Googles tjänster för musikströmning förbli i en besvärlig övergångsfas efter att företaget sa att det skulle ersätta den långvariga Play Music med en moderniserad version av YouTube Music förra året. Beslutet är nästa steg i Googles strävan att märka sina expanderande underhållningssatser under den oerhört populära plattformen för videodelning.

  • Visa regionbegränsade videor med de bästa YouTube VPN

En ny musikströmningstjänst kan vara exakt vad Google behöver för att ta emot de växande jättarna i det trånga utrymmet. Trots allt har Play Music inte blommat som Apple Music eller Spotify, medan YouTube fortsätter att öka i popularitet, delvis eftersom det är en guldgruva för liveframträdanden, musikvideor och omslag.

Som en långvarig Play Music-användare var jag fascinerad och visserligen lite orolig för att en musikströmningstjänst jag har blivit kär i skulle demonteras för en sämre produkt. Tyvärr, efter flera månaders användning av både Play Music och YouTube Music, har denna rädsla bara ökat.

Google har ännu inte släppt en tidsram för YouTube Musiks övertagande, och nya funktioner, varav många har antagits från Play Music, läggs fortfarande till regelbundet. Men mitt råd till Google står: Ersätt inte Play Music med YouTube Music förrän några av dessa bristande brister har lösts.

Saknad musik

Play Music har en katalog med mer än 40 miljoner låtar, vilket gör det rätt i mixen med dess mer populära rivaler, Spotify och Apple Music. Om du förväntade dig att YouTube Music skulle dela samma låt så är jag rädd att du kommer att bli mycket besviken. Av de problem jag har stött på är luckorna i YouTube Musiks katalog minst ursäktliga.

Första gången jag tvingades återvända till bekvämligheterna i Play Music var när jag fick veta att Samphas kritikerrosade debutalbum Process inte fanns på YouTube Music. Efter att ha jämfört mitt Play Music-bibliotek med YouTube Musics samling upptäckte jag att debutalbumet från ett av mina favoritband, City och Color, också saknades.

De här artisterna är inte exakt kända i USA, så jag körde en snabb Google-sökning för att se vad jag kunde hitta mer. Till min förvåning har arga YouTube Music-användare översvämmat Reddit för att klaga på stora brister, som sträcker sig från Dr Dres Compton-album till Radioheads hela diskografi.

MER: 20 bästa appar för musikstreaming

Dessa undantag förklaras sannolikt av en del juridiskt finstilta om hur Google kan och inte kan licensiera musik från artister som visas på Play Music, men om Google ska kalla YouTube Music för en fullfjädrad app måste den anslutas hålen.

Kaotiska sökresultat

För företaget som skrev boken om sökning har Google gjort ett dåligt jobb med att optimera YouTube Musics sökresultat.

Missförstå mig inte, det finns några fantastiska funktioner på YouTube Music som du inte hittar på någon annan plattform. Till exempel kan du hitta låtar och album med utdrag av texter, men enligt min erfarenhet fungerar det bara konsekvent med populärmusik. Du kan också slå i en vag fras som "John Mayer sång om Taylor Swift" och YouTube kommer att dra upp "Paper Dolls."

Så imponerande som de är, skulle jag byta dessa nischtillägg för en bättre grundläggande sökfunktion. När jag körde en enkel albumsökning efter Death Cab for Cutie, kom ett karaoke-omslag av Ameritz och en sång som heter "Media Baby" av Glenn McDonald före det populära indiebandets 2002-EP.

Resultaten det drog när jag sökte igenom Thrice-album var ännu mer oroande. Begravd under singlar och album och låtar som har "Thrice" i sitt namn var bandets "Alchemy Index 3 & 4", som föll 24 platser under Thrices andra studioalbum. Som jämförelse är samma album femte i Play Music, bara bakom Thrices senaste album.

Jag snubblade över flera ytterligare användbarhetsproblem som bara förvärrar sökfunktionen för felaktigt. För det första kan du bara sortera låtar efter datum, inte alfabetiskt eller efter antal spel. Det finns inte heller något sätt att blanda alla låtar i ditt bibliotek eller lägga till enskilda låtar i ditt bibliotek utan att gilla dem.

Min favorit Spela musik-funktion, saknas

Podcasts, musikgenre-flikar och möjligheten att ladda upp dina personliga ljudfiler (ett musikskåp kommer senare) saknas alla från YouTube Music, men det är en relativt okänd funktion som jag saknar mest: cachat musik.

Det cachade musikalbumet hittades på startskärmen för Play Music när "Endast nedladdat" är aktiverat och innehåller en spellista med dina senast streamade låtar. Dessa låtar sparas automatiskt på din enhet under en begränsad tid så att du kan spela dem offline. Denna funktion har kommit till hands för mig vid otaliga tillfällen, särskilt när jag reser och glömmer att ladda ner en spellista manuellt.

Den cachade musikfunktionen är tyvärr inte tillgänglig på YouTube Music. Istället kan du manuellt låta tjänsten skapa en "Offline mixtape" med upp till 100 låtar som väljs "baserat på musiken du lyssnar på och betygsätter."

Jag har inga klagomål med valet av spår som YouTube Music valde åt mig, men jag önskar att det hade laddat ner dem automatiskt. Den spellistan kommer inte att anpassas eftersom jag hittar ny musik eller blir trött på de låtar jag just nu lyssnar på.

Inte så hotlista

Verkligen, Google? Att ta upp en av endast tre flikar i YouTube Music-appen är något som heter "Hotlist", som ska innehålla "Nya coola och trendiga" videor. Baserat på den beskrivningen hoppades jag på en personlig musikversion av YouTubes alltid intressanta "Trending Page".

Istället är Hotlist en sida som tas upp av överdimensionerade ikoner som leder dig till ett sortiment av spår baserat på deras popularitet på YouTube. I skrivande stund toppade en sång av pojkebandet BTS topplistorna. Om Googles algoritmer sköt på alla cylindrar skulle de veta att jag inte har något intresse för koreansk pop (förlåt, ARMY).

Ännu värre, den listan med spår har varit statisk sedan jag började testa funktionen för två veckor sedan. YouTube valde inte ett annat låtpaket, även efter att jag ignorerade de 18 utvalda spåren i flera dagar.

Google Play motsvarighet, kallad "Topplistor", försöker inte göra för mycket. Fliken visar en enkel lista över de 50 mest populära låtarna. Det är inte snyggt, men det blir jobbet gjort för dem som vill hålla koll på de hetaste spåren.

Slutsats

Om Google dödade Play Music idag skulle jag avsluta min prenumeration på YouTube Premium och byta till Spotify. I sitt nuvarande tillstånd har YouTube Music en knapp musikkatalog, hit-eller-miss-sökresultat och meningslösa kategorier som inte anpassar sig till dina musikaliska preferenser. Det saknar också vissa funktioner som höll mig bunden till Play Music, som cachad musik.

Trots mina klagomål har jag fortfarande hopp för YouTube Music att det en dag skulle kunna skapa en bättre plattform än Play Music. Tjänsten har ett elegant, modernt gränssnitt och musikvideor, ej släppta inspelningar, liveframträdanden och annat innehåll som YouTube tar med till bordet skulle kunna skilja YouTube Music från annan musikstreaming tjänster.

YouTube Musics anpassade spellista Your Mixtape ligger också mil före Play Musiks "I'm Feeling Lucky" och håller sin mark mot Spotifys Discover Weekly. Men nästan ett år efter att Google förnyat YouTube Music känns tjänsten fortfarande inte redo för primetime.

Kredit: Toms guide