Kulor regnar ner på mig från alla vinklar när jag klättrar upp i den höga strukturen mot hjärtat av Roxy, en korrumperad AI som driver stadens transportsystem. Min hälsa tappar snabbt, jag gör en sista dike försök att rensa området för mördare robotar. Utan att hoppa över ett slag använder jag min nya smidighet och vapenförmåga för att skjuta mig upp i luften och skicka en volley sprängämnen till en grupp okända androider. Det köper mig tillräckligt med tid för att plocka ut krypskyttar över huvudet och klättra upp till den onda datorn medan jag samlar de läckra, färgade kulorna längs vägen.

Det nära dödsmötet är en av många tillfredsställande sekvenser som jag upplevde under mitt genomspel av Crackdown 3, det öppna världsspelet som tillkännagavs först 2014. Sedan avslöjandet överträffade Crackdown 3 otaliga förseningar och arbetades med av flera studior innan det enbart landade i händerna på Sumo Digital. Vi har sett spel cykla genom utvecklingshelvetet för att bara skrinläggas efter år av förväntan, och det är därför som min skämt genom New Providence kändes som ett mindre mirakel.

Det är också därför jag är lättad att rapportera att Crackdown 3 är lika beroendeframkallande som någonsin, tack vare sin obevekliga handling och bekanta skicklighetssystem. En färgglad ny värld tillsammans med destruktiva miljöer (med tillstånd av molntjänster) ger många anledningar att besöka Crackdown igen. Men efter alla dessa år faller den senaste versionen slutligen offer för samma fallgropar som dess omedelbara föregångare stött på medan han inte lyckades utöka formeln som gjorde den ursprungliga Crackdown till en oförglömlig erfarenhet.

En Lackluster Story med Terry Crews i huvudrollen

Handlingen i Crackdown 3 gör lite mer än att ge en ram för varför Terry Crews spränger sig igenom en fientlig metropol. Befälhavare Jaxon (spelad av Crews) är på uppdrag att befria New Providence från ett olycksbådande företag, Terra Nova, när hans trupp skjuts upp från himlen. Bekvämt nog är Crews den enda överlevande.

Mellan den övergripande skådespelaren, den motbjudande dialogen och den plotlösa historien faller Crackdown 3 in i B-filmens territorium, om jag är artig. Värst av allt, förutom en oförglömligt bisarra öppningssekvens där Crews excentriska karaktär ger Cuba Gooding Jr.s Rod Tidwell en löpning för sina pengar, känner Crews allvarligt underutnyttjade. Det var omedelbart klart att Crackdown 3 inte försökte ta sig själv på allvar, vilket jag påminde mig om varje gång jag hörde spelets machoberättare skrika saker som "Whack, whack, mother **** er."

Samma spel, New World

Crews är stjärnan i showen, men du kan välja från en lista över cybernetiskt förbättrade kriminella krigare att spela som, alla med sina egna unika attribut. Oavsett vilken karaktär du väljer är ditt mål att spola ut Terra Novas kungar och befria staden från sin hänsynslösa ledare Elizabeth Niemand.

Först måste du exponera mål på lägre nivå genom att fylla i en serie mål som är unika för varje chef; de flesta av dessa mål innebär att rensa och fånga poäng. Innan jag kunde eliminera transitchefen Roxy, var jag tvungen att ta kontroll över flera monorailstationer. På samma sätt blev Chimera-skördaren Reza Khan inte sårbar förrän jag täppt till nog av hans gruvstationer. När du väl har tagit ut dessa underlag jobbar du dig uppför Terra Novas företagsstege tills du når Niemand.

Uppdragen, som du kan slutföra med en vän via "drop-in, drop-out" co-op, är utspridda i hela New Province, en stad som fungerar som ramen för detta spel i öppen värld. Medan Crackdown 3 inte är det mest grafiskt imponerande spelet de senaste åren, blev jag uppskattad av Borderlands typ av estetik. Själva staden är expansiv och varierad. Jag gick från att döda forskare på en stenig gruvplats till att klättra upp i en skyskrapa mitt i en neonbelyst stad som liknar Los Angeles som visas i Blade Runner. En användbar karta låter dig ställa in riktmärken och berättar dina chanser att överleva för varje uppdrag eller chefsmöte.

Det finns mycket att göra i New Providence, men jag önskar att det fanns mer variation i uppdragen; de flesta ägnar sig åt att rensa bort fiender för att ta ut en kraftkälla. Ett enastående mål kräver att du klättrar i torn över hela staden för att inaktivera propagandasändningar. Trots vissa klumpiga klättringsmekaniker gav uppdraget en sällsynt paus från att skjutas på.
MER: Old Spice Guy Gör fantastiska videor för fans - Toms guide

Det är då bra att ta ut fiender i Crackdown 3 aldrig blir gammal. Crackdown 3 är så beroendeframkallande på grund av de många olika färdigheter och vapen du kan använda, vilket kompenserar för spelets arkaiska skjutmekanik.

Precis som sina föregångare använder Crackdown 3s pistolspel en låsmekaniker. Så länge dina sevärdheter ligger nära fienden kommer ditt vapen att följa dem. Som ett resultat kräver det inte mycket precision att skjuta horder av skurkar. En relik från Xbox-eran, pistolen kunde ha dragit nytta av några mindre justeringar; det var frustrerande när min pistol låste fast på ett fordon som stod i närheten eller bakom fienden som sprängde bort mig.

Crackdown 3 är så beroendeframkallande på grund av de många olika färdigheter och vapen du kan använda, vilket kompenserar för spelets arkaiska skjutmekanik.

Det är inte att säga att det är enkelt att överleva ett slagsmål. Det är inte, särskilt under den senare halvan av kampanjen, när du omges av hundratals fiender som till synes skjuter på dig överallt. Ditt enda hopp om att överleva dessa angrepp är att använda en fullständig arsenal av förmågor och vapen.

Vapen, fordon och dyra klot

Detta leder oss till kärnan i vad som gör att Crackdown-spelen sticker ut från andra tredjepersonsskjutare: klot. Ja, de färgstarka, glödande sfärerna som du tillbringade otaliga timmar på att samla i Crackdown är fortfarande seriens bröd och smör. För oinvigda förbättrar samlande klot dina fem färdighetskategorier: Smidighet, styrka, skjutvapen, sprängämnen och körning. Vilken typ av kula du hämtar beror på metoden du använde för att besegra en fiende - slå ut dem för röda styrkorbs eller skjut dem för blå skjutvapen. När du har samlat tillräckligt med samma klot kommer du att höja dina färdigheter och låsa upp en ny förmåga.

Tyvärr gör Crackdown 3 inte mycket för att utöka ett smart koncept som vi först såg för 12 år sedan. Det finns fortfarande bara fem nivåer för varje skicklighetskategori, och många av förmågorna är rester från tidigare spel. Att samla in dessa klot är fortfarande mycket roligt - särskilt smidighetskulor som är dolda över hela kartan - men kärnspelet avviker inte mycket från den ursprungliga Crackdown.

Detsamma gäller för vapen och fordon. Crackdown 3 har en mängd olika vapen, från ett biovapen som smälter fiender till raketkastare som skjuter en volley av rundor och orsakar dödliga stänkskador på en samling av fiender. Det finns en viss tillfredsställelse med att välja rätt vapenbelastning för att skada dina fiender så mycket som möjligt. Men så uppfinningsrika som några av dessa vapen saknar de några moderna funktioner, som möjligheten att uppgraderas eller anpassas.

Wrecking Zone Multiplayer Mode

En del av Crackdown 3 som inte känns fast i det förflutna är de massivt förstörbara miljöerna som exklusivt presenteras i spelets Wrecking Zone-flerspelarläge. Wrecking Zone är ett 5-mot-5-spelläge där två lag gör poäng genom att slå ner fiender. Läget startar med tre olika kartor, var och en med sitt eget tema. Och ja, det finns klot, även om de i det här fallet används för att låsa upp en speciell attack.

Wrecking Zone använder Microsofts Azure-moln för att utnyttja motsvarande processorkraft för 12 Xbox Ones dig att ploga genom väggar och skjuta genom strukturer för att spåra fiender eller bryta deras linje syn.

MER: Bästa Xbox Game Pass-spel att spela nu

Tyvärr är Wrecking Zone inte så kul. Jag kände att jag hade upplevt allt spelläget hade att erbjuda efter bara 30 minuters spel. Ja, byggnader och struktur sönder som lovat, men deras förstörelse saknade substans. Att skjuta en missil mot en skyskrapa resulterade i att en massa geometriska former föll viktlöst till golvet som om spelet fortfarande utvecklades. Men det som i slutändan släcker Wrecking Zone är den stora bristen på innehåll. Det finns bara två spellägen: Agent Hunter (eliminering) och Terrorities (capture), och inget progressionssystem. Jag kan inte tänka mig en bra anledning att fortsätta spela Wrecking Zone, särskilt med så många andra övertygande gratis multiplayer-upplevelser som växer fram.

Ännu värre, Wrecking Zone stöder inte fester vid lanseringen. Det är inte klart varför denna grundläggande funktion inte inkluderades vid lanseringen, men Crackdown 3: s officiella Twitter-sida säger att partisupport kommer att läggas till i framtiden.

Slutsats

Trots Crackdown 3: s utvecklingsproblem lyckades Sumo producera ett polerat spel som ligger i en spännande ny värld. Men medan jag hade mycket roligt att samla klot och använda outlandish metoder för att utplåna fiender i Crackdown 3: s kampanj, är det svårt att förbise hur liknande spelet är till sin 12-åriga källa. Nu är vi två uppföljare, och jag kan inte låta bli att känna att de lysande spelelement som introducerats i originalet ännu inte har nått sin fulla potential.

Om du gillade den ursprungliga Crackdown kommer Crackdown 3 inte att göra dig besviken. Men om du inte känner dig tvungen att återvända till franchisen, hoppa gärna över Crackdown 3. Men om du är en del av majoriteten av spelare som inte har spenderat timmar på att samla färgglada klot och prenumererar på Xbox Game Pass, så är Crackdown 3 en bra idé. Annars sparar du $ 60 och hämtar originalet - trots allt var spelet gratis på Xbox vid den här recensionen.

Upphovsman: Xbox Game Studios

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.