Trött på att vänta på Apple HomePod att anlända? Det enastående ljudet från Google Home Max, kombinerat med kraften från Google Assistant - som kommer att göra allt från att beställa mat till att tända och stänga av lamporna, bara genom att du pratar med Max - gör den här $ 400-enheten till ett dyrt men lockande alternativ för dem som letar efter a smart högtalare det kan göra allt.

Design

Google Home Max är 13,2 x 7,4 x 6 tum och väger 11,7 pund. Det är ännu större än två Sonos One högtalare placerade sida vid sida. Google designade dock den här högtalaren så att den var så iögonfallande som möjligt. Framsidan är täckt med ett grått tyg, medan baksidan och sidorna - som är ungefär trapesformade och avsmalnande mot baksidan - är en vit plast.

På toppen av en av långsidorna finns beröringsknappar för att höja och sänka volymen och en uppspelning / pausknapp däremellan. Du kan placera högtalaren antingen i horisontell eller vertikal riktning - men det är besvärligt att använda volymkontrollerna när högtalaren står i slutet.

Runt baksidan av Max finns en brytare för att slå på och av mikrofonen, en USB-C-port. och ett 3,5 mm ljuduttag. Det senare är bra för dem som vill använda Max för att driva sitt TV-ljud (det här är något jag önskar att Sonos One kunde göra), men det hade varit bättre om Google hade inkluderat ett optiskt ljud hamn.

Insidan är Bluetooth 4.2 och 2.4 och 5 GHz 802.11ac Wi-Fi. Jag misstänker att audiofiler också föredrar ett Ethernet uttag (som på Sonos One) för att säkerställa en stabil ljudanslutning, men Wi-Fi borde räcka för alla annan. Max är mycket högt på egen hand, men du kan para ihop det med ett andra Max om du vill ha riktigt blomstrande ljud.

Prestanda

Inuti massiva Max finns dubbla 4,5-tums bashögtalare och dubbla 0,7-tums diskanthögtalare som levererar riktigt imponerande ljud.

Smart Sound justerar automatiskt högtalarens egenskaper så att de anpassar sig till rummet där den placeras. Det liknar Sonos TruePlay-funktion, men Sonos kräver att du manuellt flyttar telefonen runt i rummet som en del av inställningsprocessen.

Den första låten som jag spelade på Max, Belle och Sebastians "Another Sunny Day" hade ganska skarp sång, men baslinjen var lite för hög för min smak. Lyckligtvis kan du manuellt justera equalizerinställningarna i Google Home-appen.

Tom Petys strypta röst kom tydligt igenom på "I Won't Back Down", men kören lät lite komprimerad. Mick Jagger lät bra, liksom Keith Richards gitarrslick, på "Beast of Burden."

Max låter bra, det är säkert, men jag var nyfiken på att se hur det jämfördes med Sonos One, den bäst ljudande Alexa-högtalaren där ute. (För den här recensionen använde jag två (199 $) Sonos Ones - som kostade samma som en enda Google Home Max - i par i stereo läge.) Jag spelade samma spår från Spotify, och för både Sonos och Max lämnade jag equalizerinställningarna i döden. mitten.

På Max var baslinjen i Bruce Springsteens "Born to Run" lite överväldigande; Clarences saxsolo kom inte så mycket som jag skulle vilja, och inte Bruces sång. Sonos Ones var mer trebly och Bruces sång var mer framåt och definierad, liksom Clemons sax. Men högre toner, som cymbalkrascher, var lite hårda på Sonos. Jag var också tvungen att höja volymen lite mer på Sonos-högtalaren för att matcha Max.

Ett liknande mönster uppstod när jag spelade "Sabotage" av Beastie Boys. Max var tyngre på bas, medan Sonos-högtalarna var mer framåt i mellanslag och diskant.

När du spelade "Take Five" på Max var Paul Desmonds sax mjuk; det tycktes flyta ovanför piano och trummor. På Sonos Ones var Dave Brubecks piano lite mer närvarande, liksom saxmelodin; det var skarpare, men inte lika varmt som på Max. På Sonos One var trumsolo skarpare och skarpare än på Max, och jag kunde till och med välja ut ljudet av fingrar som trummade basen.

I slutändan, mellan de två Sonos Ones och singeln Google Max, var det för nära att ringa. Max gav djupare bas och var kraftfullare totalt sett, medan Sonos-högtalarna erbjöd större definition och, eftersom det fanns två av dem, större flexibilitet i att placera dem i mina rum.

Strömmande källor inkluderar YouTube Music, Pandora, Spotify, Google Play Music, TuneIn och iHeartRadio. Det är en bra mix, men Sonos har mycket fler alternativ, inklusive Last.fm, Soundcloud, MLB och mer.

Google Assistant: Bli bättre, men Alexa har fler färdigheter

Centralt för alla smarta högtalare är en röstassistent som kan utföra ett antal uppgifter bara genom att du pratar med den. Naturligtvis har Max inbyggd Google Assistant, som kan göra allt från att styra din musik och TV till att boka och slå på och av lamporna. Google Assistant kan också svara på frågor, berätta väder och trafik, hantera din kalender, ställa in larm och mer.

MER: 32 bästa saker Google Assistant kan göra

I vår trevägskonkurrens med Alexa och Siri, Google Assistant kom ut på toppen och kantade ut Alexa med en enda punkt. Google var bäst när det gällde allmän kunskap, underhållning och röstigenkänning. Men Alexa var bättre när det kom till smart-home-färdigheter, musik och online-shopping.

Sonos One är en Alexa-aktiverad högtalare, så du kan använda den för att komma åt Amazons assistent, men den har inte alla Alexa-funktioner. Framför allt kan du inte använda Drop-in med Sonos Ones, och du kan inte heller gruppera dem med högtalare som inte är Sonos för ljud i hemmet. De närmaste konkurrenterna som Amazon har till Google Home Max just nu är helt nytt Echo ($ 99) och Echo Show ($ 229), men ingen av dem erbjuder Max-ljudets ljudkraft.

Slutsats

Sammantaget var jag mycket imponerad av Google Home Max. Det levererar blomstrande ljud, låter dig ansluta det till din TV och kan styra dina smarta hemenheter via Google Assistant. Men på $ 400 är det dubbelt så dyrt som Alexa-utrustat Sonos Oneoch $ 50 mer än den kommande Apple HomePod.

Kredit: Toms guide

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.