Jag kom bort från premiären på Star Trek: Discovery med två polariserande känslor. Först: Som ett sci-fi / actiondrama är Star Trek: Discovery nästan oöverträffad. Berättelsen är intensiv, skrivandet är engagerande, filmbilden är underbar, specialeffekterna är förstklassiga, rollbesättningen är övertygande och pacingen är livlig.

För det andra: Som en Star Trek-show trampar Discovery några mycket osäkra vatten, och jag är inte säker på vad jag ska tänka ännu.

Star Trek: Discovery har en komplicerad historia - den hade premiär nästan 10 månader efter dess avsedda luftdatum - och mycket tryck på den. Inte bara är Star Trek: Discovery den första veckovisa Trek-showen sedan Enterprise slutade 2005; det är också den första Trek-showen som exklusivt sänds på en streamingtjänst (CBS All Access i USA; Netflix någon annanstans).

Showen måste försäkra två (eller tre) generationer av äldre fans att 23-talets federation fortfarande är något de vill ha att följa och också älska nya tittare, som förmodligen bara sätter sin fot i sci-fi-prestige-TV för första gången.

Baserat på de två första episoderna, är Star Trek: Discovery värt din tid? Förmodligen. Kommer det att inse en triumferande återkomst av Star Trek till den lilla skärmen? Eventuellt. Hedrar det arvet från de sex föreställningarna som inspirerade det? Det är en mycket svårare fråga att svara på.

Historien hittills

För de som inte har tittat på premiären ännu, så undviker Star Trek: Discovery förväntningarna titelfartyget är helt frånvarande från de två första episoderna (“The Vulcan Hello” och “Battle at the Binary Stjärnor ”). Istället handlar det om Cmdr. Michael Burnham (Sonequa Martin-Green) och hennes befälhavare, kapten. Philippa Georgiou (Michelle Yeoh) ombord på USS Shenzhou.

Redan från början ger showen oss några välbekanta inslag och några som känns okända. Banden mellan Burnham och Georgiou är uppenbara redan från den första scenen, där de två korsar en öken i en torkad värld, bantering och försöker hitta vatten. Den avgående Burnham och den mer reserverade Georgiou har helt klart arbetat tillsammans länge, och deras förhållande känns lika äkta och förtjusande som någon av de stora kaptenerna och deras XO: er.

Det som inte är så bekant är att Shenzhou inte är ett federationsflaggskepp på ett mycket synligt uppdrag. Det är inte företaget som leder avgiften till det okända; det är inte ens Deep Space Nine, som bevakar ett strategiskt mål. Det är bara ett prospekteringsfartyg som redan är föråldrat långt innan serien börjar.

Georgiou är kompetent och Burnham kan utföra sina order pliktmässigt, men det är tydligt att ingen av dem gör det det absolut bästa federationen har att erbjuda, den förra är alltför bok och den senare också impulsiv. Det är karaktärsdrag som får allvarliga konsekvenser i slutet av de två första episoderna.

Att fokusera på - i brist på ett bättre ord - genomsnittliga federationsofficers snarare än anmärkningsvärda impresarios som Kirk och Spock har dock fördelar. Redan från början ger Discovery en mer jordnära känsla av arbetsdagar till förfarandet.

Som sådan, när Georgiou och Burnham befinner sig i frontlinjen för ett eventuellt fullskaligt krig mellan USA Federation och Klingon Empire är publiken inte direkt säker på att de är rätt officerare för jobb. Vi är inte alls säkra på att de kommer att kunna prata eller slåss sig ut ur den här, som Picard, Janeway eller till och med Archer. Faktum är att "Battle at the Binary Stars" slutar med karaktärerna, skeppet och till och med den galaktiska maktbalansen i mycket andra situationer än de var i början av "The Vulcan Hello."

Showen äger rum cirka 100 år efter Enterprise (Archer, T’Pol, Tucker), men cirka 10 år före originalserien (Kirk, Spock, McCoy). Utan att gå in i omfattande detaljer, går premiären av Star Trek: Discovery ungefär så här: Georgiou och Burnham tar Shenzhou för att undersöka ett mystiskt objekt vid federationens gränser Plats. Där upptäcker de att klingoniska styrkor - med vilka federationen har bibehållit en orolig vapenvila i nästan 100 år - samlas under en karismatisk, nitisk krigsherre som heter T’Kuvma (Chris Obi). Det går inte att kontakta T’Kuvma, Shenzhou står i en orolig dödläge med det överlägsna Klingon-skeppet - och Burnhams förslag att hantera situationen kan leda antingen till en mer stabil fred eller till total krig.

Klingonproblemet

Låt oss ta en stund här för att prata om klingonerna, som enkelt förkroppsligar kopplingen mellan Discovery som en gripande rymdopera och Discovery som Star Trek-efterträdare. I Discovery är klingonerna fula, hårlösa varelser med ansiktsdeformiteter, gråsvart hud och utsmyckade smycken eller rustningar. Deras flaggskepp är prydt med detaljerade kistor för krigare som har fallit i strid; dess interiör är dekorerad med detaljerade sniderier, facklor och tierade plattformar. Tänk dig om Tolkiens orkar kunde bygga rymdskepp, och det är ungefär så som Discoverys omföreställda klingoner ser ut.

Ur ett kanoniskt perspektiv är Discoverys skildring av Klingons - inte för att skära ord - löjligt. I den ursprungliga serien var klingonerna blodtörstiga och medvetna, men de var också smarta, övertygande och, en gång i en blåmåne, till och med snabba med ett skämt.

De följande fem serierna byggde Klingons egenskaper till en komplett kultur. I värsta fall kunde Klingons fortfarande vara hårda, grymma och kortsynta. Men de var också en stolt krigarkultur, komplett med sin egen arkitektur, religion och språk.

Vi lärde oss att Klingons prisar rättvisa, uppriktighet och vänskap; att de föraktar oärlighet och till och med kan visa sin respekt för andra raser. De prisar ära framför allt annat, men ära kommer i flera former - dör i strid, ja, men stannar också lojala mot vänner, söker äventyr, avslöjar intriger och till och med försvarar potentiella fiender i en domstol i lag.

Det är svårt att föreställa sig Discoverys klingoner som gör något av dessa saker. Till skillnad från de hårda, pragmatiska fartygen från The Next Generation och Deep Space Nine, T’Kuvmas flaggskepp ser ut som ett flytande tempel - även om långvariga Trek-fans vet att Klingons avvisar sådana extravagans. T’Kuvma är tvångsmässig om att införa sina fallna officerare - även om vi vet att Klingons anser att a döda kroppen för att vara ett tomt skal, och bryr sig inte på ett eller annat sätt vad som händer med det efter döden skrika. (Rekvisita till Discovery för att inkludera åtminstone dödsskriket.)

T'Kuvmas klingoner är glädjlösa, svåra, militaristiska skurkar som använder "ära" som rökskärm för att rättfärdiga deras bedrägeri och brutalitet. Vi har sett Klingons så här förut, men de har alltid varit en av många fraktioner - inte hela loppet. Genom att reducera klingonerna till generiskt onda erövrar berövades det Star Trek för en av dess mest fascinerande institutioner och fans av en nyanserad antagonist.

Jag skulle kunna fortsätta, men klingonerna exemplifierar en större punkt om Star Trek: Discovery: För alla dess fördelar känns det bara inte så mycket som Star Trek. Det finns ingen känsla av optimism eller (ironiskt nog) upptäckt; federationen är bra och klingonerna är dåliga, punkt; och showens huvudfokus är ett överhängande krig. Vi har sett fullskaligt krig tidigare i Deep Space Nine, men det tog fyra säsonger att bygga upp till Dominion War, och det fanns gott om utforskning, moralisk komplexitet och humor på vägen.

Företagande unga kvinnor

Om Star Trek: Discovery låter som all undergång och dysterhet är det inte. Även om det har en förvirrad relation med Star Trek-kanonen, har den mycket att erbjuda när den tas på egen hand.

Som nämnts ovan är Yeoh och Martin-Green direkt omtyckta leder, och kemin mellan de två känns uppriktig. Doug Jones spelar löjtnant Saru, en älskvärd officer från en spännande ny utomjording, och James Frain kliver i sena Mark Lenards skor som Sarek, federationsdiplomaten, far till Spock och mentor till Burnham. Vi har inte träffat huvuddelen av huvudrollerna ännu, men alla vi hittills har sett har fått hjärtliga, minnesvärda föreställningar.

Showens film är också underbar och gynnar snedställda nederländska vinklar och okonventionella perspektiv. Medan Discovery känns lite närmare Abrams omstartfilmer än den traditionella avslappnade bro-och-korridoren skott, det hjälper till att ge showen en känsla av brådska och spänning utan att luta sig för långt till ren action fotografi.

Showens tempo saktar aldrig för mycket, men kommer aldrig in i Abrams-filmerna. Vi har en lång, lång tid att lära känna Burnham och Georgiou innan de möter sin första stora utmaning. Handlingen utvecklas organiskt, så med tiden kommer det stora skeppsslaget (du trodde inte att det skulle bli en Star Trek-premiär utan en, eller hur?), Publiken är helt investerade i den. Varje karaktär får gott om tid i rampljuset, så deras motiv, personligheter och handlingssätt är tydliga. Varje huvudkaraktär njuter av klimatiska triumfer och gör enorma misstag, vilket hjälper den att undvika otrevligheten, säg, "Encounter at Farpoint" (nästa generations premiär).

Att bara säga att Star Trek: Discovery är mycket roligt att titta på säljer det kort, för ambitiöst sci-fi-tv som är beroende av karaktärsutveckling lika mycket som action är extremt svårt att dra av. Men Discovery är nästan alltid uppslukande (eller åtminstone visuellt arresterande) och nästan aldrig tråkigt. Showen förväntar sig inte att vi gör några logiska steg som karaktärerna inte skulle göra för sig själva. Om Star Trek: Discovery var någon annan sci-fi-show, skulle premiären helt enkelt vara en stark start för en spännande ny franchise.

För att djärvt fortsätta

Naturligtvis är Star Trek: Discovery ingen annan show. Det bär på sina axlar vikten av 51 års historia och de (orealistiska, troligtvis omöjliga) förväntningarna hos miljontals fans över hela världen. Star Trek är inte bara en samling solida sci-fi-drama; det är också filosofi, vetenskap, teknik, historia, språk och popkultur, kondenserat till ett pågående äventyr om killar med spetsiga öron och stora pannor.

Med tanke på dess berättelses seriella karaktär kommer Star Trek: Discovery att vara omöjligt att bedöma förrän säsongen har gått sin gång, och vi får en mer fullständig uppfattning om vad den går till. Kanske kommer det att vara nöjt att bara berätta en militär sci-fi-historia om en hethårig ung officer som visar att hon är värd; Jag hoppas (och tror) att det så småningom kommer att bekräfta franchisens optimistiska karaktär och visa hur vi kan sträva efter fred och hitta gemensamma grunder med främmande kulturer. Star Trek har alltid varit en berättelse om hur vi alla kan komma överens för alla utomjordingar, slagsmål och rymdskeppsslag.

Jag lämnar dig med en kort jämförelse. Den sista Star Trek-showen som hade premiär var Enterprise 2001. Serien hade upp- och nedgångar, men "Broken Bow" visade exakt hur man premiäriserar en show. Under två avsnitt lärde vi oss om hela huvudrollen i Enterprise, liksom deras relationer till och med varandra. Vi träffade en skurk som skulle påverka hela seriens gång, men vi följde också ett fristående äventyr som (åter) introducerade oss för Klingons. Vi hade ett slagsmål och en skeppsstrid. I slutet av avsnittet visste vi exakt vad företagets uppdrag var och vad karaktärerna ville utföra när de genomförde det.

Kommer från premiären av Star Trek: Discovery, jag vet väldigt lite om det. Jag känner inte till det mesta av den centrala rollen; Jag vet inte vad säsongens allmänna båge kommer att vara; Jag vet inte ens hur titelfartyget ser ut. Ja, jag vill titta på mer - men delvis på grund av det andra avsnittets klipphängare, inte showens övergripande koncept.

Baserat på styrkan i Martin-Greens framträdande, showens vackra estetiska och oemotståndliga historia krokar, det är givet att jag fortsätter att titta på showen, och jag föreställer mig att de flesta andra fans kommer att känna samma sak sätt. Star Trek: Discovery är definitivt bra TV; Jag önskar att jag kunde säga med säkerhet om det var ett bra Star Trek-äventyr.

Upphovsman: CBS