Det finns en stor möjlighet att den helt nya TV: n du ska köpa kan vara föråldrad innan du kan säga 4K.

Dussintals tv- och konsumentelektronikföretag har hoppat över på ett nytt tv-format som heter "Ultra HD Premium", en uppdatering av 4K ultra-HD-standarden. Ytterligare andra stöder Dolby Vision, en variant av det nya ultra-HD-formatet, medan andra företag som Sony driver sina egna produktionssystem för framtida 4K-program. Inte överträffas, vissa företag, som Samsung, fortsätter att reta tittarna med nästa generations 8K-TV.

LG presenterade G6 vid CES 2016, en av de första TV-apparaterna som har Dolby Vision-certifiering.
LG presenterade G6 vid CES 2016, en av de första TV-apparaterna som har Dolby Vision-certifiering.

Showdown på storbildsskärmen var i full kraft på CES 2016-utställningen i Las Vegas tidigare denna månad. LG demonstrerade sina nästa generations OLED-apparater, inklusive en 65-tums bedövning i den nya G6-linjen som är en tiondels tum tjock men ändå ger en rakkniv bild. Panasonic och Philips-märken planerar också att sälja 4K OLED-apparater, liksom kinesiska TV-tillverkare TCL och ChangHong. Med fler tillgängliga modeller kommer OLED-priserna att falla.

Men skärmhårdvaran överskuggades av många företag som utnyttjar Ultra HD Premium-formatet.

HDR Wars: Ultra HD Premium vs. Dolby Vision

Den nyligen präglade Ultra HD Premium-specifikationen är med tillstånd av UHD Alliance. Branschhandelsgruppen försöker standardisera högdynamiska eller HDR 4K ultra-HD-apparater och spelare. Den verkliga bildupplösningen förblir densamma som 4K (3840 x 2160 pixlar), men HDR kräver högre och mer exakt ljusstyrka, utökad färgåtergivning och nya ljudfunktioner.

I grund och botten levererar HDR en bredare färgskala och bättre kontrast för att avslöja rikare färggraderingar och mer detaljer i skuggiga och alltför ljusa delar av en bild. Förbättringen är definitivt märkbar, men frågor om kompatibilitet, även bland kommande uppsättningar i år, kan hålla kunderna på sidan.

Samsungs SUHD-TV 2016 har Ultra HD Premium-certifiering.
Samsungs SUHD-TV 2016 har Ultra HD Premium-certifiering.

Paul Gray, en huvudanalytiker och forskare på IHS, sa att det för närvarande är oklart hur innehållsskapare och TV-tillverkare kommer att hantera det nya premiumformatet och det konkurrerande Dolby Vision HDR-formatet. Ultra HD Premium-standarden, som stöds av en branschgrupp och dussintals konsumentelektronikföretag, sätter ett minimikrav på färg och ljusstyrka.

MER: Våra favorit-tv-apparater från 32 tum och uppåt

Dolby Vision går utöver Ultra HD Premium-standarden med ett högre färgbitsdjup. (Att ha fler bitar betyder fler möjliga färger eller nyanser av färger. Ultra HD Premium erbjuder 10-bitars färg, medan Dolby Vision använder 12-bitars färg.) Grå sa att det ännu inte är bestämt vad som kommer att hända när en TV som bara är Ultra HD Premium-kompatibel stöter på en Dolby Vision-film, till exempel. Resultatet, i huvudsak en nedgraderad bild, kan se mindre ut än perfekt, snedställer färger och ljusstyrka. (För sin del säger Dolby att det finns en bakåtkompatibel väg.)

Dolby Vision-certifierade TV-apparater har höga krav på ljusstyrka och färgskala.
Dolby Vision-certifierade TV-apparater har höga krav på ljusstyrka och färgskala.

Vad som är klart är att din befintliga TV inte kommer att kunna hantera de nya HDR-formaten, även om Sony har sagt att några av sina nuvarande avancerade apparater kommer att kunna uppgraderas via programvara.

Så spektakulärt som några av de kommande HDR-uppsättningarna dyker upp kommer kunderna att stöta på en förvirrande mängd val.

Samsung och Sony skryter med att deras nya 4K-apparater kommer att vara Ultra HD Premium-kompatibla. LG skryter om att stödja Dolby Vision - och Ultra HD Premium. Även i Dolby Vision-lägret finns den kinesiska TV-tillverkaren TCL. Det kommer att lägga till en avancerad 65-tums 4K ultra-HD-uppsättning kallad X1 i år som kommer att stödja Dolby Vision.

Dolby Vision sida vid sida med standard Dynamic Range-bilder.
Dolby Vision sida vid sida med standard Dynamic Range-bilder.

Dessutom kommer det att finnas gott om vanliga HD-apparater fortfarande i butiker i år; ingen dödar den standarden ännu. Då kommer det att finnas 4K ultra-HD-TV-apparater som stöder högre 4K-upplösning, men inte HDR. Och så kommer det att finnas uppsättningar som kan visas utan antingen Dolby- eller premiumlogotyper, men som kan vara programvaruuppgraderbara för att hantera formaten.

MER: Strömmar Netflix? Här är det bästa att titta på

HDR-innehållsfrågan

HDR-innehåll är ett annat stort frågetecken som svävar över Hollywood-skylten. Ultra HD Premium-skivor är inte automatiskt Dolby Vision-kompatibla. För att filmer ska vara Dolby Vision-kompatibla måste videon återges i en kompatibel mastering- och produktionsprocess.

Det kommer att finnas flera dussin filmer tillgängliga i båda HDR-format i år, där studior försäkrar sina insatser. MGM och Universal har till exempel meddelat att de kommer att släppa ett partitur eller fler filmer i Dolby Vision-format i år. Amazon streamer en handfull HDR-program, till exempel Mozart in the Jungle. Netflix börjar i år med Marco Polo. Det finns inga HDR-sändningsplaner på nätverket, så valet är troligtvis smalt inom en snar framtid.

HDR-innehåll tar långsamt vägen till konsumenterna.
HDR-innehåll tar långsamt vägen till konsumenterna.

Genom att skapa ännu mer osäkerhet om TV: s framtid, på CES, förhandsgranskade Samsung en gigantisk, 98-tums böjd 8K-uppsättning med 7 680 x 4 320 pixlar. Tillverkare har lekt med 8K-upplösning i flera år, men många analytiker är fortfarande skeptiska. "8K är väldigt mycket ett vetenskapligt experiment nu", sa IHS 'Gray.

En sak är säker: åtminstone nästa år har frön av högupplöst TV-osäkerhet sådd. Och shoppare kan bara bestämma sig för att sitta på sidan.

  • Våra favorit 4K (Ultra HD) TV-apparater tillgängliga nu
  • Bästa nya program och filmer på Hulu
  • Vad är 4K? Ultra High Definition TV förklaras

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.