Om du har tillbringat några minuter online den här veckan vet du förmodligen att Avatar: The Last Airbender är på igen Netflix från och med den 15 maj. Vad du kanske inte vet är att du ska släppa allt annat du tittar på för närvarande och gå och titta på - eller titta på det igen.

Jag är medveten om att du förmodligen har andra saker i din mediekö. Jag vet att det är en barntecknad film som debuterade 2005. Ändå borde du göra det. För förra gången det var på Netflix, skjuter du upp det och ser vad som hände. Titta bara.

  • Titta på den andra bästa Netflix-showen
  • Kolla också in bästa Netflix-filmerna

Avatar tog sig till Netflix redan i början av 2010-talet. Sedan var det på Amazon Prime ett tag. Men allt förändrades när Fire Nation attackerade. I flera år var det omöjligt att titta på Avatar på streamingtjänster, och du var tvungen att antingen köpa showen à la carte eller gräva efter gamla DVD-skivor och Blu-strålar.

Nu, tack vare den kommande live-action-serien, ser det ut som att den animerade versionen av Avatar finns på Netflix under lång tid. Och uppriktigt sagt, om du inte fortfarande kommer ikapp

Bäst att ringa Saul, det här är vad du bör titta på. Om du har sett showen tidigare vet du varför - och om du inte har gjort det, här är mina mest övertygande argument för att rätta till övervakningen.

Avatar är en fantastisk show

Avatar: The Last Airbender, inte att förväxla med den medelmåttiga James Cameron-filmen eller den gudfärdiga M. Night Shyamalan-anpassning är en tre säsongstecknad film som sändes på Nickelodeon från 2005 till 2008. Liksom många tecknade serier på Nickelodeon var den avsedd för en publik mellan 8 och 13 år. Men till skillnad från många tecknade serier på Nickelodeon var Avatar inte en komisk komedi; det var ett ganska högt inställd kampsportdrama, komplett med säsongslånga bågar och en gjutning av tredimensionella karaktärer som växte och förändrades när showen utvecklades.

Här är grundläggande tonhöjd: I en östasiatisk fantasivärld lever fyra nationer, en för vart och ett av de klassiska elementen, i fred. En "avatar" som kan styra alla fyra elementen föds in i varje generation. Men den nuvarande avataren, en ung luftmunk som heter Aang, fastnar i ett isblock i 100 år. I hans frånvaro invaderar den krigförande Fire Nation de andra länderna och försöker erövra världen. Sokka och Katara, en bror och syster från den fridfulla Water Tribe, släpper av misstag Aang från sitt isiga fängelse. Nu måste de tre ge sig ut på ett globetrotting-uppdrag så att Aang kan lära sig att behärska sina krafter och återföra balans till världen.

Det är en ganska bra inställning, men det som verkligen gör att Avatar fungerar är showens starka känsla av framåtriktad fart. Utöver den första halvan av säsongen är ingen tomtpunkt statisk. När karaktärerna antyder en stor vändpunkt, kan du vara säker på att vändpunkten kommer och att den radikalt kommer att ändra status quo. Detta gäller allt från Aangs löfte om att bemästra nya element, till en skurk som kämpar i tre hela säsonger för att återlösa sig själv.

Avatar den sista luftbändaren
(Bildkredit: Nickelodeon)

Eftersom Avatar kom ut när mainstream-tv började experimentera med berättande i långform är det lite episodiskt på först: Aang och vänner besöker en ny plats, löser ett problem och förkunnar sedan hur de ska göra några riktiga framsteg tid! Men när showen blir mer självsäker börjar intressanta saker hända nästan varje avsnitt. Gruppen lockar nya medlemmar och delar sig då och då för långa sträckor. Stödkaraktärer går in i rampljuset; huvudpersoner vacklar och misslyckas; vissa karaktärer dör till och med på skärmen, vilket är ganska mörkt för en barnshow.

Det betyder att tonen i showen ändras över tiden också. Medan Avatar börjar med en veckans äventyrsinstallation, hanterar det så småningom romanser, krigshistorier, historiska återblickar, fängelsepauser och till och med ett konstigt metafysiskt avsnitt där Aang måste ta itu med en djupgående filosofisk fråga: Kan det ta ett liv någonsin motiverat?

Jag kunde fortsätta hela dagen om historien, men i grund och botten är historien intressant och skrivandet är mycket bra. Så är animationen, ljudeffekterna, musiken och resten av produktionsvärdena. Den stjärnbelagda röstbesättningen inkluderar Jason Isaacs, Mark Hamill, Jennifer Hale, Mae Whitman, George Takei, Clancy Brown och den sena, stora Mako Iwamatsu.

Avatar har några av de bästa karaktärerna på TV

Om jag får komma på min tvålåda bara ett ögonblick: De flesta TV-program har riktigt tråkiga karaktärer, eller hur? Jag kan inte analysera varje modern show i denna bit, men se min uppdelning påStar Trek: Picard för ett exempel på vad jag menar.

Där Avatar sätter sig från många andra shower - för både barn och vuxna - är att dess karaktärer ständigt växer och förändras. För att ta huvudbesättningen som ett exempel: Aang och Sokka börjar som bekymmerslösa fånbollar, medan Katara är mer av den skällande mamman.

I slutet av den första säsongen är Aang och Katara flitiga studenter, medan Sokka har blivit ödmjuka nog för att veta att han behöver förändras. I mitten av den tredje säsongen, Aang befinner sig plågsamma över frågor om liv och död, Kataras krafter har vuxit till den punkt där hon kunde gör något positivt ont med dem och Sokka har ägnat sig åt att bevisa sig i strid, även om han inte kan böja element som hans vänner.

Detta berör inte ens Zuko, den bortskämda unga prinsen från Fire Nation, eller hans gåtfulla farbror Iroh. Showens skurkar är, om något, ännu mer intressanta än dess hjältar, från de ambitiösa, beslutsamma Admiral Zhao, till den arroganta, hyperkompetenta prinsessan Azula, till den oflappbara, Machiavellian Fire Lord Ozai. (Jason Isaacs spelar Zhao; Gray DeLisle spelar Azula; Mark Hamill spelar Ozai. Det borde berätta nästan allt du behöver veta.)

Karaktärsutvecklingen i showen är helt enkelt intressant att se på sina egna meriter. Men det hjälper dig också att känna att du verkligen åkte på en resa med karaktärerna under tre år. Karaktärerna växer upp när showen fortskrider, och det finns en verklig känsla av att tiden går och omständigheterna förändras. Det låter också karaktärerna göra enorma, katastrofala misstag ibland och måste sedan kämpa med nedfallet.

Avataren är upplyftande

Det kanske mest övertygande skälet att titta på Avatar just nu är helt enkelt att det nästan är garanterat att ge dig gott humör. Eftersom Avatar är en barnshow blir det aldrig för mörkt, med massor av dum humor och löpande gags under vägen. (“Mina kålar!”) Hjältarna tycker nästan alltid om varandras sällskap, och karaktärerna de möter på vägen är ofta ärliga, uppriktiga och hjälpsamma.

Avatar den sista luftbändaren
(Bildkredit: Nickelodeon)

Det finns en allmän känsla av entusiasm som genomsyrar hela showen. Ja, en fientlig kraft är på språng, men bra människor som arbetar tillsammans vinner nästan alltid dagen. Vad mer: när showen går framåt lär vi oss att Fire Nation knappast är en monolitisk kraft för ondskan. Det finns otaliga goda handlingar, även på ”fiendens” sida.

Men mest av allt är Avatar en show som tror på förändringens kraft. Genom att arbeta hårt och tillämpa sig stiger hjältarna för att möta en mängd olika utmaningar. Det onda är, som några av skurkarna lär sig, ett val vi gör om och om igen, inte ett inneboende personlighetsdrag. Även om hela världen tror att kompromissa med din moral är det enda sättet att uppnå seger, finns det alltid en annan väg - det handlar helt enkelt om att se tillräckligt hårt för det.

Om du kan ta dig hela vägen genom Avatar utan att knäcka ett leende har du inget sinne för humor - och om du klarar hela vägen utan att bli kvävd, har du ett hjärta av sten.

Medan Avatar: The Last Airbender lämnar sannolikt inte Netflix igen snart, har du inte skjutit upp den tillräckligt länge? Det är dags för ett magiskt kampsportdrama om hårt arbetande hjältar, inlösbara skurkar och minst två kärlekstrianglar som fortfarande har fans som argumenterar, alla dessa år senare. Om du har barn, titta på det med dem; de gillar det ännu mer än du.

Yip-yip!