LAS VEGAS - Mellan varumärket monorail, den 15 fot långa gummibollmaskinen och den två våningar långa bilden är det svårt att inte märka Googles närvaro på CES 2018. Det är första gången sökjätten har varit så synlig på mässan och visar att Google äntligen blir smart om sina smarta hemplaner.

Och det kan stava allvarliga problem för Amazon.

Googles utomhusbås var ett av de mest trafikerade områdena i CES 2018. Kredit: Toms guide
(Bildkredit: Googles utomhusbås var ett av de mest trafikerade områdena i CES 2018. Upphovsman: Tom's Guide)

Röstassistenter är redo att ta över våra hem. Mer än 5 miljarder konsumentenheter som stöder digitala assistenter kommer att användas 2018, med nästan 3 miljarder fler tillkomna 2021, enligt IHS Markit. Av dessa enheter kommer 39 miljoner att vara smarta högtalare, upp från 27 miljoner enheter som levererades 2017.
MER: Bästa smarta hemtekniken

Hittills verkade det som om Google spelade inhämtning med Amazon. Det tog nästan ett år för Google att komma ut med en Echo Dot-konkurrent, och lika länge för att låta tredje parter integreras Google Assistant in i sina enheter.

"Vi vill se till att människor har det bredaste urvalet när det gäller vilken typ av enhet de vill ha Google Assistant. "- Gummi Hafsteinsson, produkthanteringsdirektör, Google Assistent

Men högtalare är bara början. LG, Lenovo, Sony och JBL integrerar alla Google Assistant i så kallade Smarta skärmar, som låter dig interagera med assistenten på nya sätt. Dessutom är några av skärmarna mer som surfplattor och låter dig bära dem runt ditt hus. Försök göra det med en Echo Show.

Lenovo, LG, Sony och JBL gör smarta skärmar. Kredit: Toms guide
(Bildkredit: Lenovo, LG, Sony och JBL gör smarta skärmar. Upphovsman: Tom's Guide)

Ett annat tecken på att Google får fart är att enheter som tidigare endast varit Alexa, som Sonos One smarta högtalare, nu också införlivar Google Assistant.

Inte för att Amazon har satt stilla. Alexa integreras i fler och fler enheter, såsom ljusströmbrytare och rökdetektorer, så att det finns potentiellt något i varje rum i ditt hus som alltid lyssnar och väntar på att svara på din röst kommandon.

På baksidan gör Google det lättare att upptäcka alla saker som Google Assistant kan göra. Nu kallas åtgärder, dessa färdigheter kommer att visas i sitt eget avsnitt i Google Assistant-appen. Där är de uppdelade i aktiviteter som konst & livsstil, resor och transport, produktivitet och spel & nöje. Det är något som Amazon har haft ett tag i sin Alexa-app: en Färdighetsmeny låter dig inte bara söka efter utan också upptäcka nya färdigheter sorterade efter popularitet, applikation och mer.

LG: s nya ThinQ AI TV-apparater utnyttjar Google Assistant. Kredit: Toms guide
(Bildkredit: LG: s nya ThinQ AI-TV använder Google Assistant. Upphovsman: Tom's Guide)

Allt detta beror på en förändring i Googles tänkande. Det kan inte längre luta sig tillbaka och till stor del låta andra företag utvecklas på sin plattform, som det gjorde med Android. Genom att ta ett mer aggressivt steg framåt med sin egen hårdvara signalerade det till andra företag att det var säkert för dem att fortsätta investera i sina egna resurser.

"Detta CES är viktigt för [Google] eftersom de formellt har gått in i att vara en tillverkare av konsumentelektronik", säger Paul Erickson, senioranalytiker för IHS. "De måste vara sin egen närvaro och sitt eget varumärke. De har lämnat det till sina partners tidigare och företaget vill ta kontroll över sitt öde. "

Men det handlar inte bara om de enheter som Google tillverkar. Som framgår av de vita jumpsuit-klädda Google-ites på dussintals bås handlar det också om integrationer från tredje part. För detta ändamål har Google förstärkt sitt stöd och försäkrat sig om att dess partners har allt de behöver och marknadsför Google Assistant på tredjepartsenheter så mycket som möjligt. Sa Erickson, ju högre profil Google Assistant har på konsumentelektronik, desto mer kommer det obestridliga behovet av andra utvecklare att införliva det i sina prylar vara.

Googles filosofi angående assistenten är att det är ett sätt för människor att interagera naturligt med teknik och få tillgång till information inuti sina hem eller bilar, utan att behöva ta ut en bärbar dator eller smartphone, säger Gummi Hafsteinsson, produktchef för Google Assistent. För detta ändamål, om Google Assistant kommer att vara genomgripande, måste det vara i många olika enheter - inte bara när det gäller funktionalitet utan också form. "Vi vill se till att människor har det bredaste urvalet när det gäller vilken typ av enhet de vill ha med Google Assistant", sa han.

Google Assistant kan användas för att styra alla typer av smarta hem-prylar och apparater. Kredit: Google
(Bildkredit: Google Assistant kan användas för att styra alla typer av smarta hemmaprylar och apparater. Kredit: Google)

Medan förra årets push var att få upp Googles smarta högtalaruppsättning i fart kommer årets fokus att vara på smart display. Utmaningen, sade
Hafsteinsson, håller gränssnittet från att bara bli en annan surfplatta. "Risken med att lägga till en skärm är att du gör det lite nära att vara dator", sa han. "Vi ville att det här skulle vara istället för att du har en konversation och skärmen förbättrar det, så mycket av arbetet kommer att se till att vi behåller den enkelheten."

Det kommer att bli intressant att se hur Amazon reagerar på Googles aggressiva drag på CES. För att vara säker finns Alexa i en mycket mer varierad uppsättning produkter än Google Assistant - till exempel robotar och AR-glasögon - just nu, men framväxten av Google-drivna smarta visar en-ups Echo Show och den Fläck.

Det här är bara några av de tillgängliga Google-åtgärderna. Kredit: Toms guide
(Bildkredit: Detta är bara några av de tillgängliga Google-åtgärderna. Upphovsman: Tom's Guide)

Erickson tror inte att det smarta assistentloppet är ett spel med noll summa. Även efter att Google har hämtat Amazon - i vissa avseenden har det redan gjort - kommer båda företagen att fortsätta att samexistera, eftersom var och en har styrkor som den andra saknar. Den verkliga frågan, säger han, kommer att vara hur Apple kommer att differentiera sig, nu när nyckelaspekten av sin HomePod - ljud kvalitet - har valts av högtalare som Google Home Max och Sonos One, för att inte tala om andra i horisonten.

Men när det gäller Google har företagets nya strategi hjälpt det att få mer än bara sin fot i din ytterdörr.

  • Toppval för smartphones
  • Bästa smarta högtalare
  • 32 Google Assistent-funktioner du kan använda