• Det finns mer information om dig där ute som du kan föreställa dig
  • Allt kan alla få för ett pris
  • Du kommer aldrig att kunna få ner allt
  • Men du kan minska det mycket, antingen manuellt eller genom att prenumerera på en betald tjänst
  • Vissa betalda tjänster gör ett bra jobb med att begränsa dina offentliga uppgifter, och här är två av de bästa

Ditt liv är inte privat. Även om du aldrig har gått online finns det massor av din personliga information offentligt källor som egendomsregister, domstolsregistreringar, väljarregistreringar och födelse, äktenskap och död uppgifter.

Lägg till den informationen du tillhandahåller företag i utbyte mot lojalitetskort eller produktrabatter, och det finns en rik uppsättning information för cirka 200 datamäklare att utvinna.

Datamäklare sträcker sig från godartade till ganska skrämmande. Vissa, som Experian och IDVerify, hjälper institutioner som banker att verifiera din identitet för att minska antalet bedrägerier. Andra, som Acxiom, bygger specifika profiler som marknadsförare använder för riktad reklam och som uppriktigt sagt kan verka ganska obehagligt.

De mest invasiva företagen, personer som Intelius och Spokeo, tillhandahåller detaljerad personlig information som alla - även stalkers och missbrukare - kan använda för att spåra dig.

"Denna information som du inte valde att sätta online kunde användas mot dig på mycket fysiska, konkreta sätt", säger Gennie Gebhart, en konsumentforskare vid ideell organisation Electronic Frontier Foundation i San Francisco.

Datamäklare fungerar annorlunda än reklamföretag som Google-ägda DoubleClick, som samlar in information från din surfning. Du kan ta några steg för att begränsa webbläsarbaserad spårning, till exempel att använda en integritetsfokuserad webbläsare som Firefox eller Brave eller att publicera mindre ofta på sociala medier. (Facebook är lika mycket ett reklamföretag som ett socialt medieföretag.)

MER: Hur man slutar spåra i Chrome

Även om datamäklare hämtar information från sociala medier och andra kända webbplatser kommer mycket av deras data från offentliga register som du inte har kontroll över. En realistisk strategi är inte att förhindra datamäklare från att få all din information utan att hindra dem från att behålla den.

Det finns få lagar som begränsar datamäklare och de gäller snävt. Till exempel Kalifornien gör att företag följer önskemål om att inte lägga upp information om registrerade offer för våld i hemmet, förföljelse eller sexuella övergrepp.

Den nationella lagen om rättvis kreditrapportering förbjuder användning av datamäklareinformation för vissa ändamål, såsom screening av potentiella anställda, försäkringskunder eller hyresgäster. Men det finns inget som motsvarar ett Do-Not-Call-register som tillåter någon att välja bort datamäklarspårning.

Många mäklare kommer dock frivilligt att rensa dig från sina databaser efter att du hoppat igenom banden - vanligtvis genom att fylla i onlineformulär men ibland genom att svara med snail-mail eller fax.

"Du kan välja bort dig själv för hand", säger Gebhart. "Du skulle göra det till en heltidsjobb i helgen."

Eller så kan du registrera dig för en prenumerationsbaserad sekretesstjänst som riktar sig till dussintals mäklare samtidigt, till exempel Radera mig eller Sekretess Anka. För årliga prenumerationspriser som börjar runt kostnaden för Amazon Prime kommer deras personal regelbundet att övervaka dussintals stora datamäklare och begäranden om borttagning av filer.

Är det värt?

Är det värt tiden och möjligen kostnaden att rensa dina poster?

"Jag tror att det beror på orsaken är att du vill bli borttagen", säger Paul Stephens, chef för politik och förespråkande för ideell organisation Clearinghouse för integritetsrättigheter. "Är det för att du blir förföljd eller om du utsätts för våld i hemmet? Eller är det bara för att förbättra din integritet från marknadsföring? "

Äkta rädsla för din säkerhet eller din familjs säkerhet kan motivera att du spenderar mer tid och kanske mer pengar än du skulle göra av andra skäl. Men oavsett din anledning att agera, vet att resultaten inte kommer att bli perfekta.

Inte alla mäklare erbjuder opt-outs, och det finns helt enkelt för många mäklare där ute för att någon, till och med en fjärröverkomlig tjänst, ska kunna rikta sig helt. Men du kan fortfarande minska riskerna.

(Bildkredit: Shutterstock)

"Om vi ​​bara begraver denna information på den 40: e sidan av Googles resultat, kan det vara acceptabelt," sa Gebhart.

Du kan behöva köra vissa borttagningsprocesser mer än en gång, varnade hon, eftersom mäklare fortsätter att samla in nya uppgifter. Detta förklarar ytterligare överklagandet av prenumerationstjänster.

Om du går på DIY-vägen bör du gå tillbaka och kontrollera datamäklarnas register regelbundet. Börja med att kontrollera en vecka eller två efter att du har skickat borttagningsförfrågan, sa Stephens, och sedan ungefär var sjätte månad till ett år därefter.

Åtminstone verkar vissa mäklare uppfylla begäran om att inte samla in nya uppgifter.

"Jag har gjort borttagningar på ett antal av dessa webbplatser, och jag har gått tillbaka efter ett år," sa Stephens, "och uppgifterna har inte dykt upp igen."

Bedöma din egen risk

Innan du påbörjar ett helgprojekt eller tar ett abonnemang, gör en snabb bedömning för att se hur mycket av ditt liv som är offentligt och risken att information kan utgöra.

Börja med enskilda webbsökningar på ditt namn, telefonnummer, e-postadress och postadress för att se vad som kommer upp. Gör också en sökning genom att kombinera ditt namn och ordet "adress".

Jag sökte till exempel mitt eget telefonnummer och hittade snabbt länkar till mina poster på personsökarsidor som Whitepages och Intelius. Att söka på min Gmail-adress förde mig till People-Finder Spokeo.

Du kan också söka direkt på viktiga datamäklarsidor för att se vad de har och hur exakt det är. Webbplatser returnerar vanligtvis bara tillräckligt med information för att bevisa att de har rätt person och tar sedan några dollar - eller säljer dig till en prenumeration - innan du kan se hela rekordet.

Börja med att hitta personer som utgör den största risken för din personliga integritet eftersom de gör informationen tillgänglig för alla.

Webbplatser att kontrollera

  • 411
  • Verifierad
  • Intelius
  • Mitt liv
  • Radaris
  • SearchPeopleFree
  • Spokeo
  • Vita sidor

Som journalist kan jag ha mer av min egen information online än de flesta skulle göra. Så jag sökte också efter en släkting.

Från och med min släktings för- och efternamn returnerade de flesta tjänster en mängd specifika data, inklusive min släktings ålder, nuvarande och tidigare adresser, namn på andra familjemedlemmar och nuvarande och tidigare arbetsgivare. (För vissa webbplatser var jag dock tvungen att ange min släktings nuvarande adress för att få exakta resultat.)

Många av dessa tjänster hämtar också information från sociala mediekonton. Den riktade personens adress och information om nära familjemedlemmar är ofta tillgänglig gratis, så en blivande förföljare kan rikta sig till ett obegränsat antal människor utan att ens betala.

När du har sökt efter dig själv eller familjemedlemmar, fråga dig själv hur det du hittade känner dig.

"Ok, mitt telefonnummer är här uppe. Vem är jag orolig kan hitta det, och hur är jag orolig att de kommer att använda det? ”Sa Gebhart. "Beroende på det svaret kommer jag att spendera en annan mängd tid och resurser på att få ner det."

Prenumerationstjänster

Vi betalar för många moderna bekvämligheter som strömmande video och musik, leverans nästa dag och leverans av mat och livsmedel. Med tanke på vad vi spenderar på saker som är trevliga att ha, är det rimligt att betala för en integritetstjänst om du legitimt fruktar att du eller dina nära och kära kan bli förföljda eller trakasserade.

Det bästa alternativet för en datat borttagningstjänst, baserat på både pris och rykte, är Abines Radera mig service. Prissättningen börjar vid $ 10,75 per månad (med ett års prenumeration) för att ha en persons register tas bort från 38 stora datafyndare.

Med totalt $ 129 per år är DeleteMe inte billigt, men det kostar inte mycket mer än $ 119 per år som folk betalar för Amazon Prime. DeleteMe erbjuder flera andra paket, till exempel ett tvåårigt abonnemang på två personer för 14,54 $ per månad (lite mindre än HBO Now).

MER: Bästa gratis VPN-tjänster 2019

Registrering och inställning av DeleteMe tog mig ungefär en halvtimme. Jag angav grundläggande information, inklusive mitt namn, födelsedatum och alla telefonnummer, e-postmeddelanden och postadresser som jag vill att DeleteMe ska rensa.

Det kan vara lite oroande för människor som är oroliga för personlig integritet att skicka in så mycket information till en onlinetjänst, men informationen du ger är nödvändig för att DeleteMe ska kunna göra sitt jobb.

(Bildkredit: Shutterstock)

DeleteMes moderbolag, Abine, säger att det inte kommer att sälja användardata och att det endast delar data med "företag som vi har anställt för att göra arbete för oss för att utföra de tjänster du vill ha." Du kan se DeleteMe's fullständig integritetspolicy på sin webbplats.

DeleteMe ska skicka en framstegsrapport efter sju dagar och sedan fortsätta att övervaka din identitet och skicka kvartalsvisa uppdateringsrapporter. Den årliga prenumerationen förnyas automatiskt såvida du inte säger att den inte ska göra det.

Saker började hända snabbt efter att jag registrerade mig med DeleteMe. Tre dagar efter att jag registrerade mig fick jag min första rapport via e-post. Den listade 32 datamäklartjänster som DeleteMe hade hittat som innehöll min information och som DeleteMe hade bett om att ta bort mina uppgifter.

Nästa dag fick jag en uppdatering om att tre av dessa tjänster - Addresses.com, Spokeo.com och PeopleSmart.com - hade bekräftat att de hade tagit bort min information. Flera andra - inklusive biggies som BeenVerified.com och Intelius.com - lovade att rensa mina poster under de kommande veckorna.

Den information som tjänsterna hade om mig varierade mycket. Adressses.com rapporterade till exempel att jag bara hade mitt namn, ålder, adress och telefonnummer.

MyLife.com hävdade att jag hade mitt namn, ålder, adress, telefonnummer, tidigare adress, e-post, yrke, förhållandestatus, make (jag har inte en), familjemedlemmar, konton på sociala medier, foto, fastighetsregister (jag äger ingen egendom) och domstol uppgifter.

En annan respekterad tjänst, PrivacyDuck, är mer omfattande än DeleteMe, men också dyrare. Dess plan på grundnivå täcker informationen om två personer på 86 datamäklare, men det kostar rejäla $ 499 per år. PrivacyDuck kan dock fortfarande vara ett giltigt val om du har god anledning att frukta trakasserier och vill täcka flera individer.

DeleteMe och PrivacyDuck "är en bättre tidsmässig lösning, och jag tror noggrannare än vad någon privat medborgare realistiskt skulle kunna vara", sa Gebhart. "Men naturligtvis kostar de pengar och de kommer inte heller att vara perfekta."

Datainsamlingen kommer sannolikt att avbrytas avsevärt efter att de ursprungliga bortvalsbegärandena har gått igenom. Så även om du slutar med en av dessa tjänster efter ett år kommer du att ha gjort en långsiktig bock i hur mycket informationsmäklare har om dig.

Avregistrerar manuellt

Om du hellre vill dela med dig av en helg (eller mer) än några hundra dollar (eller mer) kan du gå den manuella vägen för att välja bort mäklare. Börja med listan över företag att DeleteMe kontaktar som en del av sin betalda tjänst för att få en känsla av hur mycket arbete som krävs för att hantera alla 38 av dem. Företagets webbplats innehåller också gratis, steg-för-steg-instruktioner för hur du väljer bort dessa och cirka 130 ytterligare webbplatser.

Om du vill gå djupare i din manuella rensning, prova de 86 webbplatser som anges för PrivacyDucks grundtjänst eller de 167 webbplatserna i sitt VIP-erbjudande på $ 999. PrivacyDuck publicerar inte borttagningsinstruktioner, men du kan istället använda de gratis instruktionerna på DeleteMes webbplats.

Det finns plus och minus till dessa processer oavsett om du går betald eller DIY-rutt. På plussidan kommer du att kunna ta bort en stor del av din personliga information från världen eller åtminstone göra informationen svårare att hitta. Du kommer också att ha en bättre förståelse för vilken information som finns där och hur lätt människor kan komma åt och missbruka den.

På minussidan kommer borttagningen av data att vara långt ifrån perfekt. Men perfektion är aldrig ett realistiskt mål för att skydda integritet eller säkerhet.

"Ingenting kommer att vara heltäckande. Det är omöjligt, sade Gebhart. "Men det handlar om att återupprätta kontrollen och i vilken utsträckning du får kontrollen. Det är där du kommer att befria dig från denna rädsla. "