Ska du lita på en billig Android-telefon från ett varumärke som du aldrig har hört talas om med din säkerhet och integritet? Det kanske inte är en så klok idé.

Illustration: Toms guide
Illustration: Toms guide

Faktum är att många billiga Android-smartphones har haft säkerhets- och sekretessproblem. I slutet av juli, ryska antivirusföretag Dr. Web rapporterade att modeller som såldes under namnen Leagoo och Nomu hade ett skadligt program inbyggt direkt i firmware.

Sedan, bara förra veckan, Amazon avstängde försäljningen av telefoner som marknadsförs av BLU efter att forskare rapporterat att snooping adware var inbyggt i enheterna. (I fredags sålde Amazon igen telefonerna.)

"Om du köper en billig Android-telefon spelar du ett farligt spel med rysk roulette med din integritet och säkerhet." - Graham Cluley, forskare och bloggare om säkerhetshot

Resultatet är detta: Du borde verkligen tänka två gånger innan du köper en Android-telefon från en okänd tillverkare. Var försiktig med alla smartphones som kostar mindre än 100 $ olåsta. Om en smartphone inte kostar mycket och inte får dig att titta på annonser, måste du undra hur företaget annars tjänar pengar.

MER: Bästa Android Antivirusprogram och appar

"Om du köper en billig Android-telefon spelar du ett farligt spel av rysk roulette med din integritet och säkerhet", säger Graham Cluley, en oberoende hotforskare och bloggare. "Att gå billigt riskerar att kosta dig stort på lång sikt."

Gör din forskning

Det betyder inte att alla billiga smartphones är farliga. Men om du funderar på att köpa en budgetenhet, behandla processen som om du köper en begagnad bil.

"Lenovos Motorola-märke och TCL: s Alcatel säljer billiga smartphones designade för den amerikanska marknaden som inte har varit inblandade i dessa skandaler, även om moderföretagen båda är baserade i Kina. "- Avi Greengart, forskningschef, GlobalData

Undersök modellen, varumärket och säljarens rykte. Se vilken typ av kundtjänst varje varumärke erbjuder. Ta inte någon på deras ord - och lita inte på att kundrecensionerna på varje webbplats är riktiga.

"Du kommer att ha en relation med den enheten i två år plus", säger Ramon Llamas, forskningschef för bärbara datorer och mobiltelefoner med marknadsintelligensföretaget IDC. "Ta reda på vad tillverkarens historia har varit när det gäller sekretess. Fråga dig själv om du skulle vara bekväm med det. "

Det här är bara några av berättelserna vi har skrivit de senaste åren efter att ytterligare en Android-handenhets säkerhet visade sig vara bristfällig: "Kinesiska Android-telefoner kan ha inbyggd bakdörr." "Kinesisk smartphone kan komma förladdad med spionprogram." "3 miljoner billiga kinesiska telefoner öppna för hackare." "Xiaomi Mi4 Smartphone kan ha förinstallerat skadlig programvara."

Den röda tråden är att alla telefoner klassificeras som "kinesiska", vilket är lite orättvist. Nästan alla smartphones tillverkas i Kina, inklusive telefoner som designats och säljs av Apple, Google och Samsung. Och vissa kinesiska märken, som Xiaomi, OnePlus och Huawei, har gott rykte, trots Xiaomis inkludering i berättelserna ovan.

"Inte alla billiga telefoner har haft det här problemet", säger Avi Greengart, forskningschef för konsumentplattformar och enheter med marknadsundersökningsföretaget GlobalData. "Det här handlar mer om den ursprungliga målmarknaden för enheten än prispunkten."

"Fram till december förra året skickade BLU-telefoner också personlig information - användarnas textmeddelanden, kontaktlistor och samtalsloggar - till kinesiska servrar. Det problemet har uppenbarligen rättats till. "

Men har du hört talas om Leagoo? Doogee? Oukitel? Homtom? De flesta har inte. Dessa tillverkare är bland dussintals märken vars Android-telefoner säljs online för mindre än $ 100.

Jag skulle inte lita på telefoner från något av dessa företag - för allt jag vet kan de skicka min personliga information tillbaka till en server i Kina eller innehålla uppenbara säkerhetsfel som kan låta en angripare enkelt kapa telefonen eller lägga till skadlig kod.

"Integritets- och datasäkerhetsförväntningar är helt klart annorlunda i Kina än i väst", sa Greengart. "Lenovos varumärke Motorola och varumärket Alcatel från TCL säljer billiga smartphones speciellt utformade för den amerikanska marknaden som inte har varit inblandade i dessa skandaler, även om moderbolagen - Lenovo och TCL - båda är baserade i Kina."

MER: 8 billiga Android-smarttelefoner (under $ 200) rankades som bäst till sämst

BLU Brouhaha

Du kanske har hört talas om BLU, som är ett amerikanskt företag baserat i Miami som säljer snygga telefoner till priser som sträcker sig från $ 50 till $ 170. Vi har granskat ett par av sina telefoner och gillade dem. Men de flesta av BLU: s telefoner är faktiskt rebadged versioner av telefoner tillverkade av Gionee, som är en av de större kinesiska enhetstillverkarna du aldrig har hört talas om.

BLU argumenterade mot Amazon att stänga av försäljningen av sina enheter tidigare i veckan, vilket gjordes på grund av oro för spionprogram. Det är diskutabelt om du samlar in och överför telefonens platsinformation och enhetsinformation - sådan som telefonnummer, serienummer, SIM-kort-ID och annan unik identifierande information - utgör spionering. Det är trots allt samma information som din mobiloperatör samlar in som en del av sin verksamhet för att hålla din enhet igång.

Den enda skillnaden här är att all den informationen inte bara går till AT&T eller T-Mobile utan också till servrar i Kina. Fram till december förra året skickade BLU-telefoner också riktigt personlig information - användarnas textmeddelanden, kontaktlistor och samtalsloggar - till kinesiska servrar. Det problemet har uppenbarligen rättats till.

Vi tror att BLU när dess representanter säger till oss att företagets telefoner inte längre samlar in personuppgifter och att BLU inte kommer att slå på funktionen igen i framtiden. Amazon tror tydligt också på BLU, för detaljhandelsjätten säljer telefonerna igen. Och vi gillar att BLU, till skillnad från de flesta återförsäljare direkt från Kina, har ett avgiftsfritt supportnummer som du kan ringa om något går fel.

Vem kan du lita på?

Trots försäkringar från BLU och andra företag om att de kan lita på, bör du fortfarande vara skeptisk till alla märken du inte har hört talas om tidigare, även när du lockas in av det billiga priset.

"Det har funnits för många billiga" aldrig hört-om-dem "-märken på nätet som visar sig ha skadlig kod, säger Cluley. ”Det kanske inte är tillverkarnas fel - det kan hända att de blandades med någonstans längs försörjningskedjan. Men det gör liten skillnad för konsumenten. "

Men om du inte vill oroa dig för telefonens säkerhet eller din integritet, håll dig till de mer kända varumärkena. Amazon har dussintals telefoner som säljs för $ 150 från Samsung, Motorola, HTC, Alcatel och LG. Specifikationerna på dessa enheter kanske inte är lika bra som vad du får från märkena utan namn, men åtminstone vet du vad du får.

"Du lever ditt liv genom din telefon idag", sa Cluley. "Det måste vara värt att betala lite mer för att ha en viss grad av förtroende för att du använder en säker enhet."

  • Hur du skyddar din identitet, personuppgifter och egendom
  • Bästa Android-smartphones
  • 17 Toppfunktioner i Android O

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.