Toshiba 55-tums 4K Fire TV Edition (55LF621U19) är Amazons andra spricka när det gäller att sälja sina egna smarta TV-apparater, 2018 års uppföljning av förra året Westinghouse och Element Amazon Fire TV modeller.

Medan de nya TV-apparaterna är bättre i de flesta avseenden, med förbättrad skärmkvalitet, HDR-stöd och en mer förfinad användare erfarenhet, slutresultatet tyngs fortfarande av Amazons beroende av tredjepartsproducenter och billigare hårdvara. Medan priset på under $ 500 är ett starkt försäljningsargument, introducerar det några svagheter som gör det svårt att rekommendera Amazons solida smart-TV-plattform, eftersom det är knutet till mindre imponerande hårdvara.

Redaktörens anmärkning: (Uppdaterad 18 april 2019) Amazon och Google har gjort upp, och YouTube är nu tillgängligt på Amazon Fire TV-apparater, fixar ett av våra största problem med den Amazon-drivna smarta TV: n.

Toshiba 55-tums 4K Fire TV Edition (55LF621U19) Specifikationer

Pris $479.99
Skärmstorlek 55 tum
Upplösning 3840 x 2160
HDR HDR10
Uppdateringsfrekvens 60 Hz
Hamnar 3 HDMI, 1 USB
Audio 2 x 10-watt kanal
Smart TV-programvara Fire TV OS
Storlek 28,7 x 49,1 x 3,7 tum
Vikt 32,4 pund

Design

55LF621U19s design är ganska grundläggande med ett ganska tjockt plastskåp. Utan stativet mäter TV: n 28,7 x 49,1 x 3,7 tum och väger 32,4 pund. TV-skåpets baksida är enkel svart plast, men det är inte en enda bit.

Bakpanelen är faktiskt flera separata bitar som hålls ihop med synliga skruvar, och hela skärmen är ganska tjock, tjockare än TCL Roku 55-tums 55S405 (3,0 tum) eller Insignia 55-tums Roku TV (3,5 tum).

Stativet består av två halvmåneformade fötter, gjorda av blank plast. Även om stativet verkar ganska stabilt är det inte den mest estetiskt tilltalande designen vi har sett. Fotavtrycket på stativet mäter 29 x 12 tum och höjer TV: n 1,5 tum.

Framifrån har 55LF621U19 en väldigt grundläggande design med blanka svarta ramar som är ganska breda (0,7 tum). I mitten av bottenramen finns en Toshiba-logotyp, medan en enda knapp för att välja ström och ingång ger dig en fysisk kontroll om din fjärrkontroll inte är praktisk.

Bakpanelen har också hål för att acceptera ett VESA-fäste på 200 mm x 300 millimeter, om du vill hänga det på väggen eller fästa en flexibel monteringsarm.

Hamnar

På vänster sida hittar du en USB-port, tre HDMI-portar (inklusive en med Bågstöd), en optisk digital ljudport och ett hörlursuttag. Medan vi önskar att dessa portar var närmare skärmkanten - de är mer än en fot in från kanten - är de åtminstone synliga och tillgängliga.

På baksidan hittar du ytterligare RCA-komposit-videoingångar, en LAN-anslutning och en skruvbar koaxialkontakt för antenn och kabel. Dessa portar är betydligt mindre tillgängliga tack vare en infälld, nedåtvänd position. Tack och lov är nätverkskabeln och antenn- eller kabelanslutningarna den sort som du ansluter en gång och lämnar oftast oförändrade.

Medan du kan använda LAN-porten för att ansluta TV: n via en kabelansluten Ethernet-anslutning kan du också använda det inbyggda Wi-Fi. TV: n stöder 802.11ac.

Smarta funktioner

Amazons Fire TV OS har en lättanvändbar startskärm, men den har massor av innehållsrekommendationer och reklambanners att hantera. Tyvärr kunde vi inte hitta ett sätt att inaktivera denna reklam, vilket är vettigt med tanke på Amazons detaljhandelsfokus. Så du måste helt enkelt klara av aggressiva kampanjer för filmer och program på Amazon Prime.

Medan många smarta TV-plattformar innehåller någon form av reklam, vanligtvis i form av rekommenderat innehåll från föredragna appar och tjänster, inkluderar Amazons Fire TV också annonser för Amazon-varor. Detta varierade från det uppenbara, som filmer och hemmabioutrustning, till det intressespecifika, som sportutrustning och rekommendationer anpassade till min Amazon-historia. Ibland blev det lite konstigt, till exempel när jag slog på Toshiba Amazon TV för att få en annons för Samsung Q7F tv.

Medan många smarta TV-plattformar innehåller någon form av reklam, inkluderar Toshiba Fire TV också annonser för Amazon-varor.

Röstassistentintegration har blivit vanligt på smarta TV-apparater, och Amazons Fire TV är inte annorlunda, med samma Alexa röstassistent inbyggd som finns i Amazon Echo och liknande enheter. Med hjälp av Alexa kan du söka efter innehåll, justera inställningarna på TV: n, allt från volym- och kanalkontroll till bildinställningar och vissa appar och styra vilken Alexa-kompatibel smartenhet som helst.

Amazons appekosystem är ganska stort, med Fire TV OS som drar nytta av årens apputveckling för Amazons andra Fire-produkter. De mest populära apparna, som Netflix, HBO Go och andra, marknadsförs och är lätta att hitta på startskärmen. Du måste hitta resten i App Store. Dessa kommer att spridas över 27 olika appkategorier, inklusive båda vanliga smart-TV-användningar som Filmer och TV, nyheter och sport, samt mindre vanliga beteckningar, som Business, Reference och Transport. Amazonas ekosystem av appar är tusentals.

Ett problem med appbutiken är dock att det kan vara svårt att navigera. En del av detta beror på ett ogenomskinligt surfningssystem som är uppdelat i dussintals kategorier. Du kan hitta enskilda appar genom att söka efter ett exakt namn, men det finns inget sätt att bläddra bland alla tillgängliga appar utan att gräva en kategori i taget i App Store.

Med Alexa kan du söka efter innehåll, justera TV-inställningar och styra vilken Alexa-kompatibel enhet som helst.

Ett annat problem uppstår under laddningstiderna. Att bläddra igenom en meny med tillgängliga appar kan ta ganska lång tid, eftersom inte alla appikoner laddas omedelbart och du kommer ofta att sakna hela rader med appar eftersom de inte ens var på sidan när du försökte bläddra bland de tillgängliga alternativ. Sök lyckas bli ännu långsammare.

En annan fråga är kvalitetskontroll. Många av de tillgängliga apparna är av låg kvalitet och du hittar konstiga listor i App Store. En post i kategorin Mat & Dryck heter helt enkelt "Ilovemangoes", med den inte så hjälpsamma appbeskrivningen, "mangosmangoesmangoesmangoes." Det är långt ifrån den polerade upplevelsen som erbjuds av de mer tätt kontrollerade, egna appbutikerna på andra smarta TV-apparater.

Kategorisering är också av varierande kvalitet. Till exempel är den populära anime-streaming-appen Crunchyroll arkiverad under kategorin Nyhet, tillsammans med fartappar och ompackade YouTube-kanaler. Att hitta en specifik app är lättare med en sökning snarare än genom att bläddra i kategori efter kategori.

MER: Våra favorit 4K (Ultra HD) TV-apparater tillgängliga nu

Du måste också ta itu med lite företagspolitik. Amazon och Google har ofta stött på huvudet och dragit varandras respektive tjänster från listan över appar som stöds på sina enheter, vilket innebär att du inte kan få YouTube-appen på din Amazon TV. Det finns dock en appbricka som finns på startskärmen, som helt enkelt säger YouTube.com - ingen YouTube-logotyp, inget välbekant rött varumärke, helt enkelt blå kakel med den webbadressen.

Det är faktiskt en omdirigering till ett bokmärke som låter dig använda YouTube via TV: s inbyggda webbläsare. Det är en irriterande extra ring att hoppa igenom bara för att använda en extremt populär app. Om du vill ha en dedikerad app för YouTube kan du hitta några. Jag upptäckte snabbt minst fyra i Amazon App Store, men den officiella YouTube-appen är ingenstans att se.

Redaktörens anmärkning: (Uppdaterad 18 april 2019) Det här problemet har åtgärdats, där Amazon och Google offentligt går med på att arbeta med varandra igen. Detta betyder Fire TV-apparater får en officiell YouTube-app, tillsammans med andra YouTube-appar och -tjänster, till exempel YouTube Kids, YouTube Music och (mest kritiska för klippare) YouTube TV.

Prestanda

Toshiba använder direkt LED-bakgrundsbelysning utan lokal dimning, vilket resulterar i vissa förväntade brister. När du visar solida färger, till exempel blå himmel eller titelkort, har panelen tydlig skuggning i hörnen.

TV: n erbjuder HDR-stöd, med kompatibilitet med HDR10 men inte Dolby Vision. Konstigt nog listar TV: n inte HDR10 Plus som ett format som stöds, även om Amazon Prime Video är en av få källor till HDR10 Plus-innehåll. Som sagt, HDR-stödet ger utmärkta mellantoner, med massor av subtila detaljer i skuggiga och svagt upplysta scener. Även om HDR-stödet inte är perfekt är det fortfarande ett betydande steg i kvalitet från det dynamiska standardområdet.

55LF621U19 har vissa brister i ljusblommande och bakgrundsbelysningskonsistens, men det ger ganska utmärkta detaljer. Ljusa föremål på skärmen är också lite dimmiga, med otydliga kanter, men det är en mindre fråga.

När jag tittade på scener från Blade Runner 2049 var den oönskade blomningen tydlig i scener från ett övergett kasino. En gloria av oönskat ljus omgav en starkt upplyst dörröppning i slutet av en mörk hall. I en annan scen från Blade Runner var en molnbank över ett futuristiskt Los Angeles randigt med banding där det borde ha varit en jämn lutning.

Toshiba har vissa brister i ljusblomning och bakgrundsbelysningskonsistens, men den erbjuder ganska utmärkta detaljer.

Jag såg en scen från Spider-Man: Homecoming där ett gäng beväpnat med främmande vapen sköt upp en bankfilial, med glödande, lila energistrålar som punkterade handlingen. Medan dessa element dök upp på skärmen omringade en svag glöd dem, resultatet av Toshibas mindre exakta bakgrundsbelysning.

Betraktningsvinklar lämnar också mycket att önska. Horisontellt kan du sitta utanför centrum med så lite som 30 grader märkbar färgförskjutning. Det är faktiskt värre när man tittar på vertikala betraktningsvinklar. Det som ser bra ut på TV: n när du sitter i soffan kommer att ha betydande färgproblem när du står upp, även utan någon annan förändring i position.

Vår instrumentella testning ledde fram denna medelmåttiga prestanda i våra anekdotiska tester. Färgåtergivning är rik, men felaktig, eftersom Toshiba reproducerade 98,2 procent av sRGB-färgområdet - något bättre än resultat från Insignia (96,7 procent) och förra årets Westinghouse Amazon Fire TV (98,1 procent) men något bakom TCL 55S405: s visning (98,4 procent).

Noggrannhet var en annan sak, med Toshiba som fick ett Delta-E-betyg på 5,05 under bästa tillgängliga bildläge. Lägre siffror är bättre i detta test. Återigen gjorde Toshiba något bättre än förra årets Westinghouse Amazon Fire TV (5.5), men det var signifikant mindre korrekt än antingen 55-tums Insignia Roku TV (2.03) eller TCL 55S405 (2.16). Denna felaktighet märktes särskilt i rosa nyanser, som alla var snedställda lila.

Ljusstyrkan var mer i linje med tävlingen, med maximal ljusstyrka landade på 358,89 nits i våra tester. Med konkurrenternas poäng från 314,14 på TCL 55S405 till 385,13 på Westinghouse, erbjuder Toshiba ljusstyrka i mitten av vägen; det är vanligt för en budgetvänlig uppsättning.

Audio

Toshiba är utrustad med ett par 10 watt högtalare med DTS-ljud. Den övergripande ljudkvaliteten är inte bra, men volymen blir ganska hög. Det fyllde enkelt vårt testlaboratorium och det tar sig bort från surr och förvrängning som ofta plågar billigare TV-apparater. Oavsett volym och tydlighet vill du förmodligen fortfarande få en soundbar, eftersom den totala ljudkvaliteten är bestämt medelmåttig.

MER: Vanliga frågor om Smart TV - För- och nackdelar med smarta tv-apparater

När de lyssnade på "They Can't Take That Away From Me" av Louis Armstrong och Ella Fitzgerald, kom de omisskännliga sångerna och de distinkta trumpettonerna igenom tydligt i högst volymer. Men när volymen skruvades upp till 75 procent eller högre blev ljudkvaliteten tunn och mjuk, och det fanns en viss märkbar klippning vid hög volym.

Utan en inbyggd subwoofer på den här TV: n är basen nästan obefintlig. När man lyssnade på "Resistance" från Knife Party, dämpade bristen på bas allvarligt vad som borde ha varit en dunkande, drivande baslinje. Vad som är värre, en del av diskanten lät dämpad och otydlig.

Fjärrkontroll

Fjärrkontrollen som medföljer den här TV: n är ganska minimal i designen och ser mycket mer ut som Samsungs en fjärrkontroll än de knappfärgade modellerna som kommer med Sonys TV-apparater. Toshiba-fjärrkontrollen känns ganska lätt och tunn, men inte mer än Roku-fjärrkontrollerna som levereras med en TCL-TV eller liknande. Fjärrkontrollen har en blank ring som fungerar som en fyrvägs riktningsknapp, omgiven av dedikerade knappar för hem-, rygg-, meny- och mediakontroll.

Med en annan knapp kan du växla till live-TV, medan en upp- och nedknapp låter dig justera volymen och en annan knapp låter dig stänga av ljudet. Det finns fyra appspecifika knappar längst ner på fjärrkontrollen. Dessa är märkta Prime Video, Netflix, HBO och PlayStation Vue. Tack och lov är knapparna med märket placerade längst ner på fjärrkontrollen, där du enkelt kan vara dem.

Uppe på fjärrkontrollens överkant finns en mikrofonknapp som används för att prata med Alexa för röststyrning. Detta är särskilt praktiskt när du söker efter innehåll och appar, eftersom det eliminerar behovet av att skriva in text med skärmtangentbordet och sökning är ofta en mycket snabbare metod för att hitta en specifik app eller visa.

Slutsats

Smart TV-kategorin är mogen för utseendet på en annan stark konkurrent till Googles dominans och Rokos allestädes bland billigare apparater, men Toshiba 55-tums 4K Fire TV Edition (55LF621U19) kommer inte att vara modellen som vänder tidvattnet i Amazons förmån. 55LF621U19 kan erbjuda en bättre bild än förra årets Westinghouse Fire Edition TV, men förbättringarna i bilden kvalitet - lägga till HDR-stöd och förbättrad färgskala och noggrannhet - gör inte tillräckligt för att starkt rekommendera TV: n på egen hand meriter.

Så länge Amazon håller fast vid hårdvaran med budgetnivå och konkurrerar med Roku som ett smart-TV-operativsystem till förmånligt pris, kommer det att fortsätter att verka andra klass jämfört med de egna plattformarna som används av LG och Samsung, eller Sonys Android TV erbjudanden. Som sådan rekommenderar vi att du håller dig till budgetvänliga Roku-uppsättningar i denna prisklass, som Insignia Roku TV 4K Ultra HD 55-tums (NS-55DR620NA18) eller den TCL Roku 55-tums 55S405.

Amazon Fire TV-plattformen är inte dålig när smarta TV-apparater går, men det låter mig undra när Amazon kommer att sätta den här plattformen på en anständig TV.

Kredit: Toms guide

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.