.

Oväntade möten

(Bildkredit: Capcom)

Det skulle inte vara ett Monster Hunter-spel om ditt byte helt enkelt kämpade till döds utan hänsyn till sitt eget liv, naturligtvis. När vi fortsatte att samla oss på banbaro bestämde monsteret sig för att göra en paus för sitt bo. Vi sprang efter den och stannade ibland för att spåra fotspår igen när vi förlorade varelsen ur sikte. Eftersom vi hade en tidsgräns för uppdraget (30 minuter i det här fallet, även om det varierar beroende på uppdrag), var detta en potentiellt farlig tid. Om vi ​​helt tappade orten på odjuret, måste vi börja hela uppdraget igen.

Vi hittade emellertid banbaron igen på ett oväntat sätt: Den kämpade med ett annat gigantiskt monster, det här var ett serpentint djur som kallades betodus. Vi släppte de två monsterna ett tag och hoppade sedan in när det såg ut som banbaro blev svagare. Detta var ett spännande möte, eftersom vi var tvungna att gå en fin linje mellan att attackera banbaro utan att sätta oss i betodusens hårkors. Denna typ av framväxande spel verkar vanligt i Iceborne, och det ger en organisk, oförutsägbar del av förfarandet.

Min enda fråga under denna jakt var visserligen ganska stor. Kameran var ibland helt grym, och fastnade mellan banbaro och något konkurrerande landskap. Ibland kunde jag inte se varken monsteret eller min karaktär; andra gånger verkade min jägare slå tom luft, även om banbaro var precis ovanpå mig. Det är en frustrerande fråga, särskilt eftersom det finns så många träd och steniga outcroppings där kameran kan fastna.

Slutligen hörnade vi banbaro nära sitt bo och slutade med det. Vi huggade sedan upp det för delar och avslutade demo.

Även om det är svårt att bedöma en hel expansion från ett kort uppdrag verkar Iceborne leverera mer av vad fans älskade med den ursprungliga Monster Hunter World. Den nya mekaniken känns tillfredsställande och de nya monsterna är roliga att slåss.

Spelet kommer ut den Sept. 6 för PS4 och Xbox One, med en Steam-release som följer i januari 2020. Befintliga Monster Hunter World-spelare kan få utökningen för $ 40, medan nya spelare kan få ett $ 60-paket som innehåller både huvudspelet och expansionen.

Var noga med att följa vår Pax West 2019 nav för de senaste nyheterna och intryck från Seattle.