Du måste vara ett seriöst ljudhuvud för att överväga att spendera $ 1500 på ett par hörlurar. Om så är fallet förtjänar Focal Clear din fulla uppmärksamhet. Dessa öppenhåriga hörlurar kombinerar varumärkets prestigefyllda hantverk och egen teknik för att återskapa det dynamiska ljudet från högtalarna.

Resultatet? Ren sonisk salighet inrymd i ett lyxigt skal. Clear har dock ingen brusisolering och saknar extra funktioner som hjälper dig att anpassa din lyssningsupplevelse, vilket kan få dig att tänka på andra dyra modeller som Audeze LCD-3. Men om pengar inte är ett problem och du vill bli stor är Focal Clear bland bästa hörlurarna i premiumprisklassen.

Fokal tydlig design

Focal vet hur man skapar attraktiv ljudmaskinvara. Dess förstklassiga Elegia-hörlurar är välkonstruerade, och dessa dyrare burkar delar liknande attribut, men med ett mer elegant utseende som håller fast vid företagets designstamtavla.

Focal Clear
(Bildkredit: Regan Coule / Tom's Guide)

Den första detaljen som omedelbart fångade mitt öga är nätgallret på utsidan, vilket har blivit symboliskt med den öppen ryggkategorin (tack så mycket, Sennheiser). Det skriker industriellt, men ändå klass, och upprätthåller det raffinerade utseendet på högtalare i studio. Den etsade logotypen i mitten är en söt finish.

Även om ok inte har samma distinkta båge som Elegia, har de fortfarande en tunn och solid ram. Det kommer att kräva mycket kraft att böja. Men det är den skiffergrå ytan som ger dessa hörlurar sin charm.

Focal Clear
(Bildkredit: Regan Coule / Tom's Guide)

Den enda andra märkbara skillnaden i design mellan Elegia och Clear är öronkåporna. Båda modellerna använder samma mikrofibermaterial, men Clear's öronkåpor har perforeringar för att svalna överhettade öron. Pannbandet känns lika skönt med premiumläder som ligger runt det.

Fokal tydlig komfort och passform

Vid nästan ett pund (15,8 uns) ligger Clear i samma viktklass som Elegia, men mycket tyngre än de flesta brusreducerande hörlurar. Trots sin massiva ram ger Clear ett behagligt slitage så länge du begränsar lyssningen till en rimlig tidsram; Jag rekommenderar max 1 till 2 timmar

De perforerade öronkuddarna maximerar komforten genom att ventilera svettiga öron. De har också smidig dämpning som inte trycker hårt mot eller runt öronen. Jag är också förtjust i de cirkulära utskärningarna som erbjuder generöst utrymme för lyssnare med större öronformer.

Focal Clear
(Bildkredit: Regan Coule / Tom's Guide)

Clear har ett fastare huvudband än Elegia, men det applicerar inte samma oönskade tryck ovanpå huvudet. Detta ger viss lättnad när du zonar ut till spellistor under långa sträckor. Oken verkar också kortare för att säkerställa en säkrare passform.

Fokusklara tillbehör

Förvänta dig inget annat än vad som kommer med Elegia. Detta inkluderar en 3,5 mm aux-kabel, guldpläterad 3,5 mm-adapter och ett stort, slitstarkt blixtlåsfodral med formar på insidan för att lagra allt snyggt. Jag kommer att säga att kvaliteten är anmärkningsvärd på alla dessa, i första hand fallet, som kan rymma extra EDC-objekt, om det behövs. Aux-kabeln ska inte heller förbises, inslagen i ett kraftigt vävt tyg med ett kardborreband för att enkelt packa upp när du reser. Om det bara var längre.

Focal Clear
(Bildkredit: Regan Coule / Tom's Guide)

Aluminium-magnesiumkraft

I likhet med Elegia använder dessa burkar Focal's egen 'M'-formade aluminium / magnesiumdrivare. I kombination med en ny röstspole av koppar sägs dessa två komponenter förbättra "dynamiken över hela spektrumet", vilket ger en strängare bas och höga ljud. Även om jag inte kunde testa företagets äldre och mer älskade berylliumförare för jämförelse, kan jag säga att detta alternativ uppfyller sitt löfte.

Focal Clear
(Bildkredit: Regan Coule / Tom's Guide)

Clear har en impedans på 55 ohm och en känslighet på 104 db. För att förenkla det tekniska jargongen optimerar inte föraren bara volymnivåerna över olika ljudkällor (t.ex. bärbara datorer, smartphones etc.), men eliminerar också behovet av extra hårdvara som en hörlursförstärkare för att öka ljud. Separationen mellan frekvenserna var imponerande, men det var bättre på plantar magnetiska drivrutiner; övergången från låga till midsamma var smidigare på Audeze LCD-3.

Fokalklar ljudkvalitet

Ser du hur Elegia och Clear delar samma drivrutin, bör ljudet låta detsamma, rätt? Inte exakt. The Clear har en plattare ljudsignatur som avslöjar de renaste detaljerna från de mest komplexa inspelningarna.

Acapellas svävar verkligen på dessa burkar. Titta inte längre än introduktionen till Queen's "Bohemian Rhapsody" för bekräftelse. Gruppens harmonier i början av skivan låter vackra och skarpa; de syntetiserade sångerna är naturliga. Till och med överdubbarna (låten har uppenbarligen över 180) som “Galileo” -upprepningarna och kinesiska gongar i slutet har mer transparens för dem.

Focal Clear
(Bildkredit: Regan Coule / Tom's Guide)

Den akustiska gitarren på Oasis ”Wonderwall” drog mig in med varje strum, men det var de olika strängarrangemangen som strös över hela inspelningen som gjorde lyssnaren mer förtrollande. Jag har aldrig lagt märke till detta när jag testar populära lyxiga hörlurar som Bose 700 och Sony WH-1000xM3. Klarhet var så prickig att jag kände sårbarheten i Liam Gallaghers röst på den dyster krokiga kroken. LCD-3 gav mig samma känslor, även om dess låga ände kändes tämre.

Focal Clear
(Bildkredit: Regan Coule / Tom's Guide)

Basnivåerna på Clear är också noggrant balanserade. När man spelade studsiga val som Notorious B.I.G.s "Mo Money Mo Problems" hade trummorna och gitarrslickarna en slående närvaro som gjorde att vibring till skivan blev glad. Men inte alla låtar visade denna nivå av prestanda. Var det spännande att höra The White Stripes “Seven Nation Army” utan dess signaturförvrängda effekter? Ja. Samtidigt minskade den infällda sången och gitarriffen sin kraftiga överklagande.

Jag föredrog LCD-3 och WH-1000xM3 för bastungt innehåll, men jag uppskattade också hur välbalanserad lågänden var på dessa burkar.

Fokal tydlig ljudisolering

Clear har noll ljudisolering. Det var tufft att lyssna på musik ute på grund av all miljöstörning som gjorde sin väg till ljudbilden; bilhorn och konstruktionsverktyg lät som bakgrundseffekter på hiphop-låtar. Att vara inomhus gick inte bättre, eftersom jag kunde höra analytiker prata under live fotbollsmatcher med TV: n på låg volym. Det här problemet åtgärdades inte genom att höja hörlursvolymen. Det enda som är värre än ljudisoleringen är mängden ljud som dessa burkar blöder. Min fästmö identifierade varje Jay-Z-låt som jag spelade från cirka 25 meter bort.

Focal Clear
(Bildkredit: Regan Coule / Tom's Guide)

Fokalt klart bärbart ljud

Som om dålig ljudisolering inte redan gjorde dessa burkar opraktiska för bärbar användning, påverkar omkrets också ekvationen. De kommer att väga dig under pendlingarna. Det är synd också med tanke på hur mycket Clear förbättrar ljudkvaliteten på musik- och videoappar. När jag fick chansen att få upp Spotify i en privat miljö hade hiphop-låtar mer glans. Jag har alltid älskat WH-1000xM3s starka basprestanda på mobila enheter, men Clear var inte lika överväldigande i mina öron och förhöjd röstklarhet på Google Pixel 3 XL.

Focal Clear
(Bildkredit: Regan Coule / Tom's Guide)

Slutsats

Medan Elegia kan erbjuda en liknande ljudupplevelse till ett lägre pris, är Clear fortfarande det snyggare och ljudande hörlursparet. Du kan bara förundras över dess rena, premium estetik, som är nästan lika orörda som ljudprofilen. Ljudet är också mer enhetligt med mjukare frekvensrespons.

Men om du trodde att Elegia hade sin rättvisa andel av kompromisser, presenterar Clear den största med sina bullerisoleringskampar. De perforerade öronkåporna gör ingenting för att blockera omgivande ljud och blöda ljud så högt som vissa bärbara högtalare. Dessa är inte hörlurar som är utformade för att bäras utomhus, och om de bärs inuti vill du vara i ett avskilt område för att njuta av dem fullt ut.

Återigen är $ 1500 mycket att be om ett par hörlurar, men en investering som är värt att överväga om du vill ha naturliga burkar som ser ut och låter så bra. Annars kan du titta på andra högprofilerade alternativ som Sony WH-1000xM3 ($ 250) som kan göra jobbet för en bråkdel av kostnaden och har många fler funktioner.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.