Har du någonsin undrat vad de här fina filnamnen bredvid dina favoritlåtar betyder? De kallas ljudkodek.

En codec är en enhet eller ett program som komprimerar data för överföring och dekomprimerar den mottagna data. När det gäller ljud påverkar codecs din lyssnarupplevelse, oavsett om du använder hörlurar, öronsnäckor eller Bluetooth-högtalare.

Här är några viktiga termer som hjälper dig att förstå skillnaderna i ljudkodekstyper.

Förlorat ljud: Detta är en komprimeringsteknik som inte dekomprimerar ljudfiler till deras ursprungliga datamängd. Förlorade metoder ger hög grad av digital komprimering, vilket resulterar i mindre filer. I dessa fall tas vissa ljudvågor bort, vilket påverkar ljudkvaliteten i en ljudfil. Förlust av kompression rekommenderas inte i professionella miljöer där hög kvalitet är nödvändig.

Förlustfritt ljud: Detta är en komprimeringsteknik som dekomprimerar ljudfiler till deras ursprungliga datamängd. Metoder utan förlust kan ge hög grad av digital komprimering, men det är ingen förlust i storlek eller ljudkvalitet. Förlustfri komprimering är perfekt i professionella ljudinställningar där kompletta filer behövs. Lossless komprimeringsmusikformat inkluderar FLAC, ALAC och WMA Lossless.

Okomprimerat ljud: Det här är en ljudfil som inte har någon komprimering. Ljudet i okomprimerade ljudfiler förblir detsamma som när det spelades in. Exempel inkluderar PCM-, AIFF- och WAV-format.

Ljudkodekformat

FLAC
FLAC, eller Free Lossless Audio Codec, levererar ljud av CD-kvalitet i en filstorlek som är mindre än en faktisk CD. Det är också en icke-egendomskodkod med öppen källkod som är bra för programutvecklare som vill använda förlustfritt ljud. Även om FLAC-filer är lättillgängliga kan de vara sex gånger större än MP3-filer, så det tar längre tid att ladda ner dem. Det här formatet är inte kompatibelt med alla enheter och programvara, men det låter bra över Bluetooth och streaming.

Rekommenderade tjänster: Spotify Hi-Fi, Tidvattens, Murfie, Deezer Elite, Bluesound Vault, Qobuz, Linn Records

WAV
WAV, eller Waveform Audio Format, är ett okomprimerat ljudformat som är bra att använda om du vill få originalinspelat material utan att förlora ljudkvaliteten. WAV-filer är perfekta för kortare ljudbitar eftersom deras okomprimerade form betyder att de är stora filer, vilket gör dem svåra att strömma. Detta gäller särskilt i fall med begränsad bandbredd. Ljudet i dessa filer är skarpt och ljudet är bra via Bluetooth.

Rekommenderade tjänster: HD-spår, Pip

MP3
MP3, eller Moving Picture Experts Group Layer-3 Audio, är en av de mest populära ljudkodecerna. MP3-filer använder komprimering med förlust, vilket komprimerar ljud drastiskt. I vissa fall kan MP3-filer vara tio gånger mindre än WAV-filer. Denna komprimeringsmetod är mångsidig och fungerar på nästan alla uppspelningsenheter.

MER: Bästa musikappar för att rocka ut

Även om MP3-filer är stora utrymmesbesparare, påverkar bithastigheten med vilken de spelas in ljudkvaliteten. Till exempel låter MP3-kodade med 128 kbps inte lika bra som de som är kodade med 320 kbps, men lyssnare måste avgöra om de föredrar ljud framför lagring. MP3-filer har använts för streaming tidigare, men med högre upplösning blir mer populärt är de inte det enda alternativet där ute.

Rekommenderade tjänster: Google Play, Amazon Prime Music, Amazon Autorip, Ställ in

WMA
WMA, eller Windows Media Audio, finns i förlustfria och förlustfria WMA-format, vilket ger lyssnare något val. I allmänhet är WMA-filer mindre än deras okomprimerade motsvarigheter och har liknande funktioner som MP3-filer och FLAC-filer. Även om WMA erbjuder mångsidighet är det inte kompatibelt med alla enheter, särskilt Apple-enheter. Det är möjligt att strömma ljud i WMA-format, men jag använder stora streamingleverantörer inte. Lyckligtvis, för den genomsnittliga lyssnaren låter detta format bra via Bluetooth. Endast kritiska öron skulle höra en skillnad i kvalitet.

Rekommenderade tjänster: MediaPlayer10, PlayStream, foobar2000, MediaMonkey

ALAC
ALAC, eller Apple Lossless Audio Codec, låter identiskt med originalinspelat ljud, men det är komprimerat till en mindre storlek utan att kasta bitar. ALAC arbetar främst med Apple-produkter, vilket gör formatet lite begränsat för människor utan iOS-enheter. Det tar också längre tid att ladda ner än förlustformat, men det låter bra via Bluetooth. Det är möjligt att strömma med ALAC, men denna codec används inte ofta på grund av dess inkompatibilitet med enheter som inte är Apple.

Rekommenderade tjänster: iTunes, HD-spår, Linn Records, Bowers & Wilkins Society of Sound

Ogg Vorbis
Ogg Vorbis är en öppen källkod och patentfri ljudkod som passar perfekt för streaming över internet utan att kompromissa med hastigheten. Ogg Vorbis ger imponerande ljud med lägre bithastigheter än andra förlustformat. Den enda nackdelen med Ogg Vorbis är att den komprimerar ljud och kasserar data för mindre filstorlekar. Det överför dock ljud snabbt och låter bra via Bluetooth. Eftersom den genomsnittliga musikälskaren inte använder det här formatet för att komprimera ljud hittar du inte många kompatibla enheter.

Rekommenderade tjänster: Spotify, Icecast, Vanliga

Lossy codecs (som MP3 och AAC) har små filstorlekar, vilket gör dem idealiska för streaming av ljud.
Lossy codecs (som MP3 och AAC) har små filstorlekar, vilket gör dem idealiska för streaming av ljud.

AAC
AAC, eller Advanced Audio Coding, är en annan kodlös codec som ger små ljudfiler och fungerar bra för online-streaming. AAC-filer är inte till hjälp om du behöver en nästan replik av originalinspelningen, eftersom bitar kasseras. Men det låter helt bra annars. Den komprimerade filstorleken är perfekt för mobila enheter.

Rekommenderade tjänster: iTunes, Apple Music, foobar2000

AIFF
Ursprungligen skapad av Apple, Audio Interchange File Format, eller AIFF, är en ljudfil som är helt okomprimerad och kan spelas på både Mac och PC. AIFF är identiskt med ljud i CD-kvalitet, men dess stora filer ökar nedladdningstiden och tar betydande utrymme, vilket gör formatet mindre än idealiskt för bärbar enheter. Streaming är möjlig i AIFF, men det används inte vanligtvis.

Rekommenderade tjänster: HD-spår, Pro Studio Masters

DSD
DSD, eller Direct Stream Digital, är ett okomprimerat ljudformat med extremt hög upplösning. DSD har ännu högre kvalitet än CD-kvalitet och HD-nedladdningsformat som FLAC och ALAC. Eftersom DSD är en så högkvalitativ ljudkodek behövs ofta digitala ljudomvandlare för att spela DSD-filer om de inte är kompatibla med din dator. DSD är en krävande kodare, vilket gör det opraktiskt för streaming (just nu). Det är dock det bästa ljudet du kan få via Bluetooth.

Rekommenderade tjänster: HD-spår, NativeDSD, Akustiska ljud

Slutsats

Codecs kan vara svåra att lära sig eftersom det finns så många av dem. Men det viktigaste när du lär dig om och använder ljudkodek är att de inte är exklusiva, och olika komprimeringstekniker kan hjälpa dig att få jobbet gjort med liknande resultat. När det gäller att köpa ljudutrustning är det mycket mer användbart att veta vilket format som uppfyller alla dina ljudkodnings- och uppspelningsbehov.

Upphovsman: Shutterstock, Apple