LOS ANGELES - De flesta Dragon Ball Z-videospel är en-mot-en-kampglasögon, vilket knappast är förvånande med tanke på hur anime spelar ut. Men serien har pratat med andra genrer genom åren, från kortkämpar för samlarobjekt till rollspel. Dragon Ball Z: Kakarot är inte den första åtgärden / RPG som följer livet och tiderna för den ständigt hungriga huvudpersonen Goku, men den är lätt den mest ambitiösa - och den vackraste.

Upphovsman: Bandai Namco
(Bildkredit: Bandai Namco)

Jag gick hands-on med Dragon Ball Z: Kakarot på E3 2019, och även om det är lite långsammare än några andra nya DBZ-titlar (Dragon Ball FighterZ kommer att tänka på mig), jag var fortfarande imponerad av både spelets omfattning och hur roligt det ögonblickliga spelet kan vara. Kakarot ger inte riktigt DBZ-fans något de aldrig har sett förut, men de presenterar klassiska berättelser i ett nytt format, och det kan väl vara tillräckligt.

Mycket att göra

Första saker först: Dragon Ball Z: Kakarot är en action / RPG där du tar kontroll över Goku, huvudpersonen i Dragon Ball-sagan. Långvariga fans kommer att veta att spelet får undertexter från Gokos födelse namn, eftersom han skickades till jorden som spädbarn med förväntan att han en dag skulle förstöra planeten. Det är en lång historia, men i grund och botten är att du kommer att uppleva den första stora delen av DBZ-historien helt ur Gokus perspektiv.

Istället för att bara skicka dig från en kamp till en annan, låter Kakarot dig flyga runt enorma nivåer, stanna för att plocka upp sidouppdrag och delta i valfria aktiviteter. Min demo var en 20-minuters lekplats på en tidig nivå av spelet. Tydligen var mitt mål att besegra Raditz: Goku's onda bror, som har tagit Goku son, Gohan, till fånge. Men det fanns ingen anledning att rusa direkt till striden. Som i alla andra RPG ville jag höja mina förmågor före en stor kamp.

Som sådan var den första verksamheten att flyga runt på kartan och se vad jag kunde åstadkomma. Det finns faktiskt en hel del innehåll, och du måste göra lite av allt för att höja Goku och hans förmågor. Du kan flyga genom miniatyrbanor för att samla Z-sfärer, vilket kommer att uppgradera dina färdigheter. Du kan fiska för att få hantverksingredienser. Du kan jaga djur (eller stora dinosaurier) för att laga dig goda måltider. Och naturligtvis kan du kämpa slumpmässiga strider med en mängd olika DBZ-goner i C-klass. (I min demo kämpade jag mot androider på låg nivå från Red Ribbon-armén. Detta kommer att vara vettigt för fans av den ursprungliga Dragon Ball-serien, och exakt ingen annan.)

Upphovsman: Bandai Namco
(Bildkredit: Bandai Namco)

Det finns också många bekanta DBZ-karaktärer att interagera med. När jag flög runt meddelade minimikorten mig om olika dialogmöjligheter. Jag hittade den ständigt dumma mästaren Roshi, som gav mig några tips om att slåss. Baba häxan förklarade hur Z Spheres fungerar, medan Yajirobe gav mig en matlagningshandledning.

Mer obskyra karaktärer dyker också upp för att ge dig sidokostnader. Min första uppgift var för Eighter: en mild Android från den ursprungliga Dragon Ball-anime. Han förklarade att en grupp mordiska robotar gick på amok, och han skulle belöna mig med både erfarenhet och läkande saker om jag kunde föra dem till hälen.

Kamehameha!

Detta gav mig ett bra tillfälle att prova spelets stridsystem, som åtminstone liknar spelet i Dragon Ball Xenoverse-titlarna. Goku närmade sig först röda bandrobotarna på avstånd, men när de såg honom ändrades spelets gränssnitt från utforskning till strid. Det var i sig inte en separat skärm - jag var fortfarande på exakt samma plats i miljön. Men mina kontroller var väldigt olika, och Goku synfält fokuserade automatiskt på hans motståndare. Härifrån var det en enkel fråga att kedja samman närstridsattacker, avsluta rörelser, energiblocker och speciella attacker för att vackla fiender, minska deras hälsostänger och så småningom förstöra dem.

Närstrid var speciellt en behandling, eftersom det lyckades fånga både hastigheten och påverkan från anime. Tryck helt enkelt på närstridsknappen om och om igen (detta var B på en Xbox-kontroller), och Goku stänger automatiskt avståndet mellan honom och hans fiende och slår sedan fienden med intermittenta strejker. Att trycka på en annan knapp efter en närstridskombination kommer att utlösa ett avslutande drag, varav några involverar fler närstridsattacker, och andra innebär ki-sprängningar. Du kan spendera energi på speciella attacker som Goku's signatur Kamehameha-sprängning, eller aktivera din utarmbara, uppladdningsbara spänningsmätare för att kedjan rör sig lättare.

Åtminstone i början handlar strid mer om stil än djup. De flesta fiender kommer att gå ner under en ihållande spärr, oavsett om du bara slår dem ihjäl eller dämpar komplicerade kombinationer. Det är inte förrän chef kämpar där du verkligen måste börja oroa dig för att undvika, timing och välja dina tekniker noggrant.

Upphovsman: Bandai Namco
(Bildkredit: Bandai Namco)

Med fem minuter kvar i demonstrationen flög jag till den kraschade rymdkapseln där Raditz hade tagit Gohan till fange. Med en enorm hälsostav och egna kraftfulla energisprängningar var Raditz inte som någon fiende jag hade kämpat tidigare. Men samtidigt var striden lika rolig att titta på som att spela, med de två stridande blixtlås runt en enorm, öppen slagfält, kastar slag och ki-sprängningar och verkar teleportera ur skada på sist ögonblick.

En sak värt att notera var att medan Piccolo, Goku's lojala frenemy som hjälpte honom att besegra Raditz i showen, var där för att ge moraliskt stöd, men deltog faktiskt inte i striden. Dragon Ball Z: Kakarot är väldigt mycket Goku's show, och du kommer att ha kontroll över honom hela tiden.

Baserat på släpvagnarna verkar Kakarot täcka allt från Raditz ankomst till jorden, upp till Gokos strid med Frieza på planeten Namek. Även om spelet inte är helt öppen, finns det flera olika nivåer att utforska, var och en tillräckligt stor för att krossa motståndare över bergskedjor, precis som på showen.

Dragon Ball Z: Kakarot kommer ut i början av 2020 för PC, PS4 och Xbox One. Även om det kanske inte omdefinierar DBZ-spel för alltid, är det ett ganska nytt tag på ett älskat äventyr som alltid är moget för en ny återberättelse. Speciellt fans som har varit med på Dragon Ball sedan början kommer troligen att få en kick ur spelets djupgående lore och trogna rekreationer av berömda slagsmål.

  • Det bästa av E3 2019: Spel och prylar att titta på