"Alexa, dags att soffsurfa." Logitechs senaste universella fjärrkontroll, Harmony Express ($ 249), sätter Alexa fram och mitt. I ett försök att förenkla din underhållningsupplevelse låter Harmony Express dig - eller kräver att du - använder Amazons röstassistent för att sätta på din TV, digitalbox och streaming-stick. Men medan Alexa har gjort det lättare att styra andra smarta hemanordningar, använder assistenten med Express att titta på TV allt annat än. Logitech gör några av de bästa universella fjärrkontroller, men tyvärr stiger Express inte till sin nivå.

Redaktörens anmärkning: Logitech upphör med Harmony Express universella fjärrkontroll. Harmony Express slutar fungera efter den 30 september. Kunder som har köpt Harmony Express kan byta ut det mot en Harmony Elite gratis, eller få full återbetalning med inköpsbevis, giltigt till 31 december. Här är detaljerna för dem som vill byta ut eller återbetala Harmony Express.

Logitech Harmony Express: Design

Harmony Express representerar en ganska stor förändring, stilistiskt och filosofiskt, från Logitechs större, äldre universella fjärrkontroller. Borta är raderna med knappar och pekskärmar. Istället ser Express mer ut som något du skulle få med en

Roku eller Fire TV.

(Bildkredit: Logitech)

Högst upp på det pillerformade Expressen finns en stor cirkulär knapp ringad med en LED som blir blå när du trycker på knappen för att kalla Alexa. Runt detta är en cirkulär navigationsplatta.

Under det området finns nio andra navigeringsknappar: Tillbaka, Hem, Meny, Snabbspolning framåt, Spela upp / Paus, Bakåt, Volym upp, Volym ned och Mute.

Harmony Express (vänster) och Harmony Elite (höger)
Harmony Express (vänster) och Harmony Elite (höger)

Som ett resultat är Express mycket mindre och lättare än tidigare Harmony-modeller. Vid 2,2 uns är det mindre än hälften av vikten Harmony Elite (5,8 uns), och det är bara 4,4 tum långt, mot 6,3 för Elite. Jag har inte de minsta händerna, men det var trevligt att jag inte behövde justera mitt grepp för att nå alla knapparna på Express, som jag gör med andra fjärrkontroller.

I likhet med Harmony Elite använder Express ett nav för att skicka kommandon till dina olika underhållningsenheter. Det gör det antingen via molnet eller genom den medföljande IR-blastern. Detta innebär att du kan stänga Express-navet i en garderob, utom synhåll.

MER: De bästa universella fjärrkontrollerna

Till skillnad från Logitechs andra premium-fjärrkontroller kommer Express inte med en laddningshållare. Snarare måste du ansluta den här fjärrkontrollen via mini-USB för att ladda upp den. Ändå borde du inte behöva göra detta så mycket, enligt företaget: en gång varannan vecka, mot varannan dag som med sina andra fjärrkontroller.

Logitech Harmony Express: Installation

Att få en universell fjärrinställning har aldrig varit den enklaste processen. Du måste programmera fjärrkontrollen med alla dina enheter och deras rätta ingångar, vilket kan vara lite tidskrävande. Logitech har utjämnat installationsprocessen för Express så mycket som möjligt, men du behöver fortfarande 15 till 20 minuter för att få igång allt.

När du startar Harmony Express-appen (för Android och iOS) för första gången söker den i din nätverk för alla anslutna enheter och har du manuellt ange icke-anslutna enheter, till exempel äldre stereo mottagare.

Därefter drar du bara och släpper ikoner som representerar dina olika enheter (t.ex. din kabelbox och streaming-stick) till motsvarande ikoner för din TV: s ingångar. Du berättar sedan för Express vilka enheter du använder när du startar appar. Jag ställde in mina för att starta Fire TV när jag ville titta på Netflixtill exempel, men du kan också programmera fjärrkontrollen för att starta andra specifika appar från andra specifika enheter.

Om du har en strömmande pinnemåste du utföra några fler inställningar i det ändamålet. Till exempel var jag tvungen att installera en Harmony Express-app på min Fire TV och konfigurera den för att acceptera kommandon från Harmony-fjärrkontrollen.

Till skillnad från de andra navbaserade fjärrkontrollerna kan du dock inte använda Express-appen för att styra dina enheter när de har ställts in. Även om jag alltid ansåg att detta var en back-back om mitt Elites batteri skulle gå ur, var det ett bra alternativ.

Logitech Harmony Express: Alexa-integration och röststyrning

Harmony Express representerar en annan filosofi för TV-tittande. Det antar att dess användare huvudsakligen vet vad de vill titta på eller vart de vill gå innan de sätter sig ner. Så, till exempel, kan du säga "Titta på Netflix" och Express kommer att slå på din TV, strömmande enhet och soundbar och placera dem i rätt inställningar. Därifrån kan du använda Express 'navigeringsknapp för att komma till den show du vill ha.

Upphovsman: Logitech
(Bildkredit: Logitech)

När Express lär dig din lokala kabel- eller satellitleverantör (som en del av installationsprocessen) kan du säg också sådana kommandon som "Gå till kanal 4" eller "Gå till NBC", och fjärrkontrollen växlar till dessa kanaler. Med andra kommandon kan du spola framåt och bakåt, ändra volymen och gå till din DVR.

Och du kan också använda fjärrkontrollen för aktiviteter som inte tittar på TV. Tryck på knappen på Express så kan du använda Alexa som alla andra Echo-enhet: leta upp väder och nyheter, kontrollera smarta hemenheter och så vidare.

MER: Vanliga frågor om Smart TV - Fördelar och nackdelar med smarta tv-apparater

När Express har konfigurerats kan du också använda andra Alexa-enheter för att styra ditt underhållningscenter. Du kan redan göra detta med nuvarande Harmony-fjärrkontroller, men med introduktionen av Express har funktionaliteten utökats kraftigt. För att aktivera detta var Logitech dock tvungen att inaktivera alla Alexa / Harmony-integrationer, så nuvarande ägare måste återaktivera skickligheten i Alexa-appen.

Logitech Harmony Express: Performance

Högtalaren i Express är liten men funktionell. Alexa röst är hög men tunn; Förutom att styra din TV är det bra om du vill slå upp vädret, men jag skulle inte använda den digitala assistenten för mycket mer än det med fjärrkontrollen. Du kan justera högtalarens volym via Harmony Express-appen. innan jag förstod det här, använde jag en kudde för att dämpa Alexa: s röst.

Röstkommandon fungerade bra, och Express var lyhörd, men jag var tvungen att vara mycket specifik när jag talade. Jag kunde inte säga "Titta på TV" eller "Titta på maträtt" när jag ville ställa in. Snarare är det rätta kommandot "Slå på TV" eller "Slå på skålen." Om du vill starta en app eller ställa in en kanal måste du starta varje kommando med antingen "Gå till" eller "Titta".

Det var väldigt frustrerande att jag var tvungen att komma ihåg att säga den exakta frasen. Mer än en gång svarade Alexa: "Jag kunde inte hitta en färdighet" eller "Jag är ledsen" när jag sa fel sak. Många gånger skulle jag säga “Disk-TV”Snarare än bara” Dish ”, och få ett felsvar i gengäld. Jag kan bara föreställa mig vad som kommer att hända när min fru eller svärföräldrar kommer över och vill titta på TV och jag inte är hemma.

Harmony Express är inte den första universella fjärrkontrollen som har inbyggd röststyrning. De Caavo Control Center har också denna funktion, som inte bara fungerar ganska bra utan är mycket mer funktionell. Inte bara kan du be om specifika appar, kanaler och strömmande enheter, men du kan söka över plattformar för filmer och TV-program efter genre, skådespelare och mer.

Upphovsman: Logitech
(Bildkredit: Logitech)

Dessutom styr du din Caavo med antingen Alexa eller Google Assistant. Medan formuleringen är klumpigare ("Alexa, berätta för Caavo ..."), gillar jag att den är kompatibel med båda assistenterna, snarare än bara en. Den enda begränsningen är att du inte kan använda Caavo-fjärrkontrollen för att fråga Alexa vad som helst.

Jag är inte heller säker på om jag vill tvingas använda Alexa hela tiden. Om jag till exempel tittar på TV i sängen med min fru och hon somnar vill jag inte riskera att väcka henne genom att säga "Gå till ESPN" eller "Titta på maträtt". Åh vänta, jag menade "Turn on Dish."

Om du stänger av mute-knappen länge stängs allt av, men jag önskar att det fanns en dedikerad knapp för detta, som du hittar på nästan alla andra fjärrkontroller som finns.

MER: Bästa smarta TV-apparater - De bästa 4K- och HD-TV-apparaterna för pengarna

En annan knapp på min andra Harmony-fjärrkontroll som får mycket användning? Tillbaka-knappen. Jag använder det hela tiden när jag växlar mellan två olika shower. Express har inte den här knappen som standard, men med hjälp av Express-appen kan du konfigurera om knapparna på fjärrkontrollen; var och en kan ställas in för att utföra en specifik åtgärd med antingen ett kort eller ett långt tryck.

Att säga "Tillbaka" spolar tillbaka vad du än tittar med 10 sekunder, medan "föregående kanal" går till kanalen intill den du tittar på. "Senaste kanalen" fungerar inte.

Logitech Harmony Express: Bedömning

Logitech Harmony Express förutsätter att du vill använda Alexa för att starta varje TV-tittarsession. Medan Amazons assistent verkar vara allestädes närvarande vet jag inte om jag vill ge bort så mycket kontroll till det. Och röstkommandona är inte tillräckligt intuitiva än.

Om du vill ha röststyrning i en universell fjärrkontroll rekommenderar jag Caavo Control Center. Medan du är begränsad till bara fyra ingångsenheter med Caavo är du inte låst för att använda din röst. Och inte bara är Caavos sökfunktionalitet mer robust, men den fungerar också med både Alexa och Google Assistant.

Harmony Express fungerar precis som det ska. Det fungerar bara inte för mig.

Kredit: Toms guide

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.