Nostalgi är inte vad det brukade vara. Allt verkar vara retro i dessa dagar, med filmer, TV och till och med kameror som harkar tillbaka till ett tänkt bättre förflutet. PEN-F (1199 $; Endast kroppen) är retrospelet från Olympus, eftersom det är en digital version av en kamera som den lanserades 1963. Vad denna retrodesign betyder i praktiken är ett förvirrande antal knappar och rattar. Även om det här smörgåsbordet av switchar kan skrämma nybörjare, erbjuder det mycket potential för erfarna skjutare att anpassa den här kameran efter sina egna behov.

Design: Dials, Dials, Dials

Plocka upp PEN-F så märker du en sak: massor av rattar och brytare. Jag räknade totalt nio rattar och 12 knappar - mer än i stort sett någon kamera jag någonsin testat.

Uppsidan är att du kan komma åt kamerans kontroller mycket snabbt. Behöver du ändra exponeringskompensationen? Vrid ratten längst upp till höger på kamerahuset. Vill du börja fotografera i svartvitt? Vrid lägesratten på framsidan av kamerahuset till mono. Nackdelen är att det ser skrämmande ut för en nybörjare. det är inte klart var du börjar.

Den här manuella metoden sträcker sig till $ 499 17 mm Zuiko prime-objektiv Jag testade med kameran. Om du vill använda manuell fokus, dra bara tillbaka fokusringen som, till skillnad från de flesta, är enkel och bekväm att använda. Den har också en annan retrofunktion: indikatorer för fokusdjup som visar hur brett fokusområdet kommer att vara vid olika bländare.

Även om den är täckt av rattar och knappar, är PEN-F en liten kamera, med kroppen som mäter ca 5 x 2,9 x 1,5 tum. Det finns dock mycket heft åt det; den väger 15 uns. Ytan på kroppen som inte är täckt av urtavlor har en texturerad plast som hjälper dig att hålla ett fast grepp. Ett grepp på baksidan ger en bra plats för tummen att vila, men bristen på ett främre grepp gör det svårare att hålla hårt om du springer eller går; Du bör definitivt använda en handledsrem eller nackrem.

De flesta knapparna har ett dedikerat syfte, men två funktionsknappar öppnar upp dina alternativ avsevärt. Som standard fungerar den första (kallad Fn1) som fokus / exponeringslås, medan den andra växlar mellan skärmen och den elektroniska sökaren. Dessa knappar kan dock anpassas för att utföra nästan alla funktioner som behövs. Du kan nå Fn1-knappen med tummen när du håller kameran i båda händerna, men inte när du håller den i ena handen. Det beror på bristen på främre grepp; kameran glider om du försöker nå den.

Sökare och LCD

På baksidan av kamerahuset finns en stor skärm och den elektroniska sökaren. Denna 3-tums 1037 000-punkters LCD-skärm roterar hela 270 grader, vilket innebär att du kan orientera den för att titta uppifrån eller under, eller lägga den platt mot kroppen vänd in eller ut. Skärmen är klar och ljus, synlig i allt utom det starkaste solljuset.

Ovan och till vänster om skärmen finns den elektroniska sökaren, som visar samma information som skärmen; kameran växlar mellan de två med en sensor som upptäcker när du tittar på sökaren. Denna sensor verkar lite överkänslig; det utlöstes ofta av att bandet föll över det. Lyckligtvis kan denna sensor inaktiveras, och det finns en knapp i närheten som kan användas för att växla mellan de två istället.

MER: Bästa kameror från 2016

Den elektroniska sökaren (EVF) är också tydlig och skarp (och har dubbla upplösningen som LCD-skärmen), vilket visar mycket detaljer i förhandsgranskningen av bilden. Gummiflänsen runt sökaren blockerar bortljus så att den kan användas bekvämt på en solig dag och placering på vänster sida av kamerakroppen innebär att du kan använda EVF med höger öga men ändå se ut ur vänster. Denna fläns gör dock kameran svår att använda med glasögon. Det finns en diopterjusteringsratt som justerar den för användning utan glasögon, men det är besvärligt att fortsätta att ta på och av glasögonen för att använda sökaren. En high point-tittare som fungerar bättre med glasögon på skulle vara att föredra.

Menyer och kontroller

Överflödet av knappar och urtavlor på PEN-F gör att du snabbt kan komma åt många av kontrollerna som är begravda i skärmmenyer på andra kameror. I fullständigt manuellt läge styr till exempel den främre ratten runt avtryckaren bländaren och den bakre ratten reglerar slutartiden. I slutar- eller bländarläge kan antingen ratten användas för att ändra relevant inställning, beroende på ditt grepp. I programläge ställer den bakre ratten ISO, medan den främre ratten ställer in bländaren. Att sätta dessa kontroller på en fysisk ratt gör det snabbare att justera dem under fotografering.

Lägesratten på toppen av kameran erbjuder inställningar för standard PASM (program, bländarprioritet, slutarprioritet och manuella) -lägen, plus iAutos helautomatiska läge, filmläge och fyra anpassade lägen. Dessa lägen kan anpassas för att innehålla alla grupper av inställningar. En bildlägesratt på framsidan ger tillgång till ett antal vanliga bildlägen: CRT, Art, Color och Mono. CRT står, konstigt nog, för Color Creator, där du ställer in nyans och mättnad av färger i en ring, så att du kan öka eller minska hur varje färg fångas.

Dessa knappar är bara toppen av isberget när det gäller anpassning.

Konst aktiverar det senast valda bildläget, medan Color låter dig öka eller ta bort 12 färger på en färgring för att skapa spotfärger eller avmätta andra. De desaturerade färgerna ersätts med svartvita. Monoläget skjuter i svartvitt, men med en vridning: Skjutaren kan använda ett virtuellt färgfilter, ungefär som att klistra in ett färgat filter framför linsen. Dessa kontroller och lägen är definitivt intressanta och användbara, men de mest seriösa skyttarna vill hellre ta RAW-bilder och justera färgerna eller lägga till effekter i efterbehandlingen.

Dessa knappar är bara toppen av isberget när det gäller anpassning. Alla knappar och rattar (utom avtryckaren) på kameran kan omfördelas genom samma skärmmeny som Fn-knapparna. Behöver du inte videoslutaren bredvid huvudluckan eftersom du inte tar video? Med några få knapptryckningar kan du tilldela den till förhandsgranskning av skärpedjupet, välja AF-område, ändra till manuell fokusering, aktivera HDR eller en enorm lista med andra funktioner. Detsamma gäller rattar, där du kan tilldela dem i stort sett någon kontroll i varje fotograferingsläge.

MER: Bästa spegelfria kameror - från nybörjare till proffs

Förutom de många fysiska knapparna och rattarna har PEN-F en pekskärm och en omfattande meny på skärmen som innehåller alla funktioner på rattar och många fler. Detta är uppdelat i fem skärmar - Shooting 1, Shooting 2, Playback, Custom och Setup - var och en innehåller en eller två skärmar med alternativ. Denna struktur säkerställer att de flesta alternativen inte tar mer än några få tryckningar på menyknappen och fyrvägskontrollen.

Pekskärmen är lyhörd och exakt, så att du kan välja en plats på skärmen för fokusering, mätning eller användning som slutare. Det kan dock inte användas med skärmmenyn, vilket verkar som en udda utelämning.

Bildkvalitet

PEN-F är byggd kring en 20-megapixel metalloxid halvledare (MOS) 0,68 x 0,51 tum sensor som tar bilder med en maximal upplösning på 5184 x 3888 pixlar. Jag upptäckte att den här sensorn kan ta bilder av mycket hög kvalitet med en utmärkt detaljnivå och ett brett dynamiskt omfång.

PEN-F erbjuder femaxlig bildstabilisering, vilket innebär att bildsensorn kan växla på fem olika axlar för att kompensera för skakiga händer. Detta system fungerade bra. När jag höll kameran i ena handen kunde jag minska slutartiden med punkt hela tiden och två stopp (från ungefär en tretttiondels sekund till en åttondels sekund) och blir fortfarande ofta skarpa bilder. Systemet kunde dock inte klara mer än en mild skakning; fotografering under rörelse eller i mycket svagt ljus resulterade fortfarande i suddiga bilder.

Olympus PEN-F utan filter. Upphovsman: Richard Baguley
(Bildkredit: Olympus PEN-F utan filter. Upphovsman: Richard Baguley)

Det finns ett brett urval av bild- och konstfilter som erbjuds med PEN-F. Bildlägena innehåller ett antal olika sätt för kameran att tolka färger, inklusive naturliga, levande, svartvita och andra. Dessutom erbjuder PEN-F mycket kontroll över mer tekniska saker, som gamma i färgkurvan för upp till 12 olika färger. Det är mycket; få andra kameror erbjuder mer än två eller tre individuella färgaxlar.

Soft Focus-läget på Olympus PEN-F. Upphovsman: Richard Baguley
(Bildkredit: Soft Focus-läget på Olympus PEN-F. Upphovsman: Richard Baguley)

Konstfiltret bearbetar bilden ytterligare för att ge ett specifikt utseende eller känsla, emulerar saker som gammal film, tvärbearbetning, akvarell och andra. Dessa inkluderar också mjuka fokuslägen (bra för att fotografera mer smickrande porträtt) och nyckellinjer, vilket ger skarpa kanter till objekt. Dessa kan ställas in från skärmmenyn eller genom att vrida konstlägesratten på kamerans framsida.

Key Line konstläge på Olympus PEN-F. Upphovsman: Richard Baguley
(Bildkredit: Key Line-konstläget på Olympus PEN-F. Upphovsman: Richard Baguley)

Ett annat intressant knep här är High Res Shot-läget, som kan användas vid fotografering av stillbilder. I det här läget tar kameran flera bilder, förskjuter bildsensorn väldigt lite mellan bilderna och kombinerar sedan bilderna för att skapa en skarpare slutbild. Det ger bilder som är tydligt skarpare och renare än de utan det, men det fungerar bara på helt stilla motiv; även en liten rörelse ger en suddig bild.

Prestanda i svagt ljus

Upphovsman: Richard Baguley
(Bildkredit: Richard Baguley)

PEN-F erbjuder en imponerande hög maximal ISO-inställning på 256 000. Men ett försiktighetsord: Bilder som tagits med den här inställningen (och verkligen allt över ISO 6400) blir väldigt bullriga, korniga och lite tråkiga, med lite mättnad och platt, blid färg. PEN-F erbjuder en enda nivå av brusreducering, vilket gör ett anständigt jobb med att minska bullret utan att förlora för mycket av detaljerna i bilden.

Fokus och hastighet

Vi testade PEN-F med en 17 mm Zuiko prime-objektiv, som vanligtvis knäppte i fokus på en bråkdel av en sekund. PEN-F använder kontrastdetektering, där sensorn letar efter den punkt med högsta kontrast för att bestämma fokus. Många moderna kameror lägger till det snabbare fokuseringsfokussystemet.

I svagt ljus och i kontinuerligt fokusläge studsade Olympus-kameran ständigt linsen mellan två fokuspunkter och försökte bestämma vilken som var rätt. Detta var definitivt frustrerande, eftersom den ständiga sökandet distraherade mig från att komponera bilden. Så småningom bytte jag till enfokusläge, där kameran fokuserar en gång när du trycker ned slutaren halvvägs.

Olympus-kameran studsade ständigt linsen mellan två fokuspunkter och försökte bestämma vilken som var rätt.

Kameran hade inga problem med att fokusera på glasmålningsfönstret i våra exempelbilder. Men när jag försökte fotografera statyer och gravyrer som inte hade mycket kontrast var kameran långsammare än jag skulle ha velat.

Lyckligtvis erbjuder 17 mm Zuiko-objektivet vi använde i våra tester ett alternativ: en stor, bekväm manuell fokusring. Du engagerar detta genom att dra tillbaka fokusringen, och till skillnad från de flesta manuella fokuseringssystem på moderna kameror är det faktiskt lätt att använda, vrida smidigt men med ett litet motstånd som gör det lättare att hitta fokus punkt.

MER: Bästa DSLR-kameror - från nybörjare till mellanliggande

PEN-F skjuter med nippiga 10 bilder per sekund i höghastighetsläget men ger bara en ryckig förhandsvisning av bilden medan du fotograferar med den här hastigheten. För en bättre förhandsgranskning, välj 5-fps-läge. Ytterligare ett tyst höghastighetsläge är tillgängligt, vilket inaktiverar den mekaniska slutaren för tyst fotografering.

Videokvalitét

PEN-F gör något som dess förfäder inte skulle ha drömt om: Den tar video. Vi fann att den här kameran kunde ta utmärkt högupplöst video med ren, ljus färg och mycket detaljer. Även om kvaliteten är utmärkt är kameran långsam att fokusera, vilket innebär att rörliga mål eller flyttar kameran resulterar i en sekund av suddig video när kameran fokuserar på nytt.

PEN-F spelar in bilder i full HD-upplösning (1920 x 1080 pixlar) med 60 fps. Ytterligare 120-fps-läge är tillgängligt, som spelas upp med 60 fps för ett halvhastighets slowmotion-utseende. Det finns inget stöd för att spela in 4K-video. Detta läge med högre upplösning är tillgängligt på många rivaliserande modeller, till exempel Panasonic GX85 och den Sony a6300.

Smartphone-app

Olympus erbjuder också en gratis app för båda iOS och Android. Dessa appar fungerar med inbyggt Wi-Fi i PEN-F. Det här är väldigt enkelt att ställa in: du installerar appen och skannar QR-koden som kameran visar för att ansluta de två enheterna.

När kameran och smarttelefonen är ansluten kan du överföra bilder för att ladda upp dem till sociala medier såsom Facebook, lägg till geotaggar till foton (det finns ingen GPS i själva PEN-F) eller, intressantast, fjärrstyra kamera. Denna funktion ger en liveförhandsvisning av bilden på smarttelefonens skärm och låter dig ställa in fotograferingsläget (inklusive fullt manuellt läge), vitbalans, ISO och körhastighet och, naturligtvis, ta bilder genom att trycka på skärmen. Det finns dock en liten fördröjning för liveförhandsgranskningen, vilket innebär att det inte fungerar för actionfotografering.

Batteri-liv

Ett litet 1220 mAh Li-ion-batteri driver PEN-F, vilket Olympus hävdar är bra för upp till 330 bilder i CIPA-tester. Jag upptäckte att kameran varade en bra dag med fotografering, även när jag använde skärmen i stor utsträckning och tog flera korta videor. Ett reservbatteri är dock alltid en klok investering, och ett andra BLN-1-batteri kostar cirka 50 dollar.

Linser och tillbehör

PEN-F är en Micro Four Thirds-kamera, vilket innebär att den kan använda vilken lins som helst som är byggd för denna populära typ av linsfäste. Det täcker ett mycket brett utbud, från ultravidvinklar till långa zoomar. Det utesluter dock många äldre linser, inklusive de som är byggda för original PEN-F. Det är synd, men omvandlare finns tillgängliga som låter dig använda andra linstyper med Micro Four Thirds-kameror som den här, inklusive omvandlare för Canon EF- och Nikon-objektiv.

MER: Bästa actionkamera - kameror för extrema förhållanden

Slutsats

Klassiska kamerafans som jag är benägna att få en klump i halsen med enheter som PEN-F, eftersom de påminner oss om de gamla filmskamerorna vi växte upp med. Nostalgi ger dock inte bra foton, så det är tur att PEN-F använder den senaste tekniken under huven. Den har en ljus skärm och en utmärkt elektronisk sökare och ger fantastiska foton och utmärkt HD-video. Bäst av allt är det otroligt anpassningsbart. Om du är den typ av fotograf som svettar över de minsta detaljerna kommer PEN-F: s kontroller att vara en glädje.

Du betalar dock för privilegiet. Prissatt till 1 199 $ är PEN-F dyrare än liknande kameror, till exempel 800 $ Panasonic GX85 (som också kan spela in 4K-video) och $ 999 Sony a6300, som tar bilder med högre upplösning, har mycket bättre autofokus och levereras med en kitlins. Men anpassningsbarheten, den solida bildkvaliteten och retrokänslan gör PEN-F till ett bra spegelfritt val för den kräsna skytten.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.