Nu när Fitbit har ansökt om en börsintroduktion på 100 miljoner dollar hävdar vissa i branschen att det är ett defensivt drag, att företaget försöker samla in kapital för att undvika att krossas av Apple. Det kan vara sant, men det är Apple som borde göra ett steg och svepa in för att skaffa upp Fitbit när det närmar sig 1 miljard dollar i intäkter.

Medan många tror att fristående fitnessspårare kommer att gå vägen för dedikerade e-läsare, håller jag inte med. Allmänheten kommer att fortsätta ha aptit för mer tillgängliga hälsospårningsenheter, och Fitbits portfölj kan komplettera Apple Watch. Det gör det möjligt för Apple att få fler kunder in i sitt ekosystem samtidigt som de får mer expertis inom hälsa och fitness.

Det är därför Apple bör köpa Fitbit.

Prisvärda Apple Watch-alternativ... från Apple

Det största klagomålet som de flesta har om Apple Watch, osynlig, är att det är för dyrt för vad det gör. Fitbits erbjudanden börjar på bara $ 60 för Zip, som gör grundläggande konditionsspårning. "Du kan se på det som en Apple Watch Shuffle", säger Avi Greengart, forskningsdirektör för konsumentplattformar och enheter på Current Analysis.

Fitbit-linjen går upp till $ 249 för Fitbit Surge, som lägger till meddelanden, musikkontroll och GPS-spårning (något Apple Watch saknar). Även Fitbits dyraste produkt är 100 dollar mindre än Apple Watch. "Apple gillar att slå massor av prispoäng", tillade Greengart. "De kunde se det som ett kontinuum."

Accelererar Apple Pay Adoption

Apple Pay har fått allvarlig fart på senare tid, med Best Buy som beslutar att anta mobilbetalningstjänsten och Home Depot meddelar att det kommer att rulla Apple Pay ut i 2000 butiker. Med Fitbit kan Apple nå en mycket bredare publik av bärbara enhetsägare genom att integrera NFC på $ 99 Fitbit Flex och andra, mer premiumprodukter. Om det fungerar som det fungerar på Apple Watch behöver du bara dubbelklicka på en knapp och sedan trycka på handleden till terminalen.

Ju fler människor det finns med tillgång till Apple Pay, desto mer sannolikt är det att företag som är på staketet om lösningen kommer att anta den.

Apple får mer fitnessapp-expertis

Hittills är jag inte imponerad av Apples hälso- och aktivitetsappar, som i huvudsak är olika typer av instrumentpaneler. Precis som Apple Watch ger Fitbit dig utmärkelser för att nå målen, men det går ett steg längre genom att låta dig tävla med vänner och dela statistik. Du kan också direktmeddelanden till varandra.

Dessutom låter Apple Health dig för närvarande inte spåra din kost direkt. Fitbit gör det, vilket gör det möjligt för användare att logga kalorier och använda en streckkodsläsare för att skanna objekt. "Om Apple skulle förvärva Fitbit skulle de vilja samla in data kring hälsa", sa Greengart.

MER: Bästa fitnessspårare

Fitbit är en lönsam ledare

Fitbit är det sällsynta teknikföretaget som blir offentligt som lönsamt och har avslutat 2014 med 745 miljoner dollar i intäkter. Det flyttade också mer än 10 miljoner enheter 2014. Marknadsundersökningsföretaget NPD säger att Fitbit leder kategorin fitnessspårning med stor marginal. Faktum är att Fitbit fick 68 procent marknadsandel 2014, en ökning med 10 procent från året innan. Apple kan gå ner på marknaden, men Fitbit skulle ge företaget en genväg.

Beats Precedent

Apple har visat att de inte är rädda för att förvärva konsumentelektronikföretag. Det spenderade 3 miljarder dollar för att köpa Beats-hörlurar och Beats musiktjänst, som förväntas startas om i sommar för att gå head to head med Spotify. Men Greengart sa att Apple var lika intresserad av Beats folk - Jimmy Iovine och Dr. Dre - som företagets teknik. "Med Beats var det världens dyraste förvärv." Ändå har Beats-försäljningen inte verkat hoppa över ett slag, och det bör inte heller Fitbits. I själva verket skulle det sannolikt bli en boost på grund av Apple-haloeffekten.

Kan det hända?

"Är det galet? Nej. Är det troligt? Nej, sa Greengart om Apple förvärvade Fitbit. Som analytikern påpekade, om Apple verkligen var intresserad av Fitbit, skulle det förmodligen ha lagt ett bud på företaget innan det lämnade in en börsintroduktion. Och om Apple ville erbjuda billigare träningsenheter, kunde det bara bygga sina egna.

Men baserat på Fitbits marknadsposition, unika styrkor och förmåga att mata Apple mycket mer hälsodata snabbare - för att inte tala om fler kunder på rampen till den mer premium Apple Watch - jag tror att det är vettigt för Apple att göra en flytta.

  • Köpråd för fitnesstracker
  • Vanliga frågor om Apple Watch
  • Bästa Apple Watch-appar

Följ Mark Spoonauer vid @mspoonauer. Följ Toms guide på @tomsguide, på Facebook och igen Google+.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så delar vi aldrig dina uppgifter utan ditt tillstånd.