Förbi. Daniel Bean

Smartphone-glasleverantören Corning säger att det arbetar på ett tunt, flexibelt glas för hopfällbara telefoner som kan hitta vägen till framtida enheter.

Den senaste explosionen av vikbara smarttelefonmeddelanden har tagit med sig en mindre än önskad komponent: telefonskärmar av plast. Men tillverkaren av Gorilla Glass Corning har berättat för båda Trådbundet och CNBC att det är svårt att utveckla ett tunt, flexibelt glas för nya fällbara enheter, vilket betyder framtida vikbara från Samsung eller till och med Apple kan packa mjukare och mer reptålig skärmar.

Huaweis Mate X är bland de hopfällbara smartphones som får mycket uppmärksamhet. (Kredit: Toms guide)
(Bildkredit: Huaweis Mate X är bland de hopfällbara smartphones som får mycket uppmärksamhet. (Kredit: Toms guide))

Cornings processlösning är 0,1 mm tjock och kan böjas till en 5 mm radie, rapporterar Wired. För sammanhang har den flexibla plastskärmen Samsung packat i Galaxy Fold-burken böjs enligt uppgift till en 1,5 mm radie.

"Baksidan av problemet vi försöker bryta, den tekniska utmaningen, är att du kan hålla de snäva 3- till 5-millimeter böjningsradierna och också öka skada motståndet i glaset... Det är banan vi är på, berättade John Bayne, Senior Vice President och chef för Cornings Gorilla Glass-verksamhet. Trådbundet.

Corning tillhandahålls en första titt på sitt vikbara glasprojekt i december förra säsongens paket med vikbara telefonavtäckningar. Teknologin lånar från den flexibla Willow Glass Corning började visa upp i mitten av decenniet. Bayne förväntar sig nu att Cornings fällbara paneler kommer att vara färdiga om ett par år.

Under tiden kan plast vara mer mottagligt för böjning, men det är samma brist på styvhet som gör skärmar gjorda med materialet mer benägna att repa och deformera. Det har vissa observatörer som undrar hur vikbara telefoner med utåtvända skärmar ser ut Samsungs Galaxy Fold och Huawei's Mate X håller upp till upprepad användning. Andra telefontillverkare, som Motorola, enligt uppgift vänder sig till mönster där telefonen fälls ut och avslöjar skärmen i ett försök att förbättra hållbarheten.

MER: 7 sätt Huawei Mate X slår Galaxy Fold

När det gäller Apple förväntar sig de flesta analytiker att företaget kommer att sitta ute i årets brådska med att fälla telefoner innan erbjuder sin egen version 2020. Men Wired's rapport säger att Corning, företaget Apple har använt i flera år för sitt glas, fortfarande "ett par år" från att vara redo att släppa en hopfällbar lösning.

"Vi har glasögon som vi har samplat till kunder, och de är funktionella, men de uppfyller inte riktigt alla kraven", säger Corning's Bayne till Wired.

Men då Japans AGC tillkännagav förra året att dess vikbara glas redan hade uppnått en Corning-besting böjradie på 2,5 mm utan att spricka, Apple - och Samsung och resten av fältet av hopfällbara smarttelefontillverkare - kan snart ha alternativ att välja mellan.

  • Bäst av MWC: Fällbara telefoner och 5G-regel
  • Varför Apple kommer att vara sena till vikbara telefoner (och fortfarande vinna)
  • De mest förväntade smarttelefonerna från 2019

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.