Sedan skandalen med Facebook och det politiska konsultföretaget Cambridge Analytica bröt förra lördagen (17 mars), jag har gjort ett par medieuppträdanden och pratat med många vänner och bekanta om problem.

Facebook VD Mark Zuckerberg vid G8-toppmötet 2011 i Frankrike. Upphovsman: Frederic Legrand - COMEO / Shutterstock
(Bildkredit: Facebook VD Mark Zuckerberg vid G8-toppmötet 2011 i Frankrike. Upphovsman: Frederic Legrand - COMEO / Shutterstock)

Alla har samma frågor: Hur kan Facebook låta detta dataintrång hända? Betyder det att andra också har min Facebook-data?

Det finns bara ett svar på båda frågorna: Detta är inte ett dataintrång, och andra har din data, för att samla in data på miljontals användare och sedan dela den med tredje part är precis hur Facebook fungerar.

MER: De snabba och smutsiga fakta om Facebook och Cambridge Analytica

"Detta är precis Facebooks affärsmodell", berättade Chester Wisniewski, senior säkerhetsanalytiker på Sophos, till Tom's Guide. "Förutom att de vill vara de som gör analyserna och tjänar alla pengar."

Det enda som gick fel här är att universitetsforskaren som samlade in data från 50 miljoner Facebook-användare och bara skulle använda den för vetenskapliga ändamål, vände sig sedan om och sålde dessa uppgifter till Cambridge Analytica för enligt uppgift knappt 1 miljon pund (cirka 1,6 miljoner dollar i 2014).

Den försäljningen bryter mot Facebooks användarvillkor. Facebook hade låtit universitetsforskaren ha den informationen gratis, eftersom han uppenbarligen använde den av icke-kommersiella skäl. Det var inte lyckligt att han, inte Facebook, var den som tjänade på det.

Yup, du är fortfarande produkten

Här är mitt ögonblick som jag sa till dig. I flera år har jag och många andra människor som är oroliga för säkerhet och sekretess gillat som profeter i Gamla testamentet om hur Facebook är en enorm sekretess sugmaskin.

"Vi har varnat människor sedan Facebook började att det inte är något MySpace", sa Wisniewski. "Dessa killar är ute efter att döda och få dig beroende av processen."

Har någon någonsin sagt till dig att om du får något gratis är du inte kund, du är produkten och att det gäller Facebook? Blir det tröttsamt att höra det? Ledsen, men vi menar bra. Vi önskar bara att fler skulle lyssna.

"Sekretessvinnar har varnat allmänheten om Facebooks verkliga ansikte i flera år, men ingen lyssnade", berättade den oberoende säkerhetsbloggen Graham Cluley till Tom's Guide. "Eller åtminstone lyssnade de och ryckte sedan på axlarna och sa" Ja, men det är kul "och valde att ignorera sanningen."

Vissa människor lyssnar. I januari 2011 publicerade en tidigare inkarnation av denna webbplats en berättelse med titeln "Why I Quit Facebook - and Du borde också. "Det fick massor av klick, även om jag inte vet hur många av dem som tog det rådet. (Historien är inte längre online.)

Men andra fortsatte glatt att logga in på Facebook och delade vad de hade till lunch, deras politiska åsikter, deras favoritlåtar, deras barns babybilder och deras födelsedagsönskningar till alla deras vänner. Och sedan loggade de inte ut.

Facebook vet mer om dig än du gör

Facebook vet var du bor, när du föddes, vad du gillar, hur du ser ut, var du gick i skolan och vem dina släktingar och vänner är. Det vet allt om dem också. Det vet om du slåss med din mamma, vilken kusin du förväntar dig en bebis och vem som kommer att delta i din gymnasieträff.

"De flesta är välsignade okunniga om hur företag som Facebook tjänar pengar och ofta krita upp dem till" reklam "," sa Wisniewski. "Men det går till mycket djupare och mörkare platser än så."

Även om du aldrig har registrerat dig för Facebook har Facebook fortfarande dina data, eftersom det har skapat en "skuggprofil" baserat på vad dina verkliga vänner har sagt om dig på Facebook.

Det slänger sedan all den informationen i en digital kvarn som separerar Facebook-användare i profiler kategoriserade efter ras, kön, inkomst, politisk övertygelse, utbildning, plats, musiksmak, utgiftsvanor och Gud vet vad annan. Sedan presenterar de dessa profiler för annonsörer och säljer annonser som riktar sig till dessa profiler.

"Insikt om dig som konsument är den nya oljan", berättade Steve Santorelli, chef för uppsökande och analys vid Team Cymru, Tom's Guide. "Företag tjänar mycket pengar på att förfina oljan som Facebook-rören kan leverera."

Om du förblir inloggad på Facebook, och de flesta gör det, visas dessa annonser inte bara på Facebook utan över hela nätet. Om du har en Facebook-app på din telefon (och det borde du inte göra det) kommer dessa annonser att ändras när du rör dig fysiskt.

Och det gör de dumma Facebook-apparna också

Om det inte är illa nog har alla de dumma spelen och undersökningarna som du har aktiverat på Facebook - alla "appar", som de kallar dem - också tillgång till din information.

En app gjorde det möjligt för Cambridge Analytica att få data om 50 miljoner Facebook-användare. Endast 227 000 personer aktiverade appen - en undersökningsapp som heter "ThisIsYourDigitalLife" - men Facebook är snarare tillåtna regler vid den tiden låter det skrapa data från kontona hos nästan alla enkätsvar vänner. (Gå till Inställningar -> Appar på din Facebook-sida just nu och ta bort alla appar du inte använder aktivt.)

"Uppgifterna som Facebook läckt ut till Cambridge Analytica är samma uppgifter som Facebook behåller på alla och säljer inriktningstjänster runt," Maciej Ceglowski, grundare av Pinboard social-media bokmärkningstjänst, skrev på Twitter. "Problemet är inte skumma ryska forskare; det är Facebook: s kärnverksamhetsmodell för att samla, lagra, analysera, utnyttja. "

Återigen är det så här Facebook ska fungera. Tusentals appar har tagit samma typ av data om dig som Cambridge Analytica gjorde. Det är sant även om du aldrig aktiverat dessa appar - det räckte för dina vänner att ha gjort det. (Facebook har sedan skärpt reglerna och låter nu inte appar få så mycket vänners data.)

"Arbetet som CA anklagas för att göra - bygga" psykografiska profiler "baserat på demografi och onlinebeteende för att räkna ut hur man segmenterar och marknadsför till en utsatt befolkning - är en kortfattad beskrivning av hur Facebook tjänar pengar, "skrev Ceglowski Twitter.

I ett uttalande idag (21 mars), Facebook VD Mark Zuckerberg sa att Facebook skulle "ta bort utvecklarnas tillgång till dina data om du inte har använt deras app på tre månader."

Han lovade också att "minska de uppgifter du ger en app när du loggar in - till endast ditt namn, profilfoto och e-postadress."

Det är fantastiskt, men det förändrar inte den övergripande bilden. Det förändrar inte hur Facebook själv använder dina data, och inget i Zuckerbergs uttalande tog upp det.

OK, vad gör jag nu?

Så betyder det att du ska sluta Facebook? Ärligt talat, om du sällan använder Facebook, eller inte ser mycket nytta för det, ja. Vi har instruktioner för att visa dig hur.

Men det är inte ett alternativ för de flesta, som använder Facebook för att hålla koll på långtgående familj och vänner. Jag använder knappt Facebook, men jag behöver det för arbete och för att hålla mig à jour med grupper och festinbjudningar.

"Tyvärr, trots #deletefacebook-meme som pågår just nu, förväntar jag mig inte någon betydande utvandring från Facebook," sade Cluley. "Jag undrar vad som verkligen krävs för att människor ska vända ryggen till de gratis tjänster som har dolda kostnader."

Och som Ceglowski och New York Times reporter Sheera Frenkel påpekade på Twitter att Facebook är internet för många människor i utvecklingsländer, varav många erbjuder gratis mobildata så länge användarna är inloggade.

Det är inte som att Facebook plötsligt har blivit mer påträngande eller hanterar dina data mer slarvigt. Den här skandalen har just fått många fler att inse vad som händer bakom kulisserna med Facebook.

"Inget grundläggande har förändrats här, förutom lite mer användarnas medvetenhet om vad som händer", sa Santorelli. "Det handlar om kunskap och hantering av dina egna personliga sekretessinställningar." (Här är vår guide för att hantera Facebooks integritet.)

"Om du inte vill ta itu med det, accepterar du antingen det faktum att du kommer att profileras, och troligen åtminstone drabbas av försök till manipulation, "tillade Santorelli," eller så släpper du av sociala medier helt."

  • Vad du ska göra efter ett dataintrång
  • Hur man laddar ner allt du har lagt på Facebook
  • Facebooks säkerhetschef kan vara ute, och det är dåligt för oss alla