Helt från början, NetflixOriginalserier har gjort det omöjliga. House of Cards normaliserade högbudgetsproduktioner från onlinestudior; Daredevil tog superhjältekontinuiteten med stor budget till den lilla skärmen; Sense8 bevisade att en övervägande HBT-skådespelare kan sälja en sci-fi / action-show.

Det enda som undviker streamingtjänsten, verkar det, komma med sin egen fantasepos.

Upphovsman: CD Projekt Red
(Bildkredit: CD Projekt Red)

Kanske är det därför som företaget precis avslöjade att det kommer att producera en serie baserad på The Witcher: en bästsäljande serie polska mörka fantasyromaner av Andrzej Sapkowski. (De har också anpassats till några av bästa rollspel för det senaste decenniet.) För dem som inte har upplevt det i varken spel- eller bokform är The Witcher unikt passar ett seriellt TV-format, med en omfattande roll av minnesvärda karaktärer, som ofta bedriver sin egen oberoende plotlines.

Fantasy-tv är ett tufft förslag i bästa tider; verkligen, The Witcher försökte och misslyckades med en TV-anpassning tidigare. Med tanke på källmaterialet är det ändå lätt att se hur en Witcher-serie kan lyckas - och med tanke på Netflix känslor när det gäller originalshow är det ännu enklare.

Walking the Path

Även om det är både lätt och gammalt att jämföra alla andra program på TV med Game of Thrones, det är svårt att förneka Wildling mammut i rummet. Ända sedan HBO: s anpassning av George R.R.Martins älskade romaner slog i luften har andra nätverk klättrat för att komma upp med sina egna mörka svärdspel-och-politiska-intriger-motsvarigheter, från vikingar om historia till The Shanarra Chronicles på MTV. De har haft olika framgångar.

Netflix har redan försökt att kopiera HBO: s vinnande formel med sitt historiska drama Marco Polo. Det fungerade inte bra. Förutom att vara en kritisk flopp kan Marco Polo ha förlorat Netflix så mycket som 200 miljoner dollar. Floder med digitalt bläck kunde spillas när de försökte ta reda på varför Marco Polo misslyckades, men i grund och botten är det att det inte anslöt sig till en publik som Game of Thrones gjorde.

The Witcher, å andra sidan, är en beprövad mängd. Fläktar har följt Geralt of Rivias äventyr sedan 1993 på sidan och sedan 2007 på datorskärmen. Det finns en bra anledning till varför The Witcher-serien är så älskad; det är samtidigt roligt och seriöst; dramatisk och dum; actionfylld och fundersam. Och ännu bättre, den har fruktansvärda monster, kraftfulla trollkarlar och bräckande svärdsmän bakade direkt in i huvudplottet.

Varje del av Geralts berättelse verkar skräddarsydd för en TV-show.

Witcher-serien följer Geralt of Rivia: en vithårig krigare som korsar svärd med hot både övernaturliga och vardagliga. Geralt är en Witcher: en professionell monsterjägare, genetiskt muterad och utbildad från barndomen för att utveckla förnaturliga reflexer och stridsförmåga. Varje år går Geralt Path: en slingrande resa där han stannar ofta för att hjälpa städer besatta av monster - för en rimlig avgift, naturligtvis.

När Geralt reser blir han vän med ett antal intressanta karaktärer som tenderar att följa med honom i några veckor i taget innan de går ifrån varandra. Det finns den karismatiska bard maskros; den kraftfulla trollkvinnan Triss; dvärgkrigaren Zoltan; den unga profeten Ciri; och den lurande förtrollkarlen Yennefer, bland andra.

Upphovsman: CD Projekt Red
(Bildkredit: CD Projekt Red)

Genom en viss ödesförskjutning går Geralt alltid också med mäktiga människor. Spioner, trollkarlar och till och med statschefer tenderar att intressera sig för Geralts äventyr, på gott och ont (vanligtvis sämre). Detta tenderar att ge handlingen några gravitas bortom enkel monsterjakt, och kräver vanligtvis att Geralt gör några tuffa allianser - åtminstone tillfälligt - för att rädda sig själv, sina vänner och, oftare än, stabiliteten i en område.

Varje del av Geralts berättelse verkar skräddarsydd för en TV-show. Varje vecka finns det ett monster att slåss, en stödjande karaktär att utarbeta, en ny plats att besöka eller en politisk situation för att ändra insatserna. I själva verket är de två första Witcher-böckerna novellsamlingar som lämpar sig för ett serieformat ännu bättre än de senare romanerna.

Det onda häxan

Ändå, om Marco Polo lärde oss något, är det bara att källmaterial inte kommer att spara en show. För att The Witcher ska lyckas måste den kanalisera samma energi som böckerna (och spelen) som föregick den. Ett polskt produktionsföretag försökte redan anpassa The Witcher för TV i en 13-avsnitt miniserie översatt till Hexaren. Det är inte utan dess försvarare, men det är inte särskilt bra.

Netflix, å andra sidan, har redan visat att det kan få fram den känsliga balansen mellan heroisk resa, pulpy melodrama och quippy sidkaraktärer. Marvel-serierna (Daredevil, Jessica Jones, Luke Cage och, i mindre utsträckning, Iron Fist) slår alla en liknande balans mellan komedi, drama och kul som Witcher-böckerna siktar på. Beväpnad med ett kompetent produktionsteam, kan serien vara beredd på framgång.

Netflix har redan visat att den kan ta fram den känsliga balansen mellan heroisk resa, pulpy melodrama och snygga sidkaraktärer.

Det produktionsteamet ser redan ganska bra ut. Sapkowski själv kommer att fungera som en kreativ konsult, och Sean Daniel och Jason Brown från den hit sci-fi-serien The Expanse kommer att fungera som verkställande producenter. Platige Image, ett polskt företag för produktion och visuella effekter, kommer också att låna ut sina talanger till Witcher; passande, eftersom det producerade film för The Witcher 3: The Wild Hunt.

Precis som det skulle vara ett misstag att förklara en show misslyckad innan det första avsnittet sänds, skulle det vara lika för tidigt att säga att The Witcher är avsedd för framgång. Och ändå är alla rätt bitar på plats. Det är ett mörkt fantasy-drama med intriger, action och romantik. Den har fullt stöd från den ursprungliga författaren. Den kommer att debutera på en tjänst som är känd för att ta chanser på TV-program som tidigare ansågs vara för vågiga för primetime-publiken.

Netflix har inte släppt några detaljer om showens släppdatum ännu, så tills dess måste fansen nöja sig med de åtta detaljerade romanerna och de tre massiva spelen.

  • Bästa streamingvideotjänster
  • Hulu Live vs. Tävlingen: Vilken sladdskärningstjänst är för dig?
  • Våra favoritströmmande enheter