Om TV-apparater har haft ett enhetligt tema 2019 är det introduktionen av 8K. Sonys Master Series Z9G 8K-TV är ledande aktörer i den nya kategorin och ger den iögonfallande upplösningen 7680 x 4320 pixlar som definierar 8K, tillsammans med en mängd funktioner och prestandajusteringar unika för Sony TV-apparater. Resultatet är häpnadsväckande, med gigantiska skärmar, oslagbar detalj, och fantastisk klarhet och realism.

Sony kommer att erbjuda två storlekar av Master Series Z9G från och med juni: 85-tumsmodellen kommer att säljas för en (relativt) blygsam 12 999 dollar, medan en ännu större 98-tums modell kommer att sälja för en förvånande $69,999. Självklart kommer 98-tumsmodellen att vara en nischprodukt, även jämfört med resten av 8K-landskapet.

8K levererar verklighet

Under vår tid med 85-tums Z9G, demo Sony satsen med en handfull 8K-klipp. Medan varje klipp var väldigt annorlunda än de andra, körde de alla hem några av de unika fördelarna med 8K-tekniken. Dessa klipp visade, över en stor bredd av innehållstyper, hur mycket mer verkligt allt verkar med så hög upplösning.

Ett klipp visade den naturliga glansen i Yellowstone National Park, där växter och djur, berg och de geologiska konstigheter parken är känd för. Oavsett om det var en svepande bergsutsikt eller ett nära skott av ett träd var detaljnivån enorm.

Frostkristaller på en trädgren var utsökt verklighetstrogna. Löshår var synliga på en karibos näsa. En babybjörn som lekte i högt gräs såg gosigt ut att vara söt, men verklig nog för att göra dig nervös för sin skyddande mamma.

Ett annat klipp av högpresterande bilar som tävlade genom gatorna visade inte bara det blodröda lacket hos en Ferrari och den vibrerande gula Lamborghini, men erbjöd också oklanderlig detalj, vilket ger samma nivå av realism till alla skott. Realismen sträckte sig inte bara till bilens godisfärgade exteriör utan även till instrumentbrädans kontroller, ratt och bromsbelägg som kikade genom hjulenes ekrar.

Ett annat klipp visade folkmassor från Carnival i Brasilien. Det fanns glittrande dräkter och detaljerade flottor, och den otroliga detalj som erbjuds av 8K-upplösningen gjorde det möjligt att plocka ut enskilda ansikten i tusentals människor.

Närmar sig verkligheten

Varje detalj på en 8K-skärm är tillräckligt skarp för att lura hjärnan att tro att du kan nå ut och röra vid det du ser. Effekten förstärks av skärmarnas större storlek. Den stora storleken på en 85-tums TV räcker för att presentera bilder i nästan 1: 1 skala med faktiska objekt och människor, och pixeldensiteten är så hög att även rörelse mot skärmen inte minskar realism.

MER: Bästa smarta TV-apparater - De bästa 4K- och HD-TV-apparaterna för pengarna

Vid 85 tum har Z9G en pixeldensitet på mer än 100 pixlar per tum, så att du kan bli väldigt mycket nära TV: n utan att kunna urskilja de enskilda ljuspunkterna som utgör TV: n bild. Den sömlösa bilden, där den underliggande pixelstrukturen är så svår att se, verkar nästan kortsluta något i hjärnan, och det ses mindre som en abstraktion - en bild som representerar en riktig person eller ett objekt - och mer som en verklighet.

Det är den typ av saker som är svåra att verkligen förmedla i text eller foton och måste upplevas. Det räcker med att säga, om du trodde att hoppet från 1080p till 4K var imponerande, kommer övergången till 8K att verka ännu mer.

Utöver pixlar

Men det finns mer än en TV än pixlar ensam, och Sony har en historia av att producera några av de bästa TV-apparater tillgängliga. Med Z9G ger företaget sitt bästa, och 8K-uppsättningen drar nytta av alla optimerings- och prestandaförstärkande teknologier som erbjuds på Sonys lägre upplösning 4K-konsument-TV.

Huvudet bland dessa är innehåll med högt dynamiskt omfång, vilket möjliggörs av bakgrundsbelysning i full uppsättning med lokala dimningszoner. Med 85 tum skärm i ljuset har Sony ökat ljusstyrkan och tillhandahållit ett ospecificerat antal dimningszoner för att ge ljusstyrka exakt där det behövs. Och du får inte blommorna eller glorierna av oönskat ljus i andra delar av skärmen som du får med mindre exakt bakgrundsbelysning.

I klippet med racing-superbilar sågs HDR-prestandan lätt i de glödande strålkastarna och bakljusen på varje bil och glödde även mot de ljusa färgerna på själva bilarna. När bilarna körde genom natten varierade skuggor runt gatorna från djupt svart till bara skuggig, och hanteringen av dessa medelstora ljusstyrkenivåer var utmärkt, utan detaljer förlorade i dimmerljus. För mina ögon levererade apparaten en av de bästa HDR-upplevelserna jag har sett.

Supersound

Z9G är också utrustad med Sonys Acoustic Multi-Audio, en teknik för att replikera ljud-från-skärmupplevelsen som erbjuds på premium 4K OLED-apparater, som Sony Master Series A9F. Medan LCD-tekniken inte kan använda samma tekniker - bokstavligen förvandla OLED-glaset till en vibrationsyta för att producera ljud - den nya uppsättningen uppskattar den totala upplevelsen med en rad smart placerade högtalare.

Längst ner finns två högtalare för att hantera det mesta av ljudet i stereo, placerade längs skärmens nedre kant. Men ett andra par tweeter ger ytterligare ljud, främst dialog, längs överkanten. Högtalarna själva finns bakom skärmen, i TV-chassit, men ljudet rörs upp och runt skärmens övre kant för att ge en extra ljudkälla.

Dessa fyra högtalare gör ett övertygande jobb när det gäller att uppskatta ljudkänslan direkt från skärmen. Resultatet är mer realistiskt ljud, med dialog som verkar komma från skådespelarna på skärmen och som till och med kan spåra höger och vänster när karaktärer rör sig från ena sidan av bilden till den andra.

Sony Z9G: Stor och större

Sonys 8K-TV-apparater har en avgörande funktion, förutom oklanderlig upplösning: De är enorma. Den mindre av de två är den 85 tum som vi tittade på ovan, som redan är större än de flesta vanliga TV-apparater och till och med många 8K-TV-apparater som erbjuds av konkurrenter. (Samsungs fyra 8K-modeller topp ut på 85 inches.)

MER: Sony-TV: er: Alla modeller med pris- och release-datum

Men Sonys andra alternativ i storlek 8K är fantastiska 98 tum och mäter mer än 7 fot över. Och priset är lika stort, med 98-tums Z9G som säljer för 69999 $ hjärtinfarkt.

Prisskillnaden är också enorm. För kostnaden för en 98-tums 8K-uppsättning kan du köpa fem av de 85-tums modellerna, med nästan $ 5000 till reserv.

Detta är TV: s framtid

Det här är inte första gången jag såg en 8K-TV, eller ens sett den här modellen av 8K-TV - Sony var visar upp Z9G vid CES 2019 - men vi är till slut där jag äntligen tror att 8K är mer än en gimmick. Den otroliga realismen som erbjuds av denna resolution grep mig på ett sätt som den inte har gjort tidigare och gjorde att det verkade uppenbart att detta är nästa evolutionära steg i konsument-TV-apparater.

Det kommer att ta flera år innan vi säkert kan rekommenderar att någon köper en 8K TV. Men antalet 8K-apparater på marknaden (inklusive Sonys 85-tums Z9G) är ett uppmuntrande steg i rätt riktning och ger en glimt av vart TV-tekniken är på väg.

Även om vi inte är där ännu - ingen borde köpa en 8K-TV när det inte ens finns 8K-innehåll tillgängligt än - vi kommer dit. Den japanska sändaren NHK har redan börjat leverera 8K-innehåll till tittarna och OS 2020 i Tokyo kommer att föra det till en global publik. Vi kan förvänta oss att 8K-uppsättningar verkligen startar då och sjunker i pris när tekniken mognar.

Men en sak är sant just nu: Det finns inget där ute som toppar detta.

Kredit: Toms guide